Camp X - L'école secrète d'entraînement des alliés pour les espions de la Seconde Guerre mondiale et les agents d'élite

Camp X vu du ciel en 1943.
Camp X vu du ciel en 1943.

Sur les rives du lac Ontario, entre Whitby et Oshawa, se trouve maintenant une zone connue sous le nom de parc Intrepid. Très peu de ce qui reste aujourd'hui fait allusion à son histoire intrigante - mais pendant la Seconde Guerre mondiale, ce fut le site du Camp X, le centre secret de formation des espions et des espionnages des Alliés. Bien qu'il soit officiellement appelé Secret Training Center 103, il est mieux connu par son surnom qui reflète le caractère hautement confidentiel de ses activités

Le camp a été créé par un effort conjoint entre les gouvernements britannique et canadien et ouvert le 6th Décembre 1941, juste avant que l'Amérique n'entre en guerre. Bien que techniquement, les États-Unis étaient encore politiquement neutres à ce moment-là, le camp était destiné à favoriser le soutien entre les États-Unis et la Grande-Bretagne.

Cependant, après le bombardement de Pearl Harbor le lendemain de l'ouverture officielle du camp, l'Amérique n'est plus neutre et devient directement impliquée à la fois dans la guerre et dans la formation du personnel du camp X.

Canada, Ontario - Emplacement du camp X (Wikipedia)
Canada, Ontario - Emplacement du camp X. Par NordNordWest CC BY-SA 3.0

 À l'intérieur du camp

Plus de 500 membres du personnel allié ont été formés dans le camp. La plupart étaient en préparation pour des missions spéciales derrière les lignes ennemies. Les compétences qu'ils ont acquises comprenaient le meurtre silencieux et le combat à mains nues, le sabotage et la façon de reconnaître les partisans potentiels des mouvements de résistance qui pourraient les aider dans leur mission. Ils ont également été formés aux méthodes de recherche de nouvelles recrues appropriées.

En raison de la nature très sensible du centre de formation, le recrutement devait se faire par le biais de contacts directs ou par des canaux connus et fiables. Les autres compétences enseignées au camp comprenaient la démolition, la lecture de cartes et le code Morse. La formation a couvert les aspects physiques et psychologiques de leur travail.

Les nouvelles recrues ont initialement terminé dix semaines de formation dans tous les aspects du renseignement et de l'espionnage. Après cela, certains continueraient à suivre une formation plus spécialisée, tandis que d'autres seraient prêts pour leur première mission.

Les recrues

Le Gloster Gladiator, dans lequel l'écrivain pour enfants Roald Dahl, qui s'est entraîné au Camp X, a volé pendant son séjour avec la RAF. Wikipédia / domaine public
Le Gloster Gladiator, que l’écrivain pour enfants Roald Dahl, qui s’était entraîné au Camp X, a volé pendant son séjour au sein de la RAF.

Au départ, les recrues venaient principalement du Canada et comprenaient de nombreuses nationalités différentes. Le Canada comptait une importante population d'immigrants européens qui offraient un éventail utile de compétences linguistiques. Plus tard, ils ont été rejoints par des recrues d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale et des États-Unis. Un certain nombre d'espions britanniques s'y sont entraînés. L'écrivain Roald Dahl, qui était également pilote Ace pendant la Seconde Guerre mondiale, a connu des personnages bien connus qui sont passés par le camp X.

Le scénariste Paul Dehn était une autre recrue. Dehn a écrit le scénario d'un certain nombre de films d'espionnage, y compris Le doigt d'or et L'espion venu du froid. Dehn détenait le grade de major et le rôle d'officier de guerre politique. Il a également été émis l'hypothèse que Ian Fleming, créateur du personnage de James Bond, avait participé au camp X. Bien que Fleming ait travaillé pour le British Naval Intelligence pendant la guerre, sa connexion avec le camp a été contestée.

