Le dernier livre d'Alex Kershaw, «The First Wave» disponible aujourd'hui

Un incontournable pour votre étagère à livres
Un incontournable pour votre étagère à livres
PARTAGER:

Comment était-ce d'atterrir le jour J dans l'endroit le plus meurtrier? Pendant de nombreuses années, j’ai lu pas mal de récits sur l’enfer d’Omaha Beach, où plus de neuf cents Américains ont été tués le 6 juin 1944.

En recherchant mon nouveau livre, La première vague, chronométré pour le 75e anniversaire du jour J, ma mâchoire a chuté lorsque j'ai découvert l'histoire du premier lieutenant Robert Edlin, un chef de section de 23 ans de l'Indiana dans la compagnie A du célèbre 2e bataillon de Rangers.

Son histoire sur la façon dont il a survécu au jour J - juste juste - est de loin la plus dramatique et vivante que j'ai rencontrée.

Into the Jaws of Death: Troupes de la 1ère Division d'infanterie américaine débarquant sur Omaha, photographiée par Robert F. Sargent
Into the Jaws of Death: Troupes de la 1ère Division d'infanterie américaine débarquant sur Omaha, photographiée par Robert F. Sargent

Edlin est arrivé sur le secteur de Dog Green à Omaha Beach, où de la première vague de quelque 180 hommes de la compagnie A du 116th Infantry Regiment, plus d'une centaine ont été tués. Sa propre unité de Rangers a également subi de très nombreuses pertes. En effet, le secteur d'Omaha devant le tirage au sort D-1 était le plus fatal des huit attribués aux envahisseurs américains.

Alors qu'Edlin se fermait sur la plage, son bateau de débarquement est resté coincé sur un banc de sable à quelque soixante-quinze mètres de la ligne de flottaison. «Nous avions espéré un atterrissage sec», se souvient Edlin. «J'ai dit au barreur:« Essayez d'aller plus loin. »Il a crié qu'il ne pouvait pas. Ce marin britannique avait toutes les tripes du monde mais ne pouvait pas quitter le banc de sable. Je lui ai dit de laisser tomber la rampe sinon nous allions mourir juste là. »

Omaha l'après-midi du jour J
Omaha l'après-midi du jour J

«Nous avions été entraînés pendant des années à ne pas sortir de l'avant de la rampe, car le bateau pourrait être secoué par une vague et vous écraser. Nous sommes donc allés sur les côtés. J'ai regardé à ma droite et j'ai vu un bateau de la compagnie B à côté de nous avec le lieutenant Bob Fitzsimmons, un bon ami, prendre un coup direct sur la rampe à partir d'un mortier ou d'une mine. J'ai pensé qu'il y avait la moitié de la compagnie B.

«Il faisait froid, misérablement froid, même si c'était juin. La température de l'eau était probablement de quarante-cinq ou cinquante degrés. C'était à mes épaules quand je suis entré, et j'ai vu des hommes couler tout autour de moi. J'ai essayé d'en attraper quelques-uns, mais mon travail consistait à monter et à me rendre aux armes.

La 2e division d'infanterie défilant lors du tirage au sort E-1 dans le secteur Easy Red d'Omaha Beach le J + 1, le 7 juin 1944. Ils passent devant le bunker allemand, Widerstandsnest 65, qui a défendu la route jusqu'à la vallée du Ruquet jusqu'à Saint-Laurent-sur-Mer.
La 2e division d'infanterie défilant lors du tirage au sort E-1 dans le secteur Easy Red d'Omaha Beach le J + 1, le 7 juin 1944. Ils passent devant le bunker allemand, Widerstandsnest 65, qui a défendu la route jusqu'à la vallée du Ruquet jusqu'à Saint-Laurent-sur-Mer.

«Il y avait des corps du 116e [régiment d'infanterie de la 29e division] flottant partout. Ils étaient face vers le bas dans l'eau avec des sacs toujours sur le dos. Ils avaient gonflé leurs gilets de sauvetage. Heureusement, la plupart des Rangers n'ont pas gonflé le leur ou ils auraient également pu se retourner et se noyer. »

Débarquements de ravitaillement à Omaha Beach, juin 1944
Débarquements de ravitaillement à Omaha Beach, juin 1944

Il est temps de sprinter, de courir pour ta vie, pensa Edlin. Dirigez-vous vers la digue, à la base du tirage au sort D-1 menant à Vierville.

histoires d'équipage de chars allemands

Bouge ou meurs.

Les hommes qui respiraient encore étaient coincés, recroquevillés derrière des obstacles comme des véhicules en ruine.

Le gémissement constant des balles sonnait comme une ruche enragée. L'air froid du matin bourdonnait de mort.

Edlin a crié aux hommes qui étaient paralysés par la peur.

«Vous devez vous lever et partir! Tu dois te lever et partir!

Ils ont refusé de bouger - de se sauver. Ils ont été battus, épuisés, des adolescents brisés, criant pour leurs mères s'ils pouvaient parler.

