Bravery: The Amazing French Resistance and D-Day Dont 21 images

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Alors que les soldats alliés ont pris d'assaut les plages de Normandie le jour J, le 6th de juin 1944, d'autres ouvraient la voie à leur arrivée. La Résistance française, les volontaires clandestins qui luttaient contre les nazis depuis 1940, est passée à l'action. Ils ont mis leur vie en jeu comme à aucun autre moment de la Seconde Guerre mondiale, risquant tout pour aider les militaires de carrière. C'était leur chance de libérer leur pays et ils l'ont saisi des deux mains.

Photo mise en scène d'un officier américain et d'un partisan français, France 1944.
Photo mise en scène d'un officier américain et d'un partisan français, France 1944.

Combattants dans l'ombre
Combattants dans l'ombre

Une armée secrète

La Résistance française est apparue pour la première fois après la chute de la France en 1940. Avec la destruction des forces armées nationales, certains Français ont fui en Grande-Bretagne pour rester libres et continuer la guerre. La plupart des autres s'inclinèrent, avec divers degrés de volonté, devant les occupants et le régime collaborateur de Vichy. Mais quelques-uns ont pris un autre chemin, formant des cellules d'espions et de guérilleros qui ont gardé l'espoir d'une France libre. Ils ont fourni des renseignements aux Alliés, saboté les installations allemandes, et introduit en contrebande des aviateurs et échappé aux prisonniers de guerre en lieu sûr.

Les risques étaient incroyablement élevés et de nombreux membres de la Résistance ont fait des morts horribles aux mains du régime nazi. Mais leur nombre ne cessait de croître et, en juin 1944, 100 000 résistants attendaient de se lever.

Les femmes représentaient 10% de la résistance.
Les femmes représentaient 10% de la résistance.

FFI au travail
FFI au travail

Coordination tendue

Repousser les Allemands hors de Normandie.
Repousser les Allemands hors de Normandie.

Combattants dans l'ombre
Combattants dans l'ombre

Dès le début, la Résistance avait reçu le soutien d'ailleurs dans le camp allié. Le Special Operations Executive (SOE) de la Grande-Bretagne, le Bureau américain des services stratégiques (OSS) et les forces de la France libre exilée sous le commandement du général de Gaulle avaient tous fait des efforts pour renforcer la force de volontaires. Ils avaient établi des liens avec les cellules de la Résistance existantes, favorisé la croissance de nouvelles cellules et leur ont fourni des fournitures.

Vous coûterait votre vie si vous étiez pris
Vous coûterait votre vie si vous étiez pris

bateau higgins ww2
Un membre de la FFI - French Resistance Interior
Un membre de la FFI - French Resistance Interior

Le soutien le plus important apporté par les Alliés est peut-être sous la forme de postes de radio. Cela a permis à la Résistance de se coordonner plus efficacement avec le reste des Alliés et entre eux. Radio London, une station de propagande utilisée par les Alliés pour maintenir l'espoir en Europe, était au centre de tout cela. En transmettant des phrases de code pré-arrangées dans la partie des messages personnels de ses émissions, Radio London a informé les membres de la Résistance d'événements spécifiques, tels que les baisses d'approvisionnement.

Eisenhower et Bradley avec un membre de la Résistance française en Normandie
Eisenhower et Bradley avec un membre de la Résistance française en Normandie

Armes fournies par les Britanniques
Armes fournies par les Britanniques

Immédiatement avant le jour J, les Alliés ont envoyé les équipes de Jedburgh; groupes de trois hommes de soldats alliés qui ont été parachutés en France avec des postes de radio. Ils se sont joints aux cellules de la Résistance, les soutenant dans leur travail et les plaçant sous la direction militaire alliée.

Malgré ses années de guerre à cape et d'épée, Simone a toujours été consciente de la difficulté pour les femmes de jouer un rôle dans la Résistance.
Malgré ses années de guerre à cape et d'épée, Simone a toujours été consciente de la difficulté pour les femmes de jouer un rôle dans la Résistance.

Simone Segouin, 18 ans, résistante française, 1944
Simone Segouin, 18 ans, résistante française, 1944

Les Américains et les Britanniques ne pouvaient pas se permettre de faire entièrement confiance à la Résistance ou même aux Français libres. Par conséquent, ils ont gardé les détails des plans pour le jour J de ces alliés critiques jusqu'à la dernière minute. Avant le jour J, les signaux ont indiqué à la Résistance que quelque chose allait arriver. Ils ont été encouragés à lancer des attaques contre des types spécifiques de cibles pour préparer le terrain. Début juin, un signal leur annonça que l'invasion était imminente, mais quand et où restait un secret bien gardé.

L'armée française revient en France.
L'armée française revient en France.

