Gold, Juno And Sword - Les débarquements britannique et canadien le jour J

Aujourd'hui, le débarquement en Normandie est peut-être le plus associé aux photos emblématiques d'Omaha Beach, mais n'oublions pas qu'il fallait sécuriser cinq secteurs pour réussir à envahir la France occupée par les nazis en 1944.

L'opération Neptune (le nom de code pour la phase d'invasion de l'opération Overlord) comprenait des forces américaines, britanniques, canadiennes, françaises et autres opposées à l'emprise du tyran Adolf Hitler.

Les cinq points de l'invasion étaient partagés entre les forces américaines et britanniques; Utah Beach et Omaha Beach ont été prises d'assaut par un total d'environ 73 000 soldats américains, et leur mission comprenait la lutte pour les hauteurs de la tristement célèbre Pointe du Hoc, le centre d'Omaha Beach. Les trois plages portant le nom de code Sword, Gold et Juno ont été prises en charge par les divisions britannique et canadienne. Nous allons examiner de plus près ces trois plages aujourd'hui.

Un fait intéressant est qu'il était initialement prévu de nommer les plages britanno-canadiennes d'après les poissons - Goldfish, Swordfish et Jellyfish, qui seraient raccourcis en Gold, Sword et Jelly. Winston Churchill a trouvé le nom de Jelly inapproprié et irrespectueux envers les hommes qui y mourraient sans aucun doute; sur son insistance, il a été décidé que le nom devrait être changé pour Juno, le nom d'une déesse importante de la Rome antique.

Or

Les débarquements sur Gold Beach devaient avoir lieu à 7 h 25 le 6 juin 1944, près d'une heure après que les Américains aient atterri sur l'Utah et l'Omaha. Le décalage horaire a été fixé en raison des différences de marée entre les plages britanniques et américaines. Les vents violents ont également rendu difficile pour les DD Tanks (Shermans ajustés pour la guerre amphibie) d'atterrir et de fournir un soutien approprié, car 8 des chars ont été perdus pendant le transport. Les conditions de la mer ont provoqué le blocage de certains chars dans les bas-fonds, où ils ont subi de lourdes pertes de la part des équipages antichar allemands.

Heureusement, de nombreuses victimes ont été évitées grâce aux tirs d'appui des croiseurs, HMS Ajax, et HMS Argonaut, qui a neutralisé trois emplacements de canon sur quatre à Longues-Sur-Mere, surplombant les plages d'Omaha et Gold. Le quatrième emplacement a continué de fonctionner jusqu'à 19 h ce jour-là. Les attaques aériennes n'ont pas eu autant de chance - ils n'ont pas réussi à frapper le point fort stratégiquement important du Hamel, qui avait son embrasure face à l'est pour fournir un feu le long de la plage et avait un épais mur de béton du côté de la mer.

À gauche: les troupes prennent d'assaut la côte de Gold Beach. Par Midgley (Sgt) No 5 Army Film & Photographic Unit. À droite: char amphibie Sherman DD (Duplex Drive) avec écrans flottants étanches. Par le photographe non identifié.
À gauche: les troupes prennent d'assaut la côte de Gold Beach. Par Midgley (Sgt) No 5 Army Film & Photographic Unit. À droite: char amphibie Sherman DD (Duplex Drive) avec écrans flottants étanches.

Pendant ce temps, l'infanterie avait déjà débarqué et se frayait un chemin à travers les obstacles posés sur la plage. Le major Seargent de la compagnie Stanley Hollis a mené une charge sur deux piluliers sur l'un des points forts. Pour cette action et d'autres à Gold Beach, il a reçu la Croix de Victoria - la seule remise le jour J. Bientôt, un contact visuel s'établit avec les Canadiens à Juno, et la plage est plus ou moins conquise. Les pertes alliées à Gold étaient d'environ 1 000 soldats, dont 350 ont été tués et les autres blessés.

Juno

Les Queen's Own Rifles of Canada se sont enfoncés à la fin du jour J près de Carpiquet. Domaine public.
Les Queen’s Own Rifles of Canada se sont enfoncés à la fin du jour J près de Carpiquet.

