Ces dix faits sur la Première Guerre mondiale ont été largement oubliés

iStock.com/sunlow
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En ces cent ans de la Première Guerre mondiale, regardons en arrière certains des faits les plus inconnus sur la Première Guerre mondiale. Les généraux à la tête des troupes étaient-ils tous des imbéciles incompétents et la manipulation des médias est-elle vraiment quelque chose de nouveau? Nous allons y jeter un œil et plus encore!

1. Guerrilla Media Tactics

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Au cours des premières années de la guerre, l'Amérique ne combattait pas encore aux côtés des Britanniques et des Français. Afin d'attirer les États-Unis dans la lutte, des agents britanniques ont publié des articles dans les journaux américains, suscitant la colère contre des civils allemands innocents vivant aux États-Unis.

2. Étrangers ennemis

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Un camp d'internement allemand

Pendant la Grande Guerre, plus de 250 000 Allemands résidaient aux États-Unis qui ont été obligés de s'inscrire dans un bureau de poste et d'avoir en tout temps une carte d'enregistrement avec eux. Parmi eux, plus de 2000 Allemands ont été arrêtés et placés dans des camps d'internement.

De nombreux internés étaient des musiciens d'orchestres et, dans un camp, ils ont pu jouer un morceau de Beethoven.

3. Pas de préservatifs pour les Doughboys

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Une publicité VD de la première guerre mondiale.

La seule puissance alliée de la première guerre mondiale qui n'a pas fourni de préservatifs à ses soldats était les États-Unis. le Comstock les lois en vigueur ne permettaient pas l'envoi de dispositifs de contrôle des naissances ni d'informations à l'étranger.

En conséquence, plus de 400 000 soldats américains ont été infectés par des MST.

4. Le baron rouge n'a presque jamais décollé

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Manfred von Richthofen

Manfred von Richthofen, qui deviendra plus tard connu sous le nom de baron rouge, fait ses débuts dans la cavalerie en tant que lancier, mais lorsque cette unité est dissoute, il est transféré au corps des transmissions.

Pendant plus d'un an, il a passé ses journées à enfiler des fils télégraphiques le long du front ouest, remportant même une croix de fer (3e classe) pour cela.

Au début de 1915, il postule pour l'Imperial Air Service et devient un as avec 80 victimes. Lorsqu'il a été abattu en avril 1918, les Britanniques et les Australiens l'ont enterré avec tous les honneurs militaires.

5. trêves

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Trêve de Noël 1914, soldats britanniques et allemands

Même s'il n'y a jamais eu de trêve officielle pendant la première guerre mondiale, elles se sont quand même produites. La plus célèbre est la trêve de Noël de 1914, lorsque les soldats britanniques et allemands sont sortis des tranchées et se sont parlé dans un no man’s land.

Il y a également des rapports de petites trêves en 1915 et même en 1916. Dans certaines tranchées, les soldats ont adopté une stratégie «vivre et laisser vivre» en essayant de ne pas ouvrir le feu sur l'ennemi afin de ne pas tirer sur eux.

Cela a été contré par les commandants pour faire tourner leurs soldats sur tout le front et avec recours à la propagande.

6. Des explosions en France ont parfois été entendues à Londres

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Explosion de la mine Hawthorn Ridge, 1er juillet 1916

Lorsque l’attaque par les tranchées à travers le no man’s land s’est révélée très coûteuse, la guerre a été menée sous le niveau du sol. Les mineurs des deux côtés construiraient des tunnels vers les tranchées ennemies pour infiltrer les hommes, recueillir des informations ou planter et faire exploser d'énormes mines.

Les détonations de mines lors de l'ouverture de l'offensive de la Somme ont été si massives qu'elles ont été entendues par le Premier ministre à Londres, à 140 miles de là.

7. Réservoirs, hommes et femmes

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Réservoir Mark V (mâle)

Lorsque les chars ont été introduits sur le front, ils étaient de deux types, ceux avec des mitrailleuses et ceux avec des canons.

Ces derniers étaient appelés les mâles et les premiers étaient les femelles. À la fin de la Première Guerre mondiale, la technologie des chars s'était développée, en particulier dans les chars britanniques, au point où il a été décidé que les chars devraient être à la fois masculins et féminins (c'est-à-dire avec des armes lourdes et des mitrailleuses plus légères).

C'est devenu le modèle standard pour les conceptions de chars depuis la Première Guerre mondiale, et depuis lors, les termes «mâle» et «femelle» ont été abandonnés.

8. Enfants soldats

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Sidney Lewis

Le plus jeune soldat britannique, Sidney Lewis, n'avait que 12 ans lorsqu'il a rejoint l'armée après avoir menti sur son âge. Il n'était pas le seul, des milliers de garçons mineurs avaient menti sur leur âge pour se battre au front.

Certains étaient motivés par le patriotisme, mais pour d'autres, c'était une évasion de leur vie morne.

9. 9 soldats sur 10 ont survécu aux tranchées

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1er Lancashire Fusiliers, dans une tranchée de communication près de Beaumont Hamel, Somme, 1916

Il était rare qu'un soldat britannique reste longtemps sur la ligne de tir. Entre les batailles, une unité passait une dizaine de jours par mois dans les tranchées et, parmi elles, rarement plus de trois jours en première ligne.

Il n'était pas rare d'être hors de la tranchée pendant un mois. Le Royaume-Uni a mobilisé environ six millions d'hommes, dont un peu plus de 700 000 ont été tués.

10. Pas de généraux au-dessus

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Douglas Haig

Le stéréotype disant que les soldats britanniques de la Première Guerre mondiale sont des lions dirigés par des ânes. Les braves soldats (lions) dirigés par des généraux incompétents (ânes) qui vivaient à des kilomètres derrière le front dans le luxe et sans contact avec la réalité. Le fait était que les généraux n'étaient pas autorisés à dépasser les sommets car ils étaient trop précieux pour être perdus.

Malgré cela, plus de 200 généraux ont été tués, blessés ou capturés. La plupart des généraux visitaient les lignes de front tous les jours. Au combat, ils étaient considérablement plus proches de l'action que leurs homologues ne le sont aujourd'hui.