Des véhicules de l'armée américaine se déplacent à l'intérieur des terres sur Omaha Beach pendant les premiers jours de l'invasion
Des véhicules de l'armée américaine se déplacent à l'intérieur des terres sur Omaha Beach pendant les premiers jours de l'invasion

Pas le temps d'aider. Pas le temps de s'arrêter.

Bouge ou meurs.

Sans abri. Pas de cratères de bombes. Nulle part où se cacher. Des mines encore attachées à tant d'obstacles.

Les bombardiers n'avaient touché à rien.

Pas une putain d'égratignure sur un seul morceau de fil.

Pas loin pour aller. À trente mètres de la digue grise, le premier endroit où un homme a eu la chance de se coucher et peut-être de vivre.

Vingt mètres. Encore quelques secondes….

Edlin a été touché - une balle de tireur d'élite a brisé l'os de sa jambe droite.

George Patton prière
Les troupes américaines se reposant à couvert sur près d'Omaha Beach
Les troupes américaines se reposant à couvert sur près d'Omaha Beach

Eh bien, j'ai un Purple Heart.

Edlin est tombé sur le sable. «C'était comme un poker brûlant et enfoncé dans ma jambe. Mon fusil est tombé d'une dizaine de mètres devant moi. J'ai rampé en avant pour y arriver, je l'ai ramassé et, alors que je me levais sur ma jambe gauche, un autre éclat de feu de mitrailleuse a arraché les muscles de cette jambe, me renversant à nouveau. Je suis resté là pendant quelques secondes, j'ai regardé devant moi et j'ai vu plusieurs Rangers gisant là. »

Un des collègues Rangers d'Edlin était un grand gars appelé Butch, du Wisconsin.

"Lève-toi et cours!" hurla Edlin.

Bouge ou meurs.

L'homme était trop gravement blessé pour bouger.

"Je ne peux pas."

Vue aérienne d'Omaha Beach, Normandie, France, prise le 6 juin 1944, montrant l'atterrissage de deux régiments d'infanterie 18e et 115e, des véhicules et des péniches de débarquement.
Vue aérienne d'Omaha Beach, Normandie, France, prise le 6 juin 1944, montrant l'atterrissage de deux régiments d'infanterie 18e et 115e, des véhicules et des péniches de débarquement.

Edlin se redressa d'une manière ou d'une autre et essaya d'atteindre l'homme du Wisconsin. «J'allais lui donner un coup de pied dans le cul et le faire sortir de la plage. Il était allongé sur le ventre, le visage dans le sable. Puis j'ai vu le sang sortir de son dos. J'ai réalisé qu'il avait été touché à l'estomac et que la balle était sortie de sa colonne vertébrale et qu'il était complètement immobilisé. Même alors, j'étais désolé de lui avoir crié dessus, mais je n'ai pas eu le temps de m'arrêter et de l'aider. »

Eh bien, c'est la fin de Butch.

Maintenant, la douleur était atroce. Il est tombé au sol et a commencé à ramper, s'effondrant après quelques mètres, s'évanouissant pendant quelques minutes, se rapprochant de la digue. Conscient à nouveau, il a reconnu un sergent, appelé Bill Klaus, à la digue.

Une route flottante baleine menant à une jetée de Spud à Mulberry A au large d'Omaha Beach
Une route flottante baleine menant à une jetée de Spud à Mulberry A au large d'Omaha Beach

Klaus l'avait vu et il rampait sous le feu du fusil, le malodorant, malodorant de mortiers allemands tirant… Klaus se dirigea toujours vers lui et le tira ensuite sur le sable jusqu'à la protection du mur, le sauvant juste à temps.

Aucun homme n'a échappé aux blessures. Il semblait donc sur Dog Green sur Omaha le 6 juin 1944. Klaus en avait également pris un dans la jambe et Edlin a vu un médecin lui donner un pic de morphine, puis il lui a aussi donné un coup. Le médecin pourrait-il mettre le jab dans la jambe gauche? Ça fait le plus mal.

Bunker de mitrailleuses allemand MG42 à Omaha Beach, Normandie, France - 1944.
Bunker de mitrailleuses allemand MG42 à Omaha Beach, Normandie, France - 1944.

Peu importe où il l'a mis, a déclaré le médecin. Cela fonctionnerait toujours.

Que diriez-vous d'un deuxième coup de morphine - juste un de plus - pour l'autre jambe?

Pas de chance. Trop d'autres blessés ont gaspillé de la morphine précieuse sur lui.

Edlin a vu d'autres Rangers à proximité. Ils ont dû s'éloigner de la plage.

«Vous devez partir d'ici! Vous devez vous lever. "

Enfin, Edlin était au large de la plage et a trouvé un abri dans des buissons derrière une maison. «Il y avait un puits rond en pierre avec un seau et une poignée qui faisait tourner la corde. C'était tellement invitant. J'étais seul et je voulais tellement cette eau. Mais des années de formation m'ont dit que c'était piégé. »

Il leva les yeux au sommet des falaises au-dessus du secteur Dog Green d'Omaha Beach, où tant d'hommes avaient été tués, dont dix-neuf hommes de Bedford, en Virginie - les soi-disant Bedford Boys.

