Jesse Owens et les Jeux olympiques de Berlin - En 1951, Owens est retourné à Berlin et a rencontré le fils survivant de Long - Kai-Heinrich, 10 ans

Les Jeux olympiques d'été de 1936, officiellement connus sous le nom de Jeux de la XIe Olympiade
Les Jeux olympiques d'été de 1936, officiellement connus sous le nom de Jeux de la XIe Olympiade

Petit-fils d'esclaves, il a obtenu un diplôme universitaire et est devenu une légende internationale. Malgré sa maladie, il a établi des records sportifs qui ont mis des décennies à battre. Et bien qu'il soit noir, il se lia d'amitié avec un nazi.

Cet homme était James «Jesse» Cleveland Owens. Né à Oakville, en Alabama, le 12 septembre 1913, la pauvreté, le manque de logements adéquats, de vêtements et de nourriture signifiait qu'il était un enfant malade qui souffrait de crises de pneumonie. Malgré cela, il devait ramasser 100 livres de coton à l'âge de sept ans.

Il n'est donc pas étonnant qu'il souffre d'une congestion bronchique chronique. À l'âge de neuf ans, sa famille ne pouvait plus le supporter, alors ils ont rejoint 1,5 million d'autres Afro-Américains dans la Grande Migration du Sud.

À Cleveland, Ohio, le nouveau professeur d'Owens lui a demandé quel était son nom. Il a répondu, «JC», avec un accent épais du Sud, qu'elle a mal entendu comme «Jesse». Le nom est resté.

C'est au Fairmount Junior High School, sous la direction de l'entraîneur Charles Riley, qu'Owens a découvert sa passion pour la course. Et parce qu'il travaillait dans un atelier de réparation de chaussures après l'école, Riley l'a laissé s'entraîner le matin avant les cours.

Tout cela a payé en 1933 à l'East Technical High School, également à Cleveland. Owens a rejoint le championnat national des lycées à Chicago et a couru 9,4 secondes au 100 mètres, et a sauté 24 ’9½” au saut en longueur - égalant le record du monde. Le pays tout entier l'a remarqué.

Mais cela n'a rien changé. Owens est allé à l'Ohio State University en travaillant pour payer son chemin puisque les Noirs n'étaient pas éligibles aux bourses. Ils ne pouvaient pas non plus vivre sur le campus.

Défilé des nations aux Jeux Olympiques d'été de 1936 à Berlin Source de l'image: Bundesarchiv, B 145 Bild-P017045 / Frankl, A. / CC-BY-SA 3.0
Défilé des nations aux Jeux Olympiques d'été de 1936 à Berlin. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

Il a pris sa revanche en remportant huit championnats de la NCAA en 1935 et 1936. Ils l'ont appelé le «Buckeye Bullet» après cela. Pourtant, il ne pouvait pas manger ou rester avec les autres athlètes blancs. Pour lui, il y avait des restaurants à emporter ou des restaurants réservés aux noirs tout en restant dans des motels réservés aux noirs.

Non pas que cela ait arrêté Owens. Ses résultats l'ont qualifié pour la rencontre des Big Ten au Ferry Field à Ann Arbor où il est devenu une légende. Il l'a presque manqué cependant. Deux semaines avant l'événement, il a glissé et s'est gravement blessé au coccyx.

Le 25 mai 1935, il ne pouvait même pas se pencher pour toucher ses genoux. Mais cela ne l'a pas arrêté non plus. Owens a établi trois records du monde pour: (1) le saut en longueur à 26 '8¼ ”- qui ne sera pas battu avant 25 ans, (2) le sprint de 220 yards en 20,3 secondes, et (3) le plus bas de 220 yards haies à 22,6 secondes. Oh, comment les mâchoires de tout le monde ont chuté.

Peut-être épuisé, Owens s'est contenté deégaliserle record du 100 mètres en 9,4 secondes. Interrogé sur sa blessure, il a affirmé que la douleur avait «miraculeusement disparu».

Alors maintenant, le monde entier connaissait Jesse Owens - le qualifiant pour les Jeux olympiques d'été de 1936 à Berlin. Ce qui agaçait Hitler, bien sûr.

Owens au saut en longueur à Berlin Source de l'image: Bundesarchiv, Bild 183-R96374 / CC-BY-SA 3.0
Owens au saut en longueur à Berlin. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

En plus de montrer la nouvelle puissance de l'Allemagne, les jeux étaient censés prouver la suprématie de la race aryenne. Les journaux allemands ont ridiculisé les États-Unis pour avoir envoyé des «auxiliaires noirs» et pour avoir permis aux «non-humains» de rivaliser.

