L'Allemagne et l'Italie pendant la Seconde Guerre mondiale - une relation difficile

Hitler et Mussolini, septembre 1938. Bundesarchiv - CC-BY SA 3.0
Hitler et Mussolini, septembre 1938. Bundesarchiv - CC-BY SA 3.0

L'Allemagne et l'Italie avaient les gouvernements d'extrême droite les plus puissants et les plus francs de l'Europe de l'entre-deux-guerres. Ils étaient les principales puissances de l'Axe en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale. Leurs idéologies - le nazisme et le fascisme - sont souvent utilisées de manière interchangeable dans les conversations modernes.

Cependant, ils ont eu une relation très difficile pendant la guerre.

Un démarrage lent

Il y avait des tensions au cœur des relations entre Hitler et les gouvernements de Mussolini. Mussolini était arrivé au pouvoir plus tôt et était à bien des égards la figure de proue de l'extrême droite en Europe. L'Allemagne d'Hitler était une nation beaucoup plus puissante, malgré les limites avec lesquelles elle se débattait au lendemain de la colonisation de Versailles. Mussolini regarda les réalisations de Hitler avec envie, tandis que le Fuhrer en vint rapidement à ressentir l’inefficacité de son plus proche allié.

La différence de capacité et d'audace est apparue en 1940, lors de l'invasion de la France. L'Italie s'est rassise tandis que l'Allemagne a balayé le nord de la France, entraînant les Britanniques dans la mer et brisant les armées françaises. Ce n'est que lorsque l'Italie a été certaine que les combats étaient presque terminés et qu'elle a saisi l'opportunité de s'emparer de la terre et de la gloire qu'elle est intervenue. Les troupes italiennes ont traversé les Alpes dans le sud de la France, faisant des incursions limitées.

Soldats italiens en Russie, juillet 1942. Bundesarchiv - CC-BY SA 3.0
Soldats italiens en Russie, juillet 1942. Bundesarchiv - CC-BY SA 3.0

Les Balkans

Il était naturel pour Hitler de quitter les Balkans pour l'Italie. Ils étaient accessibles aux Italiens et les Allemands étaient confrontés aux menaces beaucoup plus puissantes de la Grande-Bretagne et de la Russie.

Jalouse des réalisations de l'Allemagne, l'Italie s'est dirigée vers l'est en passant par l'Albanie, déjà annexée, et la Grèce. L'invasion était un fiasco. Mal préparé et équipé; les Italiens ont été rapidement repoussés par les Grecs, qui ont traversé la frontière et pénétré en Albanie.

Pour les Allemands, ce fut à la fois un embarras et un revers stratégique. La Grèce a joué un rôle important dans le contrôle des routes d'approvisionnement méditerranéennes. Voir une puissance de l'Axe vaincue serait humiliant pour une alliance fondée sur la force et la fierté.

Les Allemands sont intervenus pour sauver leurs partenaires défaillants. Les Britanniques ont aidé les Grecs mais ont été rapidement chassés.

Il a donné le ton au reste de la guerre. Les Allemands avaient sauvé une Italie embarrassée et inefficace.

Manque de confiance

Hitler a envoyé Albert Kesselring, l'un de ses commandants les plus compétents, pour prendre le contrôle des forces allemandes en Méditerranée. Des troupes supplémentaires ont été transférées au sud avec Kesselring.

Albert Kesselring (centre) en 1940. Bundesarchiv - CC-BY SA 3.0
Albert Kesselring (centre) en 1940. Bundesarchiv - CC-BY SA 3.0

Hitler ne faisait plus confiance à Mussolini pour faire le travail. Un projet d'invasion de Malte, qui aurait pu être précieux pour le contrôle de la Méditerranée, a été abandonné. L'une des principales raisons était que Hitler ne faisait pas confiance aux Italiens pour jouer leur rôle.

Afrique du Nord

Pendant ce temps, les événements en Grèce se reproduisaient en Afrique du Nord. Désireuses de devenir une puissance coloniale au même titre que les autres nations européennes, les forces italiennes ont balayé leurs colonies. En direction de l'est, ils ont lancé une attaque contre l'Égypte, visant à prendre le canal de Suez.

