5 avions de chasse Sopwith en plus de 35 images

PARTAGER:

La Sopwith Aviation Company était l'un des plus importants fabricants d'avions de chasse de la Première Guerre mondiale. La société a créé certains des avions les plus performants de Grande-Bretagne, qui ont également été utilisés par d’autres pays alliés.

Chiot

Au début de 1916, les Allemands dominaient les airs au-dessus du front occidental. Leurs chasseurs Fokker Eindecker pouvaient surpasser tout ce que les Alliés leur lancaient, en particulier entre les mains de pilotes aussi qualifiés que Max Immelmann et Oswald Boelcke.

Musée d'Omaha Beach Normandie France

C'était la période connue sous le nom de Fokker Scourge.

En réponse, les Alliés ont travaillé frénétiquement pour créer de meilleurs avions. La contribution de Sopwith, initialement appelée Admiralty Type 9901, était un biplan avec des ailes 20% plus courtes que l’ancien Sopwith 1½-Strutter de la société.

Volé pour la première fois en février 1916, il avait une vitesse maximale de 112 miles par heure (180 kilomètres par heure) et était équipé d'une mitrailleuse Vickers de 7,7 mm à tir avant. Ses ailes raccourcies lui ont valu le surnom de «Pup», qui fut bientôt adopté comme titre officiel.

Vue de côté de Sopwith Pup, 1916
Vue de côté de Sopwith Pup, 1916

Au moment où le Pup est entré en service à l'automne 1916, le Fokker Fléau touchait à sa fin. À partir de là jusqu'à la fin de la guerre, l'équilibre de la puissance aérienne allait et venait à mesure que chaque camp apportait des avions plus récents et meilleurs.

Le chiot était l'un de ceux-là. Réactif et maniable, c'était un excellent chasseur de chiens, déployé par les Britanniques aussi bien sur terre qu'en mer. En août 1917, un Pup est devenu le premier avion à atterrir sur un navire alors qu'il était en route.

Le Sqn Cdr E. H. Dunning tente un atterrissage sur le HMS Furious dans un Sopwith Pup (août 1917).
Sqn Cdr E. H. Dunning tente un atterrissage sur HMS Furious dans un Sopwith Pup (août 1917).

Sopwith Pup en vol (1917).
Sopwith Pup en vol (1917).

Pup avec moteur Gnome Monosoupape de 100 ch.
Pup avec moteur Gnome Monosoupape de 100 ch.

Triplan

Après avoir vu à quel point le Pup volait, les concepteurs de Sopwith se sont mis à construire quelque chose d'encore mieux - le Sopwith Triplane, surnommé «le Tripehound».

Prototype de triplan.
Prototype de triplan.

Le Triplane était similaire au Pup, mais avec un moteur plus puissant et une paire d'ailes supplémentaire. Ceux-ci ont été conçus pour lui donner une grande maniabilité et un taux de montée élevé. Le Triplane pourrait surclasser n'importe quel avion de chaque côté, bien qu'il ne puisse pas surpasser le Pup.

Série N5387 du n ° 1 Naval Squadron.
Série N5387 du n ° 1 Naval Squadron.

Le Triplane a été un autre succès pour Sopwith. Après son premier vol d'essai contre des avions allemands, il fut adopté avec enthousiasme par le Royal Naval Air Service, qui l'utilisa à bon escient dans la première moitié de 1917.

Le vol B du 10e Escadron RNAS, une unité entièrement canadienne connue sous le nom de Black Flight, a réussi 87 attaques décisives en 12 semaines à l'aide de Triplanes.

Cockpit triplan.
Cockpit triplan.

Le Triplane a connu un tel succès qu'Anthony Fokker, l'ingénieur derrière le Fléau, s'est immédiatement mis à concevoir son propre chasseur à trois ailes. Pourtant, le Tripehound n'a jamais été construit en grand nombre - seulement 140 l'ont été.

Sopwith Triplane Serial N5486 lors de son service dans l'Armée rouge.
Sopwith Triplane Serial N5486 lors de son service dans l'Armée rouge.

Triplan naval français.
Triplan naval français.

Triplan de Raymond Collishaw, série N533. Collishaw a piloté plusieurs Triplanes, tous nommés «Black Maria».
Triplan de Raymond Collishaw, série N533. Collishaw a piloté plusieurs Triplanes, tous nommés «Black Maria».

Triplanes de l'escadron naval n ° 1 à Bailleul, France.
Triplanes de l'escadron naval n ° 1 à Bailleul, France.