Edlin savait qu'il devait continuer à bouger pour rester en vie. Il devait se lever, loin des falaises, hors de portée des canons allemands.

Troupes d'assaut américaines à Omaha Beach 01
Troupes d'assaut américaines à Omaha Beach 01

Je ne peux pas le faire sur cette jambe.

Où était passé tout le monde?

Avaient-ils tous démissionné?

Un Ranger a crié à proximité.

"Monte. Ces tranchées sont vides. "

Étaient-ils? Qui savait?

Un feu allemand… une mitrailleuse… ce bégaiement métallique désormais familier.

Les péniches de débarquement LCVP ont débarqué des troupes sur la plage «Omaha» le «jour J», le 6 juin 1944. Le LCVP à l'extrême gauche est du USS Samuel Chase (APA-26).
Les péniches de débarquement LCVP ont débarqué des troupes sur la plage «Omaha» le «jour J», le 6 juin 1944. Le LCVP à l'extrême gauche est du USS Samuel Chase (APA-26).

Oh mon Dieu, je ne peux pas y arriver!

L'écorce stable d'un fusil américain Tommy.

Les tranchées n'étaient pas vides.

Une voix en colère.

"Bon sang ... ils sont vides maintenant."

Edlin baissa les yeux sur le sable, le plus sanglant du jour J. Dans les mers froides, se laver contre les bateaux de débarquement sabordés et brûlants et les obstacles déchiquetés. Aux corps raides et déjà gonflés avec des taches bleues et grises sur les épaules, se balançant solennellement dans les bas-fonds.

pourquoi la bataille d'Andrinople a-t-elle été une bataille décisive

«Il n'y avait pas de renforts. Je pensais que l'invasion avait été abandonnée. Nous serions bientôt morts ou prisonniers. Tout le monde s'était retiré et nous avait quittés. Eh bien, nous avions essayé. Un type a rampé et m'a dit qu'il était colonel de la 29th Infantry Division. Il a dit que pour nous détendre, nous allions bien. "

Les troupes américaines s'accroupissent à l'intérieur d'un bateau de débarquement LCVP, juste avant d'atterrir sur la plage «Omaha» le «jour J», le 6 juin 1944.
Les troupes américaines s'accroupissent à l'intérieur d'un bateau de débarquement LCVP, juste avant d'atterrir sur la plage «Omaha» le «jour J», le 6 juin 1944.

Les hommes commençaient à descendre des plages, a déclaré le colonel.

Certains des collègues Rangers d'Edlin avaient déménagé à l'intérieur des terres.

"Vous avez fait votre travail", a déclaré le colonel à Edlin.

"Comment?" demanda Edlin. "En utilisant deux cartouches de munitions allemandes sur mes jambes?"

Un garde-côte américain en train de couler pilotait une boite de l'US Navy LCI (L) aux côtés d'un moyen de transport pour évacuer son équipage, le «jour J», le 6 juin 1944. Des censeurs en temps de guerre ont peint le numéro du bateau de débarquement, mais elle pourrait être LCI (L) -85, coulé par un tir d'obus allemand au large de la plage «Omaha».
Un garde-côte américain en train de couler pilotait une boite de l'US Navy LCI (L) aux côtés d'un moyen de transport pour évacuer son équipage, le «jour J», le 6 juin 1944. Des censeurs en temps de guerre ont peint le numéro du bateau de débarquement, mais elle pourrait être LCI (L) -85, coulé par un tir d'obus allemand au large de la plage «Omaha».

Edlin a été évacué en Angleterre et a rejoint les Rangers en juillet, combattant avec beaucoup de courage et de distinction en Bretagne. Le 9 septembre 1944, selon un rapport, «Edlin a dirigé l'un des assauts les plus étonnants de la guerre en introduisant une petite patrouille dans la forteresse la plus puissante de la péninsule de Brest.

À de grands risques personnels, il a forcé un officier capturé sous la menace d'une arme à feu à le conduire au commandant de la forteresse qu'il a menacé avec une grenade pour lui rendre la forteresse; cela a finalement abouti à la capture de plus de 800 soldats allemands et provoqué une cascade de capitulations dans toute la région. »

Lisez une autre histoire de nous: le prix le plus élevé pour la vaillance le jour J: est-il temps de corriger cette injustice de 75 ans?

Le lieutenant-colonel James Earl Rudder, commandant du 2e Bataillon de Rangers, croyait qu'Edlin devrait recevoir la médaille d'honneur pour ses actions, mais Edlin n'avait rien de tout cela. Au lieu de cela, il a reçu le DSC, ayant insisté pour rester avec son unité - s'il avait reçu la plus haute distinction pour sa bravoure, il aurait été renvoyé chez lui et réaffecté à une nouvelle unité.

Edlin a combattu et a survécu à un combat acharné en Allemagne. Il est retourné à la maison pour épouser sa petite amie du lycée et a vécu une vie longue et heureuse, mourant à Corpus Christi, au Texas, en 2005. Il a été salué de loin comme l'une des plus grandes légendes des Rangers de la Seconde Guerre mondiale.

Livre de la première vague
Livre de la première vague