Les troupes britanniques et du Commonwealth ont défendu l'Égypte. Les Italiens ont rapidement vacillé face à un ennemi supérieur. Encore une fois, les Allemands ont été contraints de venir à leur secours. Suez était vital pour fournir des routes à l'est. Son sort ne pouvait être laissé entre les mains des Italiens.

La tâche a été confiée à Erwin Rommel. Techniquement sous le commandement de Kesselring, il a souvent ignoré les ordres d'en haut, agissant en tant qu'agent libre. Il a dirigé les troupes allemandes et italiennes dans une lutte difficile qui s'est finalement soldée par une défaite alors que les Américains ont apporté leurs ressources et leur main-d'œuvre au combat.

Défendre la Sicile

Après avoir pris l'Afrique du Nord, les Alliés ont traversé la mer vers le sud de l'Europe. L'île italienne de Sicile était un point de départ naturel pour atteindre le continent. C'est là que leur invasion a commencé.

Désormais, les relations entre les armées allemande et italienne étaient passées de la tension à un dysfonctionnement absolu. Kesselring n'a pas pu coordonner la défense de l'île. Les commandants italiens ont émis des ordres le contredisant, créant le chaos. Certaines troupes italiennes se sont rendues sans tirer; forçant Kesselring à envoyer plus d'Allemands.

À la surprise de personne, la Sicile a été rapidement dépassée.

Troupes américaines débarquant en Sicile.
Troupes américaines débarquant en Sicile.

Une révolution dans une guerre

Les relations entre l'Allemagne et l'Italie sont devenues encore pires. L'échec de la guerre a sapé la foi italienne en Mussolini. Alors que les forces alliées traversaient le continent, de nombreux Italiens étaient impatients de sortir de la guerre.

Mussolini a été renversé lors d'un coup d'État et emprisonné. Marsha Badoglio a refusé de donner à Kesselring l'accès à l'ancien chef. Les Italiens se sont approchés des Alliés en quête de paix, alors que les Allemands se préparaient à combattre seuls dans la péninsule.

Un raid de commando audacieux dirigé par Otto Skorzeny a sauvé Mussolini de la station de ski dans laquelle il était détenu. Le gouvernement italien n'était plus du côté de l'Allemagne, mais il avait un leader pour rallier d'autres Italiens.

Italie divisée

C'est ainsi qu'a commencé la phase finale de la relation. Le nouveau gouvernement italien a fait la paix avec les Alliés et changé de camp. Pendant ce temps, les troupes allemandes et les Italiens sympathiques ont continué à combattre les Alliés.

L'Italie était divisée en deux. Dans le sud, le gouvernement a rejeté ses anciens partenaires dominateurs. Dans le nord, un gouvernement fantoche dirigé par Mussolini aurait poursuivi le combat. En réalité, le nord de l'Italie était occupé par les Allemands. Kesselring a mené une retraite de combat face aux Alliés.

Tout au long de la guerre, l'Italie a dépassé ses capacités et a ensuite été secourue par les Allemands. Ce n'était pas un acte de gentillesse. Les Allemands voulaient les Italiens de leur côté mais ne leur faisaient pas confiance. En fin de compte, il est passé d'interventions paternalistes à une occupation complète, jusqu'à ce que les pouvoirs de l'Axe soient finalement vaincus.

Cela n'avait jamais été une relation saine. À la fin, il ne restait que de l'amertume.

Sources:

Ralph Bennett (1999), Derrière la bataille: l'intelligence dans la guerre avec l'Allemagne 1939-1945

Nigel Cawthorne (2004), Renverser le courant: les batailles décisives de la Seconde Guerre mondiale

John Keegan (1987), Le masque de commandement

James Lucas (1996), Hitler’s Enforcers: Leaders of the German War Machine 1939-1945

David Rooney (1999), Mavericks militaires: des hommes de bataille extraordinaires