Visages du mal: gardes de camps de concentration féminins

PARTAGER:

Dans les premières années du règne d'Adolf Hitler, les gardes de ses camps de concentration étaient principalement des hommes. Tout cela a changé en 1942 lorsque les premières gardes ont été nommées à Auschwitz et Majdanek. Finalement, il y avait plus de 3 500 gardiennes de camp de concentration - une petite partie des près de 55 000 gardes qui ont servi dans les camps de concentration au total.

Les femmes qui occupaient ce poste n'avaient généralement aucune expérience de travail pertinente et étaient souvent d'anciennes enseignantes, coiffeuses ou occupaient d'autres emplois féminins. Au début, les femmes se sont inscrites de leur plein gré, mais au fil du temps, elles ont été recrutées dans des annonces dans les journaux leur demandant de montrer leur esprit pour l'empire d'Hitler.

Les SS recherchaient des femmes célibataires qui avaient entre 21 et 45 ans. Beaucoup de gens pourraient penser que les femmes étaient plus indulgentes avec les prisonniers, mais ce n'est pas le cas. Les gardiennes étaient tout aussi corrompues que les hommes.

Les recrues ont commencé leur formation au camp de Ravensbruck, à l'extérieur de Berlin. Cela a duré de un à six mois, puis les femmes ont été envoyées dans l'un des camps. Au cours de leur formation, les recrues ont appris à punir les prisonniers et à maintenir la vitesse de travail des ouvriers. Les recrues ont été enseignées dans les classes de groupe par les gardes en chef.

camp de concentration-528969_960_720
Auschwitz.

Les femmes se limitaient à garder uniquement des prisonnières. À ce titre, ils ont supervisé les femmes effectuant le travail forcé, tout en s'assurant que tout le monde suivait les règles strictes du camp. Les gardiens étaient violents, attaquant souvent les prisonniers pour des problèmes mineurs.

empoisonnement au plomb dans l'ancienne Rome

Maria Mandl

Wikimedia Commons / Domaine public
Maria Mandel

Peut-être la plus mauvaise de toutes les gardes féminines était Maria Mandl, alias The Beast en raison de ses actions. Mandl était responsable de plus de 500 000 morts à Auschwitz et y était un haut fonctionnaire.

Elle avait un juif comme animal de compagnie, leur faisant accomplir des tâches fastidieuses jusqu'à ce qu'elle s'en lasse. Ensuite, elle les a fait exécuter. Lorsqu'il était temps pour les prisonniers de faire la queue, elle a attendu que quelqu'un la regarde, puis elle les a fait exécuter.

honnête fusée john
Maria Mandl au procès. Wikimedia Commons / Domaine public
Maria Mandl au procès.

Les exécutions préférées de Mandl étaient les enfants. Elle a tellement aimé le processus de sélection des exécutions qu'elle a créé un orchestre qui jouait lorsque les prisonniers venaient au camp en route pour être exécutés. Elle pensait que cela aidait les détenues à faire face à ce qui allait leur arriver tout en lui facilitant la tâche. En 1945, Mandl a été arrêtée par l'armée américaine, puis elle a été suspendue en 1948 pour ses actes épouvantables.

Irma Grese

Irma Grese et Josef Kramer en prison à Celle en août 1945.
Irma Grese et Josef Kramer en prison à Celle en août 1945.

D'autres gardes infâmes comme Irma Grese ont connu le même sort. Irma Grese était connue sous le nom de The Beautiful Beast, ainsi que The Blonde Angel. Comme Maria Mandl, elle a gagné son nom grâce à ses actions. Beaucoup de prisonnières pensaient qu'elle était attirante, mais elle était l'une des gardiennes les plus brutales.

Grese avait un regard spécifique pour elle. Elle portait un pistolet et un fouet et portait toujours des bottes en cuir noires. Elle contrôlait environ 30 000 femmes et était la deuxième garde la plus supérieure de son camp. Lorsque Grese a été jugée par les Britanniques, ses crimes de guerre ont été révélés par ceux qu'elle avait maltraités.

Ils ont affirmé que Grese avait ordonné des coups et des tirs aléatoires de prisonniers. Grese aurait ordonné à des détenus de se rendre dans des chambres à gaz et de voir ses chiens affamés attaquer des prisonniers. Ceux qui s'exprimaient contre elle pendant son procès ont déclaré qu'ils sentaient qu'elle prenait plaisir à tout le mal qu'elle faisait.

Portrait de la garde de Bergen-Belsen Irma Grese (1923-1945) à Celle en attente de jugement, août 1945.
Portrait de la garde de Bergen-Belsen Irma Grese (1923-1945) à Celle en attente de jugement, août 1945.

Plusieurs personnes ont affirmé qu'elle avait dans sa hutte des abat-jour en peau de prisonniers, mais cela a depuis été contesté. Irma Grese a été pendue par les Britanniques en 1945 et était la plus jeune femme à mourir, âgée de 22 ans, en raison de la loi britannique des années 1900.

tour de la vallée d'ia drang

La brutalité n'a épargné personne, et si c'était le cas, on s'est assuré que le garde trop indulgent était manipulé. Klara Kunig, une gardienne de Ravensbruck, a été informée par le chef d'établissement qu'elle n'était pas assez dure avec les prisonniers et elle a été relevée de sa position.

Camp de la mort de Ravensbruck. Détenues en 1939. Crédit photo.
Camp de la mort de Ravensbruck. Détenues en 1939. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

Après la guerre

De nombreux gardes ont été capturés après la fin de la guerre. L'armée américaine détenait entre 500 et 1 000 femmes, mais beaucoup ont été relâchées car les gardes masculins étaient considérés comme une priorité. Quelques gardiennes ont été punies et suspendues pour leurs crimes. De plus, lorsque les Soviétiques ont libéré une zone, bon nombre des gardiennes capturées ont été exécutées à ce moment-là.

Luise Danz en 1947
Luise Danz en 1947.

Il y a peut-être encore des gardiennes en vie à ce jour. Luise Danz était garde dans plusieurs camps en Pologne. Elle a d'abord été condamnée à la prison à vie mais a été amnistiée plusieurs années plus tard. Elle a été arrêtée de nouveau pour de nouvelles charges en 1996, mais les charges ont été abandonnées. On ne sait pas avec certitude si elle est encore en vie.

En 2006, une gardienne, Elfriede Rinkel, a été expulsée des États-Unis vers l'Allemagne. Rinkel s'était rendue aux États-Unis à la fin des années 50 à la recherche d'une vie meilleure et avait omis d'avoir travaillé dans le camp de Ravensbruck à sa demande. Bien qu'elle ait été renvoyée en Allemagne, elle n'a pas été jugée car seules des accusations de meurtre, commises pendant la Seconde Guerre mondiale, y sont toujours engagées.

Il n'y a pas eu de procès contre une gardienne de camp de concentration depuis 1996.