La ligne Siegfried fortifiée d'Hitler était massive et comprenait 22 000 bunkers et piluliers

Des soldats de la 7e armée américaine s'arrêtent à la ligne Siegfried sur la route de Karlsruhe, Allemagne, 27 mars 1945.
Des soldats de la 7e armée américaine s'arrêtent à la ligne Siegfried sur la route de Karlsruhe, Allemagne, 27 mars 1945.

Lors de la montée en puissance de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement allemand a commandé une ligne de défense tout au long de sa frontière avec la France. L'énorme entreprise semblait un gaspillage pour certaines personnes mais aurait finalement un impact énorme sur la guerre.

C'était le mur ouest, également connu sous le nom de ligne Siegfried.

Trois ans de travail

La ligne Siegfried était un énorme projet. Il a fallu trois ans pour terminer, de 1936 à 1939.

Construit par Fritz Todt

La construction de la ligne a été supervisée par Fritz Todt, un ingénieur civil qui a construit de nombreuses installations militaires de l'Allemagne nazie, ainsi que des réseaux routiers et d'autres grands projets gouvernementaux.

Construire en secret

C'était une tâche énorme, mais une tâche que Hitler voulait faire en secret. Il faisait ses premiers pas audacieux pour étendre le territoire allemand et ne savait pas comment réagiraient les puissances étrangères.

Pendant deux ans, sous un voile de secret, des forts ont été construits sous des filets de camouflage et des nattes de roseaux.

Malgré des centaines de milliers d'ouvriers et de soldats en uniforme supervisant leur travail dans les régions frontalières, Hitler n'a fait aucune annonce de ce qui se passait. Puis, en 1938, il s'est senti confiant. La ligne avait suffisamment progressé pour qu'il n'y ait plus besoin de secret. L'existence du vaste réseau de défense a été annoncée.

Carte de la ligne Siegfried. Photo: Sansculotte / CC BY-SA 3.0.
Carte de la ligne Siegfried. Photo: Sansculotte / CC BY-SA 3.0.

Plus longue que la ligne Maginot

La ligne française Maginot longeait la frontière française avec l'Allemagne. Les Français avaient construit ouvertement leur ligne de défense et n'avaient pas construit le long de leur frontière avec la Belgique car cela aurait pu provoquer un bouleversement diplomatique.

Hitler s'est rendu compte que ne pas le faire rendait la France vulnérable aux attaques à travers la Belgique - qu'il a lancée en 1939. Pour éviter une telle vulnérabilité, il a étendu sa ligne défensive tout le long de ses frontières avec les deux pays.

22 000 postes de défense

En plus des obstacles, des tranchées et des barbelés, la ligne comprenait 22 000 bunkers et piluliers.

Défense en profondeur

L'utilisation du mot «ligne» est trompeuse. Le système défensif allemand n'était pas une ligne unique mais un réseau jusqu'à 30 kilomètres de profondeur, avec des doubles lignes de fortifications dans les zones où les attaques les plus lourdes étaient attendues.

Allier force et faiblesse

La ligne impliquait des points forts entourés de fortifications plus faibles. Ce n'était pas une question de rentabilité. Les zones les plus vulnérables étaient là spécifiquement pour attirer leur ennemi plus profondément dans le réseau jusqu'à ce qu'elles s'enlisent.

L'un des nombreux bunkers de la ligne Siegfried. Photo: Bundesarchiv, Bild 146-1990-102-15A / Bauer, Erich / CC-BY-SA 3.0.
L'un des nombreux bunkers de la ligne Siegfried. Photo: Bundesarchiv, Bild 146-1990-102-15A / Bauer, Erich / CC-BY-SA 3.0.

Photos d'autres défenses

Lorsque l'existence de la ligne Siegfried a été annoncée, cela s'est fait en grande pompe. Le livre de Rudolf Kuehne sur la ligne, Le mur ouest, a fait une énorme mesure de la force des défenses. Il comprenait des photos de forts forts en béton. Cependant, ce n'étaient pas des photos de la ligne. Il s'agissait de défenses frontalières tchèques.

