L'horreur d'Auschwitz - En y regardant de plus près, nous pouvons trouver des histoires que nous n'avons jamais entendues auparavant

Camp d'extermination nazi d'Auschwitz-Birkenau en Pologne. Crédit photo.
Camp d'extermination nazi d'Auschwitz-Birkenau en Pologne. Crédit photo.

Auschwitz est aujourd'hui synonyme de l'Holocauste; il est devenu un symbole primordial des atrocités commises par le régime nazi pendant la Seconde Guerre mondiale. Le camp d'extermination est maintenant un site du patrimoine mondial de l'UNESCO et un musée d'État qui a attiré près de 1,5 million de visiteurs en 2011 seulement.

Voici cinq faits moins connus sur le camp de concentration.

Complexe d'Auschwitz I, II et III.
Complexe d'Auschwitz I, II et III.

1. Auschwitz était en fait composé de trois camps principaux.

D'abord, il y avait Auschwitz I, ce que la plupart des gens reconnaissent comme Auschwitz. C'était le camp principal et était composé de 16 anciennes casernes militaires délabrées, lorsque le chef du Schutzstaffel (SS) Heinrich Himmler a approuvé le site d'un camp de concentration en avril 1940.

Il était initialement prévu qu'Auschwitz hébergerait des prisonniers politiques. Pendant la durée des opérations du camp, Auschwitz était le centre administratif de l'ensemble du complexe des trois camps et abritait le tristement célèbre bloc 11 de la mort.

Le deuxième camp, Auschwitz II-Birkenau, a commencé sa construction en 1941 pour réduire la congestion dans le camp principal. Il était prévu de détenir 50 000 prisonniers de guerre qui seraient emprisonnés comme travailleurs forcés, mais les plans ont changé et ce chiffre a été quadruplé pour atteindre 200 000 détenus.

Ruines d'une caserne à Birkenau. Poêles et cheminées sont tout ce qui reste de la plupart d'entre eux. Crédit photo.
Ruines d'une caserne à Birkenau. Poêles et cheminées sont tout ce qui reste de la plupart d'entre eux. Crédit photo.

Les premiers prisonniers étaient 10 000 prisonniers de guerre soviétiques arrivés en octobre 1941 au camp principal d'Auschwitz; au moment où ils ont été transférés à Birkenau en mars 1942, seulement 945 étaient encore en vie.

Birkenau a été transformé en camp d'extermination; il y a eu deux chambres à gaz construites qui ont été utilisées pour des tueries massives jusqu'au début de 1943, lorsque les nazis ont décidé d'augmenter la capacité de gazage du crématoire de Birkenau II - `` la maison blanche '' - en installant des portes étanches au gaz, des évents pour le Zyklon B et des équipements de ventilation. En juin 1943, Birkenau comptait quatre crématoires fonctionnels.

Le troisième camp, Monowitz, a été construit pour héberger des travailleurs d'une usine chimique à proximité pour IG Farben afin de fabriquer un type de caoutchouc synthétique appelé Buna. Il était situé à 7 km d'Auschwitz I et les travailleurs vivaient initialement au camp principal et se rendaient à pied à l'usine tous les jours, mais ce n'était pas efficace. Monowitz a commencé à héberger des détenus le 30 octobreth, 1942. Ce fut le premier camp de concentration financé et construit par l'industrie privée.

IG-Farbenwerke Auschwitz
Installation industrielle à Auschwitz III-Monowitz.Crédit photo.

L'usine comptait 35 000 détenus en tant que travailleurs et parmi eux, 25 000 sont morts de malnutrition, de maladie et de la lourde charge de travail. Les responsables du site ont utilisé la menace du transport vers Birkenau à proximité pour la mort dans les chambres à gaz pour augmenter la productivité des travailleurs, tandis que les transferts vers les chambres à gaz ont réduit la population de Monowitz de près d'un cinquième chaque mois.

L'espérance de vie des détenus de Monowitz était en moyenne de trois mois. La production de l'usine a été reportée en raison de pénuries de main-d'œuvre et de fournitures et n'était sur le point de démarrer que lorsque le site a été envahi par les forces soviétiques en 1945.

2. Il y a eu une révolte en 1944 qui a entraîné la destruction d'un des crématoires à gaz.

Les ruines de Crematoriun IV, photo de Diether (Wikipedia)
Les ruines du Crématorium IV. Crédit photo.

Les unités de Sonderkommando au sein du camp étaient des prisonniers sélectionnés pour procéder aux exterminations massives de leurs codétenus. Ils travaillaient dans les chambres à gaz et la durée de vie d'un sonderkommando était courte car ils étaient témoins des tueries. La première tâche d'une nouvelle unité de sonderkommando était de disposer de la précédente, et comme il s'agissait de nouveaux prisonniers qui venaient d'arriver, leur deuxième tâche était très souvent de disposer de leurs propres familles.

Le 7 octobreth, 1944, le Sonderkommando de Birkenau apprit qu’ils devaient être «transportés dans un autre camp», ruse courante pour le meurtre de prisonniers. En réponse, le Sondercommando s'est révolté et a attaqué les gardes SS avec des pierres, des haches et des grenades de fortune. Les SS ont installé des mitrailleuses pour attaquer les prisonniers et les Sonderkommando du Crématorium II se sont également révoltés, certains d'entre eux réussissant même à s'échapper du complexe.

