Un pilote incroyable / fou: l'avion américain Hercules atterrit et décolle d'un porte-avions

PARTAGER:

Les porte-avions sont extrêmement importants. Ils servent de bases mobiles pour les avions de guerre en mer. Ils ont des ponts d'envol pour que les avions décollent et atterrissent. Ils transportent de l'équipement pour armer des avions de guerre et récupérer des avions endommagés.

vue aérienne de Berlin

Un porte-avions est considéré comme un navire capital, le navire le plus important. En effet, la Marine peut l'utiliser pour étendre sa puissance partout dans le monde. Les pays qui souhaitent exercer une influence doivent disposer de porte-avions.

Les porte-avions sont nés de croiseurs qui avaient été convertis pour transporter des avions au début du XXe siècle. Ils ont été importants pendant la Seconde Guerre mondiale, en particulier dans le Pacifique. Aujourd'hui, ils sont parmi les plus grands navires sur l'eau et transportent toutes sortes d'avions, notamment des hélicoptères, des chasseurs, des avions de reconnaissance et des avions d'attaque. Ils sont, bien sûr, extrêmement coûteux à construire. Lorsqu'ils sont en service, et surtout dans les zones de guerre, ils sont protégés par d'autres navires.

Lorsqu'il s'agit de l'avion le plus lourd et le plus gros à atterrir sur un porte-avions, le prix revient au C-130 Hercules.

C-130 Hercules
C-130 Hercules

Pendant deux mois au cours de l'automne 1963, un Hercules a effectué un total de 21 décollages et atterrissages sur l'USS Forrestal alors qu'il transportait un poids accru.

La première fois qu'un avion multimoteur a décollé d'un porte-avions, c'était en mars 1936. Cet engin, le Potez 565, était un avion de six passagers modifié avec deux moteurs. Un avion plus gros pourrait-il le faire?

La marine américaine a testé un avion plus gros le 30 octobre 1963. Le Hercules était un gros turbopropulseur C-130 à quatre moteurs. Il s'agit de l'un des avions militaires les plus polyvalents, conçu pour décoller et atterrir sur des pistes accidentées.

Le premier avion de production, le C-130As, a été livré pour la première fois à partir de 1956. Bien qu'il puisse être en mer pendant de longues périodes, il doit être réapprovisionné régulièrement. Le C-130 venait d'entrer dans le service de l'US Air Force, il a donc été envisagé pour cette tâche particulière. Les avions de la Marine sont conçus pour fonctionner spécialement à partir de porte-avions.

Ils sont équipés de parafoudres pour ne pas tomber de l'autre côté. Il utilise également des catapultes à vapeur pour le décollage.

c130_5
Le C-130 Hercules a atterri sur un porte-avions.

Aujourd'hui, c'est toujours le transport aérien tactique de choix, non seulement pour les États-Unis, mais aussi pour d'autres forces armées. La base d'un châssis Hercules est utilisée dans les avions conçus pour le ravitaillement en vol, la reconnaissance météorologique, la lutte aérienne contre les incendies, etc.

jan baalsrud femme

Les avions conçus spécifiquement pour les porte-avions se connectent aux catapultes à vapeur pour le décollage et ont un crochet d'arrêt pour l'atterrissage. Les Hercules n'avaient pas cet équipement. Il a été choisi pour le test en raison de sa capacité de chargement et de sa stabilité en vol et à l'atterrissage.

Le Hercules était également capable de parcourir de plus longues distances que les autres engins considérés. Le résultat souhaité du test était de trouver un avion qui pourrait ravitailler les porte-avions. La Navy était limitée avec l'avion qu'elle utilisait, le moteur à double piston Grumman C-1 Trader, qui ne pouvait voler que 300 milles et avait un espace de chargement restreint.

Le vol d'essai était piloté par le lieutenant James Flatley III et son copilote, le lieutenant Cmdr. W.W. Stovall. Aucun des deux hommes n'avait piloté un C-130. Ils ont effectué 29 atterrissages par touch-and-go, augmentant le poids de la cargaison tout au long du test. Flatley a reçu la Flying Cross pour le pilotage de ses efforts.

Une vue frontale air-air gauche d'un AC-130 Hercules pendant l'entraînement à la cible.
Une vue frontale air-air gauche d'un AC-130 Hercules pendant l'entraînement à la cible.

Le Hercules pouvait voler 2 500 milles avec une charge utile de 25 000 lb et atterrir avec succès. Cependant, il a été jugé trop risqué. La Marine s'est contentée du plus petit et plus prudent Grumman C-2 Greyhound.

James Flatley III, qui était le pilote, n'avait jamais piloté un quadrimoteur avant ces tests. Après une courte période de formation, il a réussi l'exploit incroyable d'atterrir et de décoller avec succès du porte-avions.

les femmes espions pendant la guerre civile

En raison de sa participation à l'exploit, il a reçu la Distinguished Flying Cross.

Malgré le succès des tests, l'idée a été jugée trop risquée pour les opérations de livraison à bord du transporteur.Le C-2 Greyhound a donc été développé comme avion dédié au programme.

Le Hercules qui a été utilisé dans le test a été maintenu en service jusqu'en 2005. Il est maintenant chez lui au Musée national de l'aviation navale de Pensacola, en Floride.