Quant au reste de l'Allemagne, ils ne connaissaient que le nom de «Jesse Owens»ne pasà quoi il ressemblait. Alors, quand il est arrivé à Berlin, les fans ont continué à demander "où est Jessie?" - ne réalisant pas qu'il était le type noir debout devant eux.

Quand ils ont découvert qu'il était noir, ça a empiré. Les femmes brandissaient des ciseaux, voulant un morceau de ses cheveux et de ses vêtements comme souvenirs. D'autres voulaient sa photo et son autographe - exaspérant encore plus les responsables allemands. Pour le protéger de ses fans, il avait besoin d'une escorte policière.

Malgré cela, et à la surprise des Afro-Américains, ils ont été gardés dans le même village olympique que les autres blancs et ont mangé dans les mêmes restaurants. Et à la surprise encore plus grande d'Owens, 110 000 fans ont applaudi en entrant dans le stade olympique.

Le 3 août, il a remporté sa première finale en exécutant le 100 mètres en 10,3 secondes, devançant Ralph Metcalf (un autre Afro-Américain). Mais sa chance a tourné le lendemain.

Pour se qualifier pour le saut en longueur, il a eu droit à trois descentes d'essai. Se sentant confiant, Owens a fait un échauffement. Mais alors qu'il se préparait pour son premier procès, les officiels ont secoué la tête. L'échauffement a compté, lui laissant encore deux essais. Il a donc fait son deuxième… et a échoué.

Un de plus. La pression l'a finalement brisé. Owens s'est dégonflé, accroupi sur le terrain avec la tête inclinée.

Entrez Carl Ludwig «Luz» Long. Aux cheveux blonds, aux yeux bleus et un peu plus de six pieds de haut - il était l'aryen parfait. Il avait également remporté les championnats allemands de saut en longueur à trois reprises et détenait le record européen de l'épreuve.

"Reculez de quelques centimètres avant la planche de décollage", a expliqué le doré.

Owens le regarda fixement.

«Faites une marque à plusieurs centimètres derrière la planche et sautez de là. Cela vous donnera plus de poids sans enfreindre les règles. "

Owens l'a fait… et l'a fait! Plus tard dans l'après-midi, les deux se sont affrontés. Owens a remporté le saut en longueur à 26 ’5”, battant Long, qui a couru pour l’embrasser.

Owens a ensuite déclaré: «Il lui a fallu beaucoup de courage pour me lier d'amitié devant Hitler… Vous pouvez faire fondre toutes les médailles et coupes que j'ai et elles ne seraient pas un plaidoyer sur l'amitié de 24 carats que je ressentais pour Luz Long à ce moment. Hitler a dû devenir fou en nous regardant nous embrasser. »

Owens en première place pour le saut en longueur, Lutz en deuxième et Naoto Tajima en troisième Source de l'image: Bundesarchiv Bild 183-G00630 / Public Domain
Owens à la première place pour le saut en longueur, Lutz au deuxième et Naoto Tajima au troisième. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

C'était courageux. Selon la mère de Long, Rudolf Hess (vice-ministre d'Hitler), a ensuite ordonné à Luz de "ne plus jamais embrasser un nègre".

Deux jours plus tard, Owens a vaincu Mack Robinson en exécutant le sprint de 200 mètres en 20,7 secondes. Le sienQuatrièmel'or est arrivé le 9 août après avoir couru le sprint de 4 x 100 mètres en 39,8 secondesun autrerecord.

Owens et Long sont restés en contact, même lorsque ce dernier a rejoint la Wehrmacht. Long a écrit sa dernière lettre à Owens en 1942, demandant à l'Américain de rendre visite à son fils après la guerre et de faire savoir au garçon «comment les choses peuvent se passer entre les hommes sur cette terre». Il le signa en appelant Owens son frère avant de mourir au combat le 14 juillet 1943.

Coureurs portant la flamme olympique. Crédit Pgoto.
Coureurs portant la flamme olympique. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

En 1951, Owens est retourné à Berlin et a rencontré le fils survivant de Long - Kai-Heinrich, dix ans. Les deux sont restés en contact, et Owens est devenu plus tard le meilleur homme au mariage de Kai.

La mort d'Owens le 31 mars 1980 ne signifiait cependant pas la fin. En 2009, Marlene Owens Dortch (sa petite-fille) et Kai ont assisté à la12èmes Championnats du monde d'athlétisme de l'IAAFà Berlin au stade olympique où Long et Owens se sont rencontrés pour la première fois. Et ils ont été placés dans la boîte même où Hitler et ses laquais étaient assis, il y a toutes ces années.

Maintenant, comment vacettepour l'ironie?