Le père Camille Folliet, prêtre catholique français, apporte son soutien et conseille la Résistance française derrière une barricade lors de la bataille de Paris. Le jour J était le tremplin.
Le père Camille Folliet, prêtre catholique français, apporte son soutien et conseille la Résistance française derrière une barricade lors de la bataille de Paris. Le jour J était le tremplin.

Opérations de libération

La Résistance a mené plusieurs opérations distinctes mais liées autour du jour J:

  • Plan Vert - saboter le système ferroviaire.
  • Plan Tortue - saboter le réseau routier.
  • Plan Violet - détruire les lignes téléphoniques.
  • Plan Bleu - détruire les lignes électriques.
  • Plan Rouge - attaque des décharges de munitions allemandes.
  • Plan Noir - attaque des dépôts de carburant ennemis.
  • Plan Jaune - attaque des postes de commandement des forces d'occupation.
Répétition du jour J
Répétition du jour J

Certains de ces plans sont devenus actifs dans les semaines précédant l'invasion. Le Plan Vert s'est révélé particulièrement efficace. Parallèlement à une campagne de bombardements alliés, la Résistance a détruit 577 voies ferrées et 1 500 locomotives, les trois quarts des trains disponibles dans le nord de la France. Dans le cadre de Tortue, ils ont également détruit 30 routes et, toujours avec des bombardiers britanniques, 18 des 24 ponts sur le tronçon nord de la Seine.

Ces attaques contre le réseau de transport ont été cruciales pour le succès du jour J. Les trains étant hors service et les routes détruites, les Allemands ont eu du mal à obtenir des renforts au front. Le travail de la Résistance a paralysé tout potentiel de contre-attaque importante.

Le signal arrive

Dans la nuit du 5th de juin, le message crucial est arrivé de Radio Londres. L'attaque arrivait.

Le moment était venu pour Plan Violet, peut-être le travail le plus important que la Résistance ferait autour du jour J. Partout au pays, ils sont entrés en action, coupant les lignes téléphoniques et attaquant les centres de communication. 32 sites de télécommunications ont été détruits lors de ces attaques.

Carte de la zone d'invasion montrant les canaux déminés, l'emplacement des navires engagés dans des bombardements et des cibles à terre.
Carte de la zone d'invasion montrant les canaux déminés, l'emplacement des navires engagés dans des bombardements et des cibles à terre.

Les Allemands ont utilisé des lignes téléphoniques pour communiquer en France occupée, et les dégâts ont rendu plus difficile la coordination de leur réponse au débarquement. Contraints aux radios, les Allemands communiquaient désormais par des signaux que les Alliés pouvaient intercepter. À l'insu des Allemands, les Alliés ont pu déchiffrer même des signaux de haut niveau, grâce au décryptage du code Enigma. Et donc le travail de la Résistance sur les lignes téléphoniques a également révélé les plans allemands aux Alliés.

Sur l'attaque

Enhardies par l'arrivée des Alliés, de nombreuses cellules de la Résistance sont allées sur le pied de guerre. Ils ont tendu une embuscade aux troupes allemandes en direction du front. Dans certaines villes et villages, ils ont tué ou chassé les autorités d'occupation.

Membre de la Résistance française et des parachutistes alliés rendant compte de la situation lors de la bataille de Normandie en 1944.
Membre de la Résistance française et des parachutistes alliés rendant compte de la situation lors de la bataille de Normandie en 1944.

Près du débarquement allié, certaines de ces opérations ont été menées en coordination avec les équipes SOE et Jedburgh, ou avec des parachutistes qui avaient débarqué derrière les lignes allemandes. Alors que les forces régulières progressaient, la Résistance s'est levée pour aider et punir les occupants qui les avaient opprimés au cours des quatre dernières années.

Malheureusement, cela s'est mal terminé pour certains groupes. Loin des armées nouvellement arrivées, elles n'avaient pas le soutien dont elles avaient besoin pour survivre maintenant qu'elles s'étaient révélées. Certains de ces groupes ont été contraints de fuir. D'autres ont été tués des semaines avant que les Alliés ne puissent les atteindre. Les dirigeants français les ont encouragés à se retirer et à reprendre les opérations de guérilla jusqu'à ce que les forces régulières les atteignent, dans l'espoir de sauver des vies.

Forces britanniques lors de l'invasion de la Normandie le 6 juin 1944.
Forces britanniques lors de l'invasion de la Normandie le 6 juin 1944.

f 117 nighthawk abattu
Dans la formation
Dans la formation

Quand le signal est sorti de Radio Londres dans la nuit du 5th de juin, il a déchaîné une force d'hommes et de femmes désespérés de se libérer des nazis. Leur courage et leur énergie ont été essentiels au succès du jour J, paralysant l’infrastructure ennemie et détruisant les troupes destinées au front. Beaucoup sont morts dans le combat, tombant juste trop tôt pour voir leur pays libéré. Mais pour les 100 000 membres de la résistance française, c'était un prix à payer.