Le sujet de la moquerie

Beaucoup de personnes en dehors de l'Allemagne considéraient la ligne comme une perte de temps et d'argent, un faux moyen de dissuasion au mieux. Personne n'avait l'intention d'attaquer l'Allemagne. Si la guerre venait, les défenses allemandes n'étaient rien comparées à la ligne française Maginot.

Il y avait si peu d’attention pour la ligne que les troupes alliées ont marché vers la guerre en chantant une chanson moqueuse sur la façon dont elles allaient suspendre leur lessive sur la ligne «si la ligne Siegfried était toujours là».

Abandon

À l'automne de 1940, la ligne Siegfried n'était plus nécessaire, mais pas pour les raisons que ses critiques affirmaient. Le succès stupéfiant des forces armées allemandes a conduit à la conquête rapide de la France. Sans défense nécessaire entre les deux pays, la ligne a été abandonnée. Les armes et les fournitures ont été retirées et les bunkers verrouillés.

Réarmement

Lorsque les Alliés ont commencé à se frayer un chemin à travers la Normandie en 1944, il est devenu évident que l'Allemagne devrait être défendue. La mise en veilleuse de la ligne Siegfried a été rapidement annulée. Malgré la perte des clés et quatre ans de rouille, les défenses ont été rouvertes et rééquipées. Des soldats furent envoyés pour les équiper, prêts à arrêter l'avancée alliée.

Ouvriers de la ligne Siegfried et Adolf Hitler lors d'une inspection du mur, octobre 1938. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-2004-1202-501 / CC-BY-SA 3.0
Ouvriers de la ligne Siegfried et Adolf Hitler lors d'une inspection du mur, octobre 1938. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-2004-1202-501 / CC-BY-SA 3.0

Reconstitution

Le commandement allemand n'était pas convaincu que la ligne Siegfried négligée puisse tenir contre les Alliés. Ils ont appelé des civils pour creuser de nouvelles tranchées de communication et faire quelque chose qui pourrait être défendu.

Ils n'avaient pas besoin de s'inquiéter. La ligne Siegfried s'est avérée l'une des parties les plus difficiles d'Allemagne à prendre.

360 000 personnes creusent

La tentative d'appeler des gens pour creuser de nouvelles tranchées n'a pas été aussi réussie que le gouvernement l'avait espéré. Ils visaient un million de civils et ont obtenu un peu plus du tiers de ce nombre. Amener 360 000 personnes à se présenter et à creuser était toujours une réussite impressionnante.

Six mois de combats

Lorsque les Alliés ont atteint la ligne Siegfried, ils ont passé six mois à combattre ses positions défensives et les hommes qui les tenaient. Bien qu'il ait rarement été considéré comme une seule bataille unifiée, ce fut un conflit énorme et de longue haleine pour vaincre les œuvres défensives de l'Allemagne.

Victimes lourdes

Les combats sur la ligne Siegfried coûtent cher aux Alliés. Les Américains, les Britanniques, les Canadiens et les Français ont subi plus d'un quart de million de victimes en prenant la ligne.

Les Américains franchissent la ligne Siegfried
Les Américains franchissent la ligne Siegfried

2 millions d'attaquants

Parfois, jusqu'à 2 000 000 de soldats américains ont participé aux combats pour la ligne Siegfried. Il n'a pas sauvé l'empire allemand, mais il a créé un sérieux obstacle à ceux qui l'ont renversé.

Un combat pour les futurs leaders

Des gens extraordinaires se sont battus sur la ligne Siegfried. Parmi eux se trouvaient des hommes qui allaient devenir président des États-Unis d'Amérique, premier ministre de Grande-Bretagne, secrétaire d'État américain, star de cinéma, archevêque de Cantorbéry et modérateur de l'Assemblée générale de l'Église d'Écosse.

C'est toujours là

Les restes gris et brisés de la ligne Siegfried sont encore visibles, s'étalant sur des centaines de kilomètres de campagne allemande, rappel d'une époque sombre et sanglante.

La source:
Charles Whiting (1999), West Wall: The Battle for Hitler’s Siegfried Line