L'histoire vraie de deux combattants américains qui ont pris l'attaque japonaise à Pearl Harbor - Hungover

Les nuances de l'histoire militaire sont souvent perdues au fil du temps et avec les hommes qui pourraient rendre compte de première main. Autant l'entraînement que la bataille jouent un rôle important dans l'histoire de la guerre, la camaraderie se construit à travers les nuits de loisirs et, si la rumeur veut, une boisson ou deux, ou trois.

Bien qu’il n’y ait pas eu d’alcootests le jour pour confirmer le fait, selon l’aveu de ces deux hommes, ils avaient passé la nuit du 6 décembreth, 1941 buvant beaucoup et dormant peu ou pas quand les Japonais lancèrent l'attaque surprise la plus brutale de l'histoire américaine. Mais cela ne les a pas empêchés de se charger dans deux chasseurs P-40 sans ordre et de subir le poids d'un assaut japonais massif.

C'est une histoire que le monde sait si elle s'en rend compte ou non. Il était dépeint de manière lâche dans le film de 2001 Pearl Harbor avec l'histoire de ces deux hommes interprétés par Ben Affleck et Josh Harnett. Et tandis que ce film particulier était certainement plein de ses libertés artistiques typiquement hollywoodiennes, le film de 1970 Tora, Tora, Tora serait une représentation beaucoup plus précise.

Mais ne vous y trompez pas, deux hommes audacieux ont pris leur envol contre le plus puissant assaut aérien que l'Amérique ait jamais connu.

La nuit avant

L'attaque du 7 décembreth, 1941 a eu lieu un dimanche. Ce qui signifie que pour beaucoup sur l'île, en particulier ceux qui y sont stationnés, un samedi soir typique était tout ce qui les séparait de ce jour-là et un qui vivrait dans l'infamie.

De retour à la caserne, 2nd Lieutenants George Welch et Ken Taylor du 15th Le groupe de poursuite venait de rentrer d'une soirée épique de fête et de poker. Penser une minute aux activités nocturnes et regarder l'attaque japonaise la suivante a dû être un spectacle remarquablement sobre.

L'attaque de Pearl Harbor
L'attaque de Pearl Harbor

Les Japonais ont attaqué en deux vagues avec plus de 350 chasseurs, bombardiers et torpilleurs de 6 porte-avions différents. La cible était la flotte américaine du Pacifique, dont la plupart était ancrée à Pearl Harbor au début de l'attaque.

À la fin, 8 cuirassés américains seraient coulés ou lourdement endommagés, ainsi que trois croiseurs légers et trois destroyers. Un total de 188 avions américains ont également été détruits lors de l'attaque, la plupart du temps assis d'aile en aile au sol. Mais cela ne signifie pas que quelques braves combattants n’ont pas pris le ciel pour donner aux Japonais un avant-goût de ce qui allait arriver dans cette longue guerre qu’ils venaient de commencer.

Comme le terrain d'aviation de Wheeler était devenu une cible principale pour les Japonais, Welch a appelé à l'aérodrome de Haleiwa pour avoir deux avions P-40 ravitaillés et prêts parce que deux pilotes arrivaient à chaud. Potentiellement un peu ivre et gueule de bois, mais tout de même chaud.

Ils se sont précipités vers l'aérodrome dans leur Buick et ont rapidement monté les avions sans ordre de faire simplement ce qu'ils pouvaient. Les P-40 n'étaient initialement armés que de munitions de calibre .30 pour les canons à ailes, mais pour ces deux hommes, cela suffisait pour commencer.

Poursuivre le combat

Après leur décollage, ils se sont dirigés vers Barber’s Point, à la pointe sud-ouest d'Oahu, et ont d'abord vu un groupe non armé de bombardiers américains B-17 Flying Fortress en provenance des États-Unis continentaux. Ils sont bientôt arrivés à Ewa Mooring Mast Field, qui était mitraillé par au moins 12 bombardiers en piqué Aichi D3A «Val» de la deuxième vague d'attaque japonaise après avoir expiré leur bombardement à Pearl Harbor.

Bien que les deux pilotes étaient en nombre de six contre un, ils ont immédiatement commencé à tirer sur les bombardiers en piqué. Taylor a abattu deux bombardiers en piqué et a pu en endommager un autre (le troisième avion endommagé a été considéré comme le premier meurtre probable de Taylor).