Semblable à la situation à Gold Beach, l'atterrissage à Juno a été retardé en raison des conditions météorologiques, de sorte que l'infanterie a atterri sur les rives bien avant l'armure. Cela a fait de lourdes pertes dans les premières minutes de l'atterrissage. De plus, la plupart des bombardements avaient manqué les points forts allemands, de sorte que les forces de défense ont utilisé la plupart de leurs capacités pendant l'attaque.

Des points forts allemands avec des nids de mitrailleuses de 75 mm, des fortifications en béton, des barbelés et des mines étaient situés à Courseulles-Sur-Mer, St Aubin-sur-Mer et Bernières-sur-Mer. Une fois la plage capturée, avec de violents combats, ces villages ont dû être pris maison par maison car ils étaient défendus par des soldats allemands qui refusaient d'abandonner facilement.

Des éléments de la 9e Brigade d'infanterie canadienne ont fait une percée importante ce jour-là, arrivant presque au voisinage du petit aéroport du village de Capriquet. Les Allemands ont lancé leurs assauts aériens. Les Canadiens ont été forcés de creuser pour la nuit alors que leurs chars étaient à court de munitions. Le total des victimes à Juno Beach le 6 juin était de 961 hommes, dont 340 ont été tués.

Épée

Plage de l'épée. À droite de la colonne, patauge dans l'eau. Le personnage au premier plan est Piper Bill Millin. Par Evans, J L (Capt), No 5 Army Film & Photographic Unit - Ceci est la photographie B 5103 des collections des Imperial War Museums (collection n ° 4700-29), domaine public.
Plage de l'épée. À droite de la colonne, patauge dans l'eau. Le personnage au premier plan est Piper Bill Millin. Par Evans, J L (Capt), No 5 Army Film & Photographic Unit.

Sur Sword Beach, 21 des 25 chars DD ont réussi à débarquer, fournissant ainsi un excellent soutien blindé à leurs homologues d'infanterie. Bien que les débarquements initiaux aient été réalisés sans lourdes pertes, la plage a été fortement minée et parsemée d'obstacles, rendant le travail des équipes de nettoyage des plages difficile et dangereux.

Dans les conditions venteuses, la marée est arrivée plus rapidement que prévu, il était donc difficile de manœuvrer l'armure. La plage s'est rapidement encombrée. La 1re Brigade des services spéciaux embarquant sur les rives de Sword Beach était accompagnée du soldat Bill Millin, le célèbre cornemuseur de la Seconde Guerre mondiale.

Les Forces françaises libres dirigées par le commandant Phillipe Kieffer sont arrivées chez elles avec les Britanniques. Ils étaient responsables de la capture d'un point fort allemand au Casino Riva Bella dans le village de Ouistreham, avec l'aide d'un des chars DD. Les membres du Commando n ° 4 ont traversé Ouistreham pour attaquer une batterie de canon allemande sur le rivage par l'arrière. Une tour d'observation et de contrôle en béton à cet emplacement a dû être contournée et n'a été capturée que plusieurs jours plus tard.

Les troupes britanniques ont avancé à travers la zone, capturant plusieurs autres points d'appui stratégiques et bunkers qui ont servi de QG sur le terrain pour les Allemands. Ils ont commencé à marcher vers la ville de Caen. Ils étaient à plusieurs kilomètres de la ville lorsqu'ils ont été forcés de se retirer, face à une contre-attaque blindée allemande.

Comme les Britanniques manquaient de soutien blindé à ce stade, ils ont dû battre en retraite et se regrouper pour repousser la contre-attaque féroce à laquelle ils étaient désormais confrontés. La 21e Panzer Division a monté une contre-attaque entre Sword et Juno et a presque réussi à atteindre la Manche.

Ces Panzers rencontrent une forte résistance de la 3e division britannique et sont rapidement rappelés pour assister les troupes situées entre Caen et Bayeux.

Le débarquement en Normandie et l'assaut combiné de plus de 150 000 soldats alliés représentent la plus grande invasion amphibie de l'histoire. Dans les cinq secteurs, plus de 10 000 soldats alliés ont été perdus, dont près de la moitié ont été confirmés morts. Les victimes allemandes sont plus difficiles à évaluer; les estimations varient de 4 000 à 9 000. Finalement, les victoires alliées en Normandie, le 6 juin 1944, ont ouvert la voie à la défaite du régime hitlérien en Europe occidentale.