Cinq faits: le camp de concentration de la Seconde Guerre mondiale où Anne Frank est décédée: Bergen-Belsen

Bergen-Belsen est tristement célèbre dans le monde pour les mauvaises conditions que les prisonniers ont endurées au camp pendant la Seconde Guerre mondiale. La maladie et la malnutrition sévissaient et des milliers de prisonniers sont morts en raison d'une mauvaise hygiène et de la maladie. Le traitement des prisonniers dans le camp a été largement documenté une fois que les Britanniques ont libéré l'endroit en 1945, avec de nombreuses photographies prises pour enregistrer les atrocités et la cruauté commises par les nazis contre les prisonniers qui s'y trouvaient.

De nombreux soldats ont été marqués par les horreurs qu'ils ont vues à Bergen-Belsen, cependant, une grande partie du mode de vie du camp et même de nombreux prisonniers restent un mystère en raison de la destruction par des nazis de milliers de documents avant la libération pour cacher leurs activités. Environ 120 000 prisonniers sont passés par Bergen-Belsen pendant la guerre, mais 55 000 d'entre eux ne sont même pas connus par leur nom.

1. Il a commencé comme un camp pour loger les travailleurs construisant une zone d'entraînement militaire.

Bergen-Belsen était initialement un camp créé pour abriter les travailleurs qui construisaient ce qui était à l'époque le plus grand complexe militaire d'Allemagne, un camp d'entraînement pour l'armée. Ils étaient là à partir de 1935 lorsque la construction a commencé jusqu'à 1938/1939 lorsque les travaux ont été terminés. Le complexe est maintenant connu sous le nom de zone d'entraînement de Bergen-Hohne et est toujours utilisé aujourd'hui par les forces armées de l'OTAN.

Les travailleurs étaient détenus dans deux camps, Fallingbostel et le camp de construction de l'armée de Bergen-Belsen. Il n'a pas été utilisé après l'achèvement du camp militaire jusqu'à ce qu'il devienne un camp de prisonniers de guerre (POW) lorsque l'Allemagne a envahi la Pologne.

Fallingbostel a été rebaptisé Stalag XI-B et est devenu l'un des plus grands camps de prisonniers de guerre, car il contenait jusqu'à 95 000 prisonniers. En 1940, des prisonniers de guerre belges et français ont été envoyés à Bergen-Belsen, et alors que l'Allemagne envisageait d'envahir la Russie, le camp a été agrandi pour accueillir jusqu'à 20 000 prisonniers de guerre soviétiques.

Trois camps de Stalag ont été construits dans la région et, à la fin de mars 1942, plus de 40 000 prisonniers de guerre de l'Union soviétique y étaient morts de faim et de maladie. En 1943, Bergen-Belsen devint un camp de branche du Stalag XI-B et fut l'hôpital de tous les prisonniers soviétiques de la région.

2. Il est devenu partie intégrante du système des camps de concentration en 1943.

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Prisonniers à Bergen-Belsen pendant la libération.

Le camp de Bergen-Belsen a été repris par les SS en avril 1943 et est devenu l'un des nombreux camps de concentration appartenant aux nazis. En juin, il a été rebaptisé «camp de rétention» pour éviter que des comités internationaux ne l'inspectent conformément aux Conventions de Genève. Près de 15 000 Juifs y ont été transportés entre l'été 1943 et décembre 1944.

Les détenus ont été mis au travail, la plupart dans le «commando de la chaussure», où des morceaux de cuir de chaussures ont été retirés de chaussures qui avaient été apportées et amenées au camp de toute l'Europe occupée par l'Allemagne. Les prisonniers ici étaient destinés à être échangés contre des prisonniers allemands détenus par les Alliés et étaient mieux traités que la plupart des autres prisonniers du camp, bien qu'environ 2 500 Juifs seulement aient été libérés.

Plus tard dans la guerre, lorsque ces prisonniers ont perdu leur valeur pour les nazis, beaucoup ont été envoyés à Auschwitz-Birkenau et tués.

3. Des prisonniers d’autres camps ont été envoyés à Bergen-Belsen pour «se remettre».

Un panneau à l'entrée de Bergen-Belsen pour essayer d'arrêter la propagation de la poussière transportant les poux qui propageaient le typhus. Wikimedia Commons / Domaine public.
Un panneau à l'entrée de Bergen-Belsen pour essayer d'arrêter la propagation de la poussière transportant les poux qui propageaient le typhus.