Sopwith Triplane G-BOCK («N6290») à Shuttleworth Uncovered, 2013. Photo: TSRL CC BY-SA 3.0
Sopwith Triplane G-BOCK («N6290») à Shuttleworth Uncovered, 2013. Photo: TSRL CC BY-SA 3.0

Un triplan Sopwith exposé au RAF Museum de Londres. Photo Nick-D CC BY-SA 3.0.
Un triplan Sopwith exposé au RAF Museum de Londres. Photo Nick-D CC BY-SA 3.0.

chameau

L'un des avions les plus célèbres de la guerre, le Sopwith Camel était un descendant et un remplaçant du Pup. Mis en action pour la première fois à l'été 1917, il s'avérera être l'avion le plus efficace du ciel.

Royal Flying Corps Sopwith F.1 Camel dans la période 1914-1916.
Royal Flying Corps Sopwith F.1 Camel dans la période 1914-1916.

Propulsé par un moteur 9 cylindres Clerget 130 ch refroidi par air, le Camel avait un excellent taux de virage et des commandes incroyablement sensibles. Le couple du moteur le rendait particulièrement rapide pour tourner à droite - à tel point que les pilotes exécutaient parfois un virage aux trois quarts à droite au lieu d'un quart à gauche.

Les pilotes de chameaux étaient régulièrement capables de surpasser leurs adversaires, apportant leurs mitrailleuses jumelles Vickers.

combinaison néoprène James Bond
Les chameaux en préparation pour une sortie.
Les chameaux en préparation pour une sortie.

La puissance et la maniabilité du Camel ont un prix. Les commandes sensibles et le centre de gravité avant l'ont rendu impitoyable pour le pilote inexpérimenté, et il est devenu tristement célèbre pour les avoir éliminés lors de collisions.

Les virages à droite entraînaient l'avion vers le bas tandis que les virages à gauche le tiraient vers le haut, ajoutant aux complications du travail du pilote.

Harry Cobby assis dans le cockpit d'un Sopwith Camel.
Harry Cobby assis dans le cockpit d'un Sopwith Camel.

Malgré ces problèmes, le Camel était populaire auprès des pilotes des escadrons aériens britanniques. Plus de 1000 ont été construits et des variantes ont été développées à des fins spéciales telles qu'un rangement plus facile sur un navire.

Des chameaux navalisés sur le porte-avions HMS Furious avant de faire un raid dans les hangars de dirigeables Tondern.
Chameaux navalisés sur le porte-avions HMS Furious avant d'attaquer les hangars de dirigeables Tondern.

L'utilisation la plus célèbre d'un chameau est survenue le 21st d’avril 1918, lorsque Roy Brown, un pilote canadien, en utilisa un contre Manfred von Richthofen, l’homme connu sous le nom de Baron Rouge et le plus grand as de l’air d’Allemagne.

Qui a tiré les coups qui ont tué Richthofen est contesté, mais Brown est l'un des principaux prétendants et a sans aucun doute joué un rôle essentiel.

Sopwith 2F.1 Camel suspendu du dirigeable R 23 avant un vol d'essai.
Sopwith 2F.1 Camel suspendu du dirigeable R 23 avant un vol d'essai.

Le 4th de novembre 1918, Camels participa au plus grand combat aérien de la guerre, contre 40 Fokker D. VII. C’était un point culminant approprié du rôle important de l’avion dans le conflit.

Vue du pilote depuis le cockpit d’un chameau, juin 1918.
Vue du pilote depuis le cockpit d’un chameau, juin 1918.
Sopwith Camel au Air Service Production Center No.2, aérodrome de Romorantin, France, 1918.
Sopwith Camel au Air Service Production Center No.2, aérodrome de Romorantin, France, 1918.
Un Sopwith Camel abattu près de Zillebeke, Flandre occidentale, Belgique, le 26 septembre 1917.
Un Sopwith Camel abattu près de Zillebeke, Flandre occidentale, Belgique, le 26 septembre 1917.
Portrait du major Wilfred Ashton McCloughry MC, commandant du 4e Escadron AFC, et de son Sopwith Camel, 6 juin 1918.
Portrait du major Wilfred Ashton McCloughry MC, commandant du 4e Escadron AFC, et de son Sopwith Camel, 6 juin 1918.
Belgian Sopwith Camel piloté par Adj. Léon Cremers avec marquage «Cocotte» Escadron n ° 11.
Belgian Sopwith Camel piloté par Adj. Léon Cremers avec marquage «Cocotte» Escadron n ° 11.
Le Sopwith 2F.1 Camel abattait le Zeppelin L 53, à l'Imperial War Museum de Londres. Notez le montage de deux canons Lewis sur l'aile supérieure.
Le Sopwith 2F.1 Camel abattait le Zeppelin L 53, à l'Imperial War Museum de Londres. Notez le montage de deux canons Lewis sur l'aile supérieure.