En conséquence, trois gardes SS ont été assassinés, dont l'un a été brûlé vif dans l'un des fours du crématorium, et 250 Sonderkommando ont été tués. Des centaines de prisonniers se sont évadés, mais tous ont été capturés et exécutés. Le crématorium IV a été détruit lors des combats.

3. Il y a eu des centaines de tentatives d'évasion et près de 150 détenus ont réussi à s'échapper du camp.

Tour de garde à Auschwitz-Birkenau. Crédit photo.
Tour de garde à Auschwitz-Birkenau. Crédit photo.

La punition pour les tentatives d'évasion était la mort par la famine, et les familles des évadés réussis étaient parfois arrêtées et affichées publiquement pour empêcher les autres de tenter la même chose. Lorsque quelqu'un s'est échappé, les SS ont choisi au hasard dix personnes de leur bloc et les ont fait mourir de faim, mais cela n'a pas empêché au moins 800 personnes de fuir les camps d'Auschwitz. 144 d'entre eux ont réussi.

L'une des évasions les plus connues consistait en quatre prisonniers polonais qui ont pénétré par effraction dans un entrepôt et se sont déguisés en membres des gardes SS, ont volé des armes et une voiture d'état-major, puis ont traversé la porte principale le 20 juin sans aucune difficulté.th, 1942.

En juin 1944, un couple tenta de s'échapper vêtu d'un uniforme de gardien-prison volé et fut repris, puis torturé et exécuté. Le 21 juillet 1944, un détenu vêtu d'un uniforme SS, a utilisé un faux laissez-passer et a réussi à s'échapper du camp avec sa petite amie.

4. Deux prisonniers d'Auschwitz ont ensuite été canonisés comme saints par l'Église catholique.

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Maximilian Kolbe en 1939.

Maximilian Kolbe était un frère polonais interné à Auschwitz le 28 mai 1941. Pendant son emprisonnement, il a continué à agir en tant que prêtre et s'est trouvé victime de coups et de coups de fouet, et a dû une fois être introduit en contrebande dans un hôpital pénitentiaire. En juillet 1941, trois prisonniers se sont évadés et le commandant adjoint du camp est venu chercher 10 hommes à mourir de faim dans un bunker souterrain du bloc 11.

Un des hommes choisis a crié: «Ma femme! Mes enfants! " et Kolbe s'est porté volontaire pour prendre sa place. Un témoin oculaire a déclaré que dans sa cellule, Kolbe conduisait les prisonniers dans la prière, et lorsqu'il a été vérifié, il s'est levé ou s'est agenouillé au milieu de sa cellule. Après deux semaines de déshydratation et de famine, seul Kolbe était encore en vie et les gardes, ayant besoin de l'espace cellulaire, l'ont tué par une injection mortelle.

Le pape Jean-Paul II a canonisé Kolbe le 10 octobreth 1982. Il est le saint patron des toxicomanes, des prisonniers politiques, des journalistes et du mouvement pro-vie, et le pape l’appelait «le saint patron de notre siècle difficile».

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Edith Stein.

Edith Stein était une philosophe juive allemande qui s'est convertie au catholicisme romain en 1922 et s'est consacrée à une vie de prière en devenant religieuse carmélite déchaussée. En 1938, elle et sa sœur ont été envoyées dans un monastère aux Pays-Bas par crainte pour leur sécurité, mais ont été arrêtées le 2 août.nd, 1942, et emprisonné à Amersfoort et Westerbork.

Un fonctionnaire néerlandais de Westerbork, impressionné par son sens de la foi et du calme, lui a proposé un plan d'évasion. Elle a nié son aide, disant: "Si quelqu'un intervenait à ce stade et me prenait ma chance de partager le sort de mes frères et sœurs, ce serait une annihilation totale." Edith a été tuée dans la chambre à gaz de Birkenau le 9 aoûtth.

Elle a été canonisée le 11 octobreth, 1998 en tant que saint et martyr de l'Église catholique.

5. Il y avait près de 50 sous-camps d'Auschwitz.

Outre les trois principaux camps d'internement mentionnés au début de cet article, Auschwitz comptait également 44 sous-camps dans des fermes d'élevage, des installations industrielles ou des sites répertoriés comme ayant une autre fonction. Le plus petit d'entre eux était Kattowitz, qui ne comptait que 10 prisonniers, et le plus grand s'appelait Neu-Dachs. Il détenait environ 3 500 prisonniers.

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Entrée de Trzebinia, l'un des nombreux sous-camps d'Auschwitz.

Beaucoup de ces sous-camps étaient où les ouvriers restaient à proximité du travail assigné, certains étaient dus à la recherche SS. D'autres ont été répertoriés comme appartenant à certaines sociétés privées telles que IG Farben et Siemens.

La majorité des sous-camps n'a duré que quelques mois ici et là, car ils n'étaient nécessaires que pour certains détails de travail où il était plus pratique de faire dormir les prisonniers à proximité. Certains des autres sous-camps étaient en activité depuis bien plus longtemps.

L'histoire des tristement célèbres camps de la mort nazis est très sombre, mais elle est également très détaillée, et souvent, si nous pouvons regarder de plus près, nous trouvons des histoires que nous n'avons jamais entendues auparavant.