En mars 1944, une partie du camp a été convertie pour servir de «camp de récupération» pour les prisonniers d'autres camps de concentration afin de s'améliorer s'ils étaient trop malades pour travailler. En raison des mauvaises conditions du camp, beaucoup sont morts de toute façon de maladie, de famine et d'un manque de soins médicaux.

Des milliers de personnes sont décédées faute de soins et de mauvais traitements infligés par les gardiens. Au cours de l'été 1944, au moins 200 personnes ont été tuées sur ordre des SS de leur injecter du phénol, ce qui provoque un effondrement du système nerveux central et une perte de conscience. C'était une méthode d'exécution courante par les nazis.

Une nouvelle section du camp a été créée et considérée comme le «camp des femmes» en août 1944, et 9 000 femmes et jeunes filles ont été transportées ici au cours des mois suivants. Les premières internées étaient des Polonaises arrêtées après le soulèvement de Varsovie. Les femmes qui pouvaient travailler ont été envoyées dans d'autres camps de concentration ou de travail, d'autres n'ont jamais quitté Bergen-Belsen et sont mortes de maladie ou de malnutrition. Margot Frank et Anne Frank y ont transporté deux femmes, toutes deux décédées dans le camp au début de 1945.

4. Il n'y avait pas de chambres à gaz là-bas, mais de nombreux prisonniers sont morts en raison des mauvaises conditions dans le camp.

Des enfants jouent sur des balançoires érigées par des soldats britanniques au camp de personnes déplacées de Bergen-Belsen après la libération. Wikimedia Commons / Domaine public.
Des enfants jouent sur des balançoires érigées par des soldats britanniques au camp de personnes déplacées de Bergen-Belsen après la libération.

Les camps d'extermination étaient beaucoup plus à l'est. Bergen-Belsen se trouvait dans le nord de l'Allemagne et, à ce titre, il n'y avait pas de chambres à gaz réelles et aucun massacre n'a été effectué. Cependant, les estimations suggèrent que plus de 50 000 prisonniers sont morts dans le camp. Ils étaient composés de Juifs, de Tchèques, de Polonais, d’homosexuels et des populations rom et sinti.

De 1943 à la fin de 1944, environ 3 100 prisonniers sont morts dans le camp, mais ce nombre a augmenté rapidement après le début du transport de masse des prisonniers des autres camps à la fin de 1944. Au cours des quatre premiers mois de 1945, ce nombre était passé à environ 35 000.

Le surpeuplement, la mauvaise hygiène et le manque de nourriture ont fait du camp un terrain fertile pour la maladie. Le typhus, la tuberculose, la fièvre typhoïde et la dysenterie se sont propagés parmi les prisonniers et ont tué des milliers de personnes même après la libération du camp.

5. Il a été entièrement brûlé après la guerre.

Des foules regardent brûler le dernier bâtiment de Bergen-Belsen. Wikimedia Commons / Domaine public.
Des foules regardent brûler le dernier bâtiment de Bergen-Belsen.

La libération a finalement eu lieu le 15 avrilth, 1945, lorsque les troupes britanniques et canadiennes entrent dans le camp. À Bergen-Belsen et dans ses camps subsidiaires, ils ont trouvé plus de 13 000 corps non enterrés et environ 60 000 détenus. La plupart étaient malades et affamés, ils avaient passé des jours sans nourriture ni eau et sont morts au rythme de 500 personnes par jour, principalement du typhus. Richard Dimbleby, un journaliste britannique de la BBC qui accompagnait les soldats, a déclaré qu'il y avait «plus d'un acre» de morts et de mourants sur le terrain, et on ne pouvait pas dire lequel. Après la libération, environ 14 000 prisonniers sont morts de maladie.

Par la suite, certains prisonniers ont été abattus alors qu'ils tentaient d'atteindre les magasins d'alimentation par des soldats hongrois, et des tueries de vengeance ont eu lieu dans certains des camps satellites. Les soldats SS ont été forcés de creuser des fosses communes pour les morts et 29 000 survivants ont été épouillés et déplacés vers le camp de personnes déplacées de Bergen-Belsen. Les photographes militaires ont documenté la cruauté et les horreurs trouvées dans le camp afin qu'il ne soit jamais oublié, beaucoup de ces photographies sont toujours exposées à l'Imperial War Museum de Londres.

Le camp a ensuite dû être brûlé au sol avec des lance-flammes en raison de l'épidémie de typhus et de l'infestation par les poux; ils ne pouvaient pas risquer qu'elle se propage ailleurs. Il y a maintenant un mémorial où le camp servait autrefois aux visiteurs à se souvenir de tous ceux qui y sont morts.