Dauphin

Les ingénieurs de Sopwith apprenaient constamment de leurs avions précédents, trouvant des moyens d’améliorer quelque chose. Et ainsi, trois mois seulement après le premier vol d'un chameau, il a été suivi dans le ciel par le dauphin.

Sopwith Dolphin Troisième prototype.
Sopwith Dolphin Troisième prototype.

Le Dolphin était un biplan à l'aspect légèrement inhabituel. L’aile supérieure était montée près du fuselage, la tête du pilote dépassant en son centre. Conçu pour améliorer la vue et la puissance de feu du pilote, il portait quatre mitrailleuses - deux tirant directement vers l’avant, les deux autres vers l’avant et vers le haut.

Dolphin équipé de deux canons Lewis tirant vers le haut et de viseurs à hélice Norman.
Dolphin équipé de deux canons Lewis tirant vers le haut et de viseurs à hélice Norman.

L’aile décalée vers l’arrière du Dolphin a causé quelques problèmes de décrochage, mais les pilotes étaient plus préoccupés par le cockpit. Faisant saillie à travers l'aile, ils restaient vulnérables si l'avion retournait sur son nez lors de l'atterrissage. Un pylône de crash a été ajouté au sommet pour se protéger contre cela.

Un moteur Hispano-Suiza 8BE à engrenages exposé au NMUSAF.
Un moteur Hispano-Suiza 8BE à engrenages exposé au NMUSAF.

Le Dolphin est entré en service en 1917 et s'est avéré suffisamment efficace pour en produire plus de 1 500.

Cockpit de dauphin.
Cockpit de dauphin.
Les dauphins de la Force aérienne canadienne de l'escadron no 1 (chasseurs) à RAF Upper Heyford, décembre 1918.
Les dauphins de la Force aérienne canadienne de l'escadron no 1 (chasseurs) à RAF Upper Heyford, décembre 1918.

No 87 Squadron Dolphin piloté par Cecil Montgomery-Moore. Un canon Lewis est monté au sommet de l'aile inférieure droite.
No 87 Squadron Dolphin piloté par Cecil Montgomery-Moore. Un canon Lewis est monté au sommet de l'aile inférieure droite.
Reproduction Sopwith Dolphin construite par James Henry «Cole» Palen Jr, fondateur de l’aérodrome Old Rhinebeck, en vol pendant l’un des spectacles aériens du début des années 80 du musée. Photo JeffreyDMillman CC BY-SA 3.0.
Reproduction Sopwith Dolphin construite par James Henry «Cole» Palen Jr, fondateur de l’aérodrome Old Rhinebeck, en vol pendant l’un des spectacles aériens du début des années 80 du musée. Photo JeffreyDMillman CC BY-SA 3.0.

Troisième prototype à Brooklands Airfield.
Troisième prototype à Brooklands Airfield.

Bécassine

Le dernier avion de la guerre de Sopwith, le Snipe, était une version améliorée du Camel. Son moteur rotatif Bentley de 230 ch lui permettait de voler plus vite et plus haut que l'avion qu'il devait remplacer. Il a également présenté des innovations telles qu'une alimentation en oxygène pour le pilote et le chauffage électrique dans la cabine.

Sopwith 7F.1 Snipe.
Sopwith 7F.1 Snipe.

Sopwith Snipe au musée de la RAF à Hendon. Photo: Oren Rozen CC BY-SA 3.0.
Sopwith Snipe au musée de la RAF à Hendon. Photo: Oren Rozen CC BY-SA 3.0.

Snipe 7F.1 de William George Barker.
Snipe 7F.1 de William George Barker.

Le Snipe est arrivé au front huit semaines seulement avant l'armistice. Bien qu'il ait eu peu de temps pour avoir un impact, il a prouvé sa valeur aux pilotes qui l'ont piloté. Le 27th d'octobre 1918, le major William Barker, pilote de Snipe, participa à un combat spectaculaire contre 15 Fokker D. VII.

Lisez une autre histoire de nous: Chasseurs de sous-marins et hydravions - Les hydravions dans la Première Guerre mondiale

Il a détruit au moins quatre d'entre eux avant l'atterrissage en catastrophe, le pilote et l'avion complètement criblés de balles. Barker a reçu la Croix de Victoria.

Le Snipe est resté en service jusqu'en 1927, des années après la fermeture de la société Sopwith elle-même.