Monument sur le site du Camp X en 2011. Wikimedia Commons / Gary Blakeley / CC BY-SA 3.0
Monument sur le site du Camp X en 2011. Gary Blakeley - CC BY-SA 3.0

L'hydre

L'une des parties les plus importantes du camp était la soi-disant «Hydre». Nommé d'après le serpent à plusieurs têtes de la mythologie grecque, l'Hydra était un centre de communication sophistiqué idéalement placé pour recueillir des renseignements et transmettre des informations importantes. L'emplacement de l'Hydra était adapté à son objectif car il recevait des signaux radio puissants et clairs.

Le bâtiment lui-même avait l'air plutôt mystérieux. C'était une structure simple à quatre côtés et était complètement ouverte à l'intérieur. Toutes les fenêtres étaient placées à sept pieds au-dessus du sol en raison de la nature secrète de ce qui se passait à l'intérieur. La seule entrée se faisait par les deux grandes portes d'entrée conçues pour permettre l'entrée et la sortie de gros équipements.

Le cerveau derrière l'Hydra en tant qu'ingénieur électricien canadien nommé Benjamin de Forest Bayly. Il était plutôt expérimental et contrairement aux précédentes opérations de collecte de renseignements en raison de sa taille et de sa sophistication. Pourtant, aucun des équipements n'avait été construit à cet effet. Il était composé d'un assortiment d'émetteurs «empruntés» à différentes organisations et sites.

Équipement radio (Wikipedia)
Équipement radio.

Ici, les recrues ont été formées à la rupture de code, et ceux qui ont eu le plus de succès sont restés travailler au sein de l'Hydra plutôt que d'être envoyés en mission. Les hommes et les femmes ont joué un rôle important dans cet aspect du travail du camp. L'Hydra a régulièrement transmis des informations à son homologue britannique, l'Aspidistra, un immense émetteur radio situé dans un bunker secret du Sussex, en Angleterre.

Parmi les renseignements reçus figuraient des messages de sous-marins allemands. Beaucoup de ces messages avaient été interceptés par des agents travaillant en Amérique du Sud qui s'étaient auparavant entraînés au Camp X. Les messages interceptés seraient recodés par les espions qui les avaient récupérés puis envoyés aux briseurs de code du Camp X pour de plus amples informations. -codage. Des messages codés ont également été envoyés depuis le centre de décryptage de l'Angleterre à Bletchley Park pour être travaillés par les experts nouvellement formés à l'Hydra.

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Plaque commémorative. Par Gary Blakeley - CC BY-SA 3.0

Les années d'après-guerre

Après la guerre, l'Hydra était la seule partie du camp qui restait en service.

Elle a été rebaptisée Oshawa Wireless Station et était maintenant une station d'interception pour le Royal Canadian Signal Corps. Pendant ce temps, la station était principalement utilisée pour écouter plutôt que pour transmettre. Il a joué un rôle clé dans la communauté canadienne de partage de renseignements d’après-guerre, connue sous le nom de «Five Eyes».

Il s'agissait d'une entreprise de coopération entre le Canada, la Grande-Bretagne, les États-Unis, l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Cette activité s'est poursuivie à l'époque de la guerre froide, l'Hydra ayant finalement cessé ses activités en 1969. Cependant, le camp ne dispensait plus aucune formation aux techniques pratiques d'espionnage comme il l'avait fait pendant la guerre.

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Une vue d'une partie du site du camp X en direction du lac Ontario. Par Gary Blakeley - CC BY-SA 3.0

Peu de documents écrits ont survécu, car bon nombre de ces documents sensibles ont été détruits à la fin de la guerre dans l'intérêt de la sécurité. D'autres ont été retenus en vertu de la loi sur les secrets officiels. Une fois que l'installation a été déclassée en 1969, les bâtiments ont été démolis dans le lac Ontario.

Il reste peu de preuves physiques de ce qui s'est passé sur le site, à l'exception d'un certain nombre de cratères qui rappellent la formation sur les explosifs qui a eu lieu. Il y a également un monument érigé sur le site - aujourd'hui connu sous le nom de Parc Intrepid - pour honorer les hommes et les femmes qui s'y sont formés et ont travaillé et pour commémorer l'importante contribution qu'ils ont apportée à l'effort de guerre.