Le moustique de Havilland est un avion classique de la Seconde Guerre mondiale - Ils l'ont appelé la «merveille en bois»

Avion moustique en vol, vers 1944.
Avion moustique en vol, vers 1944.
PARTAGER:

Un avion britannique

Le de Havilland Mosquito était un avion britannique qui a servi dans une grande variété de rôles différents pendant la Seconde Guerre mondiale.

La merveille en bois

Le moustique a été fabriqué presque entièrement en bois. À l'ère des avions métalliques, c'était un choix délibéré. La construction d'un moustique a utilisé moins de ressources telles que l'aluminium que les autres avions produits. La pénurie de fournitures en a fait un outil de guerre très efficace. Il était connu comme la «merveille en bois».

Conçu pour ne pas avoir besoin de défenses

Le design du Mosquito était également innovant à d'autres égards.

Il a été initialement conçu en 1938 comme un bombardier et un avion de reconnaissance. Plutôt que d'avoir des armements défensifs, comme la plupart des avions, il était capable de voler haut et vite pour que les avions ennemis ne puissent pas l'atteindre. Éviter un combat était la défense du Mosquito.

Prototype de moustique W4050 atterrissant après un vol d'essai le 10 janvier 1941. Quatre vols d'essai ont été effectués ce jour-là.
Prototype de moustique W4050 atterrissant après un vol d'essai le 10 janvier 1941. Quatre vols d'essai ont été effectués ce jour-là.

Surmonter les doutes

Le ministère britannique de l'Air avait des doutes sur l'avion étrangement conçu. Il a fallu un certain temps pour les convaincre de son potentiel. Ce n'est qu'en novembre 1940, plus d'un an après la Seconde Guerre mondiale, que le premier Mosquito a volé, convaincant les sceptiques que c'était un investissement valable.

Production prioritaire

Après avoir approuvé la production du Mosquito, le ministère a priorisé la construction de la version bombardier. La guerre aérienne s’était déjà transformée en une bataille d’attrition, les deux parties s’écrasant des villes. Un bombardier rentable et survivant serait un atout précieux pour le Bomber Command.

porte-avions d'occasion à vendre

Autres premiers prototypes

Alors que le bombardier entrait en production, des prototypes de deux autres versions - un chasseur et un avion de photo-reconnaissance - ont été commandés.

Devenir un chasseur de nuit

Le premier chasseur de moustiques a volé en mai 1941. Une fois de plus, la performance du Mosquito a été approuvée officiellement. Il a été immédiatement développé en combattant de nuit pour défendre le ciel au-dessus de la Grande-Bretagne contre les attaques de la Luftwaffe. Il était équipé d'un radar Airborne Intercept (AI), une nouvelle forme de technologie secrète.

Après son entrée en service en janvier 1942, le Mosquito NF.II est rapidement devenu le chasseur de nuit standard de la RAF en Grande-Bretagne, en remplacement du Bristol Beaufighter.

De Havilland Mosquito, bombardier figter. 400 mph, mitrailleuses 4 * .303, canon 4 * 20 mm, fusées 8 * 60 mm. et parfois des bombes aussi.
De Havilland Mosquito, bombardier figter. 400 mph, mitrailleuses 4 * .303, canon 4 * 20 mm, fusées 8 * 60 mm. et parfois des bombes aussi.

Un puissant chasseur-bombardier

Fin 1942, des moustiques ont été déployés à Malte, entrant sur le théâtre méditerranéen de la guerre. Là, ils ont rempli deux rôles.

D'une part, les moustiques agissaient toujours comme des chasseurs de nuit, protégeant les forces alliées des attaques de l'Axe.

Ils ont également effectué des missions agressives pendant la journée. En Italie, en Sicile et en Afrique du Nord, les moustiques ont utilisé leurs capacités de chasseurs-bombardiers pour détruire les trains ennemis, perturbant leurs réseaux de transport, d'approvisionnement et de communication.

meilleure arme de combat au corps à corps

Abandonner le Day Fighter

À un moment donné, les concepteurs travaillaient sur une version du Mosquito qui aurait été un avion de chasse de jour simple. Cependant, les versions chasseur-bombardier et chasseur de nuit étaient si efficaces que l'option chasseur a été abandonnée et les avions spécialisés ont continué à être produits.

