Essai de la Luftwaffe - Bombardement de Guernica en 1937

Ce qui restait de Guernica après les attentats de 1937.
Ce qui restait de Guernica après les bombardements de 1937.Crédit photo

Le bombardement de Guernica a été l'un des premiers raids aériens sur des civils sans défense. Elle s'est produite le 26 avril 1937, au cœur de la guerre civile espagnole. Elle a été réalisée par la «Légion Condor» nazie allemande et l'armée de l'air italienne fasciste, au nom du gouvernement nationaliste espagnol. L'attaque a détruit une grande partie de la ville et tué de nombreux citoyens. Alors que le nombre exact de citoyens tués a changé au fil des ans (et en fonction de la personne à qui vous parlez), le consensus est que de 150 à 1 650 personnes sont mortes dans les attentats à la bombe.

Pré-bombardement

Avant le bombardement, l'Espagne était impliquée dans une guerre civile depuis neuf mois. D'un côté, les républicains qui soutenaient la République espagnole en place depuis 1931, de l'autre, les nationalistes, qui souhaitaient supprimer le système républicain en place.

Où se situe Guernica dans tout cela? Guernica est située dans le nord-est de l'Espagne, au Pays basque, à environ 30 kilomètres de Bilbao. Les nationalistes ont commencé à ronger le territoire contrôlé dans cette région. Guernica était un tampon pour les nationalistes qui se rendaient à Bilbao, où se trouvaient les républicains et où se réfugieraient ceux qui étaient en danger. Bilbao était recherchée car elle mettrait probablement fin à la guerre dans le nord si les nationalistes la prenaient en charge.

Des journaux trouvés dans les années 1970 indiquent que la raison principale du bombardement était de faire avancer les troupes nationalistes dans la région et de soutenir les troupes que le généralissime Fransisco Franco avait en place dans la région. Le plan de bombardement de Guernica a été mis en œuvre dans la dernière partie de mars 1937. Le général Franco a commencé à attaquer des villes au nord et à l'est de Guernica. Ces attaques ont été menées par le général Emilio Mola. Au cours du mois suivant, ces villes seraient attaquées et les citoyens fuiraient et se réfugieraient à Guernica et à Bilbao.

Le 25 avril, le général Mola avertit Franco que ses hommes vont bientôt bombarder Guernica et que résister ne servira à rien; la meilleure façon de survivre serait de se rendre.

L'attaque

Un Heinkel He 111, l'un des types d'avions impliqués dans le bombardement.
Un Heinkel He 111, l'un des types d'avions impliqués dans le bombardement.Crédit photo

L'attaque devait être lourde. Il portait le nom de code, Operation Rugen. Pour répondre à ces attentes, un Dornier Do 17, deux Heinkel He 111, 18 Ju 52 Behelfsbomber et trois SM.79 italiens ont été amenés pour le bombardement. Au total, les avions transportaient 22 tonnes d'explosifs allant de 550 bombes explosives moyennes à des bombes de 2,2 livres.

Le bombardement a commencé à 16h30. avec le Dornier Do 17 larguant 12 bombes de 110 livres. Après cela, les SM.79 italiens sont arrivés avec l'ordre de ne bombarder que des ponts à l'est de la ville pour limiter les retraites. Les SM.79 ont largué des bombes de 36 à 110 livres sur ces pièces. Les dommages à la ville à ce stade étaient relativement légers, avec seulement une poignée de bâtiments subissant des dommages mineurs.

Les bombardements se sont poursuivis jusqu'à 19 heures, avec vague après vague d'avions arrivant et larguant des bombes à différents endroits de la ville. C'est à ce moment que la ville a subi le plus gros de ses dégâts. Vers la fin des bombardements, on a conseillé aux avions de commencer à bombarder les routes sortant de la ville. Le bombardement de ces routes a duré environ 15 minutes et a fait d'immenses morts parmi les civils.

Le résultat

Les bombardements ont gravement entravé la capacité de la ville à résister au dépassement. À peine deux jours plus tard, les nationalistes ont réussi à dépasser complètement la ville. Dans leur tentative de le faire, ils avaient presque complètement détruit la ville. La plupart des bâtiments de la ville ont subi des dommages, environ 75% ayant été complètement détruits. L’un des objectifs des nationalistes était de détruire les usines de la ville, dont une usine de munitions. Aucune des usines n'a été complètement détruite, et en conséquence, les nationalistes ont considéré le bombardement comme un échec.

Les bombardements ont touché non seulement les bâtiments de la ville mais aussi la population de la ville. Guernica comptait 7 000 habitants avant le bombardement. Les estimations vont de 150 à 1600 morts lors de l'attaque. Les Espagnols affirment que seuls 150 civils ont été tués, tandis que la Russie a déclaré que le nombre était d'environ 800 et les Anglais ont déclaré qu'il était d'environ 400. Le gouvernement basque a déclaré que plus de 1 600 personnes étaient mortes dans l'attaque.

En conséquence de tout cela, l'attaque est souvent considérée comme un attentat terroriste par les habitants du Pays basque. Il est également considéré comme l’une des premières tentatives de bombardement sur tapis de la Luftwaffe, qu’elle a commencé à utiliser en septembre 1937 lors de la bataille d’El Mazuco.

accueil

Au début, les nationalistes avaient tenté de prétendre que l’attaque était en fait dirigée par le mouvement républicain. Cela a été réfuté par un journaliste britannique, George Steer, du Times. Il avait couvert la guerre civile espagnole dans le pays et son article a été rapidement diffusé dans le New York Times, et de là, il a été publié dans le monde entier. Steer a souligné que les Allemands étaient impliqués dans l'attaque, ce qui a provoqué une indignation généralisée, les Allemands ayant signé le Pacte de non-intervention. Ses affirmations ont été appuyées par d'autres journalistes, ce qui a aidé à faire croire publiquement ses comptes. Pour cette raison, il y a encore beaucoup d'émotion dans la région basque en ce qui concerne les attentats.

Art

Une murale en
Une peinture murale à Guernica représente la peinture de Pablo Picasso. Crédit photo

En réponse aux attentats, l'artiste espagnol Pablo Picasso a peint Guernica.La peinture est faite en gris, noir et blanc et véhicule un message anti-guerre. Aujourd'hui, Guernica est considérée comme l'une des peintures les plus puissantes avec un message anti-guerre.

L'Allemagne s'est excusée

Lors du 60e anniversaire de l'événement en 1997, le président allemand Roman Herzog s'est excusé par écrit au nom de tous les citoyens allemands aux survivants du bombardement. Il s'est excusé non seulement pour le bombardement de Guernica, mais aussi pour le rôle joué par les Allemands dans la guerre civile espagnole.