Les deux hommes ont continué à faire le tour du ciel en combattant les cibles qui se présentaient jusqu'à ce qu'ils aient besoin de retourner à la base pour plus de munitions et de carburant. De retour à Wheeler sous la menace de tirs antiaériens amis, ils ont également cherché à faire le plein et à charger des munitions plus puissantes de calibre .50 pour les mitrailleuses synchronisées montées sur le nez.

À leur retour à Wheeler, les munitions de calibre .50 résidaient malheureusement dans un hangar en feu. Pourtant, deux courageux mécaniciens se sont dirigés vers l'enfer afin de sauver les munitions.

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Avec une puissance de feu supplémentaire, Welch et Taylor ont repris leur envol pour affronter la deuxième vague de chasseurs et de bombardiers. Taylor s'est dirigé vers un groupe d'avions japonais, et en raison d'une combinaison de nuages ​​et de fumée, il est entré involontairement au milieu de la formation de sept ou huit zéros A6M.

Un mitrailleur arrière japonais d'un bombardier en piqué a tiré sur l'avion de Taylor et l'une des balles s'est approchée d'un pouce de la tête de Taylor et a explosé dans le cockpit. Un morceau a traversé son bras gauche et des éclats d'obus sont entrés dans sa jambe. Welch a abattu l'avion de bombardier en piqué qui avait blessé Taylor, et Taylor a endommagé un autre avion (sa deuxième mort probable) avant de se retirer pour aider Welch avec un chasseur A6M Zero.

Le Zero et le reste de sa formation ont rapidement interrompu la poursuite et sont partis pour retourner auprès de leurs transporteurs alors que Taylor s'approchait de Welch. Taylor a continué de tirer sur plusieurs avions japonais jusqu'à ce qu'il soit à court de munitions. Les deux pilotes sont rentrés à Haleiwa.

L'attaque était terminée et une fois terminée, quatre avions seraient abattus par ces deux jeunes lieutenants et d'autres endommagés. Avec les probabilités écrasantes auxquelles ils étaient confrontés, chaque homme aurait pu facilement affirmer après la première sortie qu'ils avaient fait tout ce qu'ils pouvaient.

Pourtant, chaque homme a insisté pour retourner dans le ciel pour des courses supplémentaires. Ils l'ont fait sans ordre de leurs supérieurs et, en fait, certains témoignages les empêchent de demander à un officier supérieur de rester sur le terrain. Pour leurs actions ce jour-là, chaque homme a été nominé pour la médaille d'honneur mais n'a reçu que la Croix du service distingué.

Rester dans la guerre

Après Pearl Harbor, Welch a d'abord été chargé de prononcer des discours sur les obligations de guerre pour soutenir l'effort de guerre tandis que Taylor a été affecté au 44th Escadron de chasse où il irait chercher des tirs air-air supplémentaires. Ken Taylor serait plus tard blessé lors d'un raid aérien à Guadalcanal et renvoyé chez lui pour former des pilotes américains.

Après la guerre, il est resté dans le service et est devenu officier dans la toute nouvelle United States Air Force. Il a pris sa retraite au grade de colonel.

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Taylor et Welch peu de temps après l'attaque de Pearl Harbor

L'histoire de Welch serait un peu plus tragique. En 1944, il a démissionné de sa commission pour devenir un pilote d'essai pour certains des avions à réaction en évolution récente de l'Amérique. Tout en instruisant et en formant des pilotes américains sur ces nouveaux avions pendant la guerre de Corée, il a été rapporté que Welch a marqué plusieurs tués MiG en désobéissance directe aux ordres tout en «surveillant» ses élèves.

Cependant, en 1954, lors d'un essai de pilotage d'un F-100 Super Sabre, l'avion s'est rompu dans les airs, entraînant finalement sa mort. Welch allait ensuite être enterré au cimetière national d'Arlington.

Alors que le sort de ces deux hommes allait suivre des cours distincts après la guerre, ce qu'ils ont accompli ensemble dans le ciel de Pearl Harbor a inspiré une nation. Ils ont prouvé dès le début que l'Amérique était prête à se battre et que les paroles emblématiques de l'amiral japonais Yamamoto étaient vraies.

Car quand il a dit: «Je crains que tout ce que nous avons fait, c'est réveiller un géant endormi et le remplir d'une terrible résolution», ce serait parce que des hommes comme Welch et Taylor étaient déterminés à le faire.