Mise à jour du Night Fighter

Le moustique combattant la nuit a subi plusieurs mises à jour et adaptations pendant la guerre. Son radar a été amélioré à mesure que la technologie se développait. Les mitrailleuses à nez ont été abandonnées. Au lieu de cela, quatre canons, qui ont donné plus de punch contre les avions avec des fuselages blindés et des réservoirs de carburant auto-obturants, ont été ajoutés.

En conséquence, le Mosquito NF.II a été remplacé par le NF.XII, le NF.XIII et enfin le NF.XVII.

Radar de queue

Certains Mosquito NF.XVII étaient équipés d'un deuxième équipement radar dans leur queue. Il les a avertis des avions qui les visaient, leur permettant ainsi d'éviter de devenir la proie des chasseurs ennemis.

Des armuriers se préparent à charger quatre bombes MC de 500 livres dans la soute à bombes du De Havilland Mosquito FB Mark VI, MM403 «SB-V», du 464e Escadron RAAF à la RAF Hunsdon, Hertfordshire.
Des armuriers se préparent à charger quatre bombes MC de 500 livres dans la soute à bombes du De Havilland Mosquito FB Mark VI, MM403 «SB-V», du 464e Escadron RAAF à la RAF Hunsdon, Hertfordshire.

Les chasseurs-bombardiers l'emportent

Les chasseurs-bombardiers Mosquitos étaient parmi les plus populaires de cette gamme d'avions, le FB.Mk VI étant utilisé plus largement que tous les autres chasseurs de moustiques. Très efficace à la fois comme chasseur de jour et de nuit, il transporta finalement deux bombes de 500 livres ainsi que les canons avant d'un avion de chasse.

l'archiduc franz ferdinand assassiné

Un chasseur armé de fusées

Le Coastal Command, la partie de la RAF chargée de défendre les eaux côtières de la Grande-Bretagne, a créé une nouvelle variante du FB.Mk VI. Il était équipé de roquettes, un type d'arme qui se développait à la fin de la guerre. Il est devenu un puissant avion d'attaque maritime.

Un chasseur de fusées

À partir de juin 1944, l'Allemagne a commencé à lancer des roquettes sur la Grande-Bretagne depuis l'Europe continentale. Les bombes volantes V-1 ont terrorisé les villes britanniques avec leur arrivée soudaine et inattendue.

Les Mosquito VI ont pu intercepter les missiles alors qu'ils se dirigeaient vers leurs cibles. Dans la nuit du 14 juin, le capitaine d'aviation J. G. Musgrove a été le premier pilote à intercepter un V-1 à l'aide d'un moustique. D'autres pilotes ont rapidement suivi son exemple. Au total, 428 V-1 ont été abattus par des moustiques pendant les mois des attaques à la roquette allemande.

De Havilland Mosquito Photo-Reconnaissance variant at Akyab Island atirstrip, Birmanie, 1945.
De Havilland Mosquito Photo-Reconnaissance variant at Akyab Island atirstrip, Birmanie, 1945.

Le moustique de la mer

En 1944, des essais de Mosquitos comme avions de bord ont eu lieu à bord du HMS Infatigable. En mars, un Mosquito a été le premier avion bimoteur britannique à atterrir avec succès sur un porte-avions.

Cela a conduit au développement du Sea Mosquito. Il avait un train de roulement modifié et des ailes repliables pour le rendre apte au service. L'avion n'était pas en production à temps pour la guerre, mais il a été mis en service. En 1946, le Sea Mosquito rejoint la Royal Navy.

quand les canons ont-ils été inventés

La NF.30

Le NF.30 était le chasseur nocturne de moustiques ultime en temps de guerre. Il a escorté des bombardiers de la RAF en mission en Allemagne, détruisant des chasseurs allemands qui tentaient d'intercepter les attaques.

Carrière d'après-guerre

Le Mosquito a continué à être utilisé après la guerre. Le NF.36, équipé d'un nouveau radar américain, a été exporté vers la Yougoslavie où la reconstruction était en cours après l'occupation allemande. En Grande-Bretagne, les moustiques ont continué à voler jusqu'au début des années 1950. À l'ère de l'avion à réaction, il a commencé à paraître démodé, mais la Grande-Bretagne d'après-guerre était trop occupée à se remettre pour s'inquiéter du fossé technologique.

La source:
Francis Crosby (2010), Le guide complet des combattants et des bombardiers du monde