Un avion de la Seconde Guerre mondiale s'écrase à la Naval Air Station, tuant deux

Un avion T-6 s'est écrasé peu après le décollage de la Naval Air Station Kingsville, tuant les deux personnes à bord.Photo: photo de la marine par Kevin Clarke.
Un avion T-6 s'est écrasé peu après le décollage de la Naval Air Station Kingsville, tuant les deux personnes à bord.Photo: photo de la marine par Kevin Clarke.
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Un avion de combat monomoteur T-6 Texan s'est écrasé mercredi après le décollage de la Naval Air Station Kingsville, dans le sud du Texas.

L'avion privé de l'époque de la Seconde Guerre mondiale transportait le pilote et un passager lorsqu'il s'est écrasé juste après midi. L'identité des deux victimes n'a pas été dévoilée immédiatement pendant que les familles étaient contactées. On pense qu'ils rendaient visite à un employé de l'aérodrome.

L'avion d'entraînement jaune et vert s'est écrasé presque immédiatement après le décollage, selon un porte-parole de la station, Kevin Clarke.

Le personnel de la marine a pu éteindre les flammes avec de la mousse.

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Un témoin a indiqué qu'il semblait que le pilote avait perdu le contrôle de l'avion et avait commencé à reculer vers les hangars. On ne sait pas encore si l'avion a subi une défaillance mécanique ou si les vents violents présents à l'époque ont causé l'accident. D'autres témoins rapportent avoir entendu l'accélérateur s'ouvrir juste avant l'explosion.

Un avion T-6 Texan d'origine (peint comme un US Navy SNJ), à droite, avec le nouveau T-6 Texan II, à gauche, à Randolph Air Force Base, Texas, en 2007
Un avion T-6 Texan d'origine (peint comme un US Navy SNJ), à droite, avec le nouveau T-6 Texan II, à gauche, à Randolph Air Force Base, Texas, en 2007

Clarke a vérifié qu'aucun membre du personnel naval n'était impliqué dans l'accident et qu'il n'y avait aucun dommage à la piste ou à l'équipement de la station.

Le National Transportation Safety Board enquête sur l'accident.

Le T-6 Texan de l'aviation nord-américaine était l'avion dans lequel la plupart des aviateurs alliés ont appris à voler pendant la Seconde Guerre mondiale. L'US Navy l'a appelé le SNJ et la British Royal Air Force l'a désigné comme le Harvard.

Initialement connu sous le nom d'AT-6 avant d'être raccourci au T-6 en 1948, l'avion a été conçu pour être un entraîneur avancé, faisant la transition entre les entraîneurs de base et les avions tactiques utilisés au combat.

Plusieurs centaines de milliers de pilotes ont été formés au T-6 dans 34 pays en 25 ans. Plus de 15 000 avions ont été fabriqués.

Souvent connu comme un avion d'entraînement, il a reçu des honneurs pour ses performances à la fois pendant la Seconde Guerre mondiale et la guerre de Corée.

Un avion T-6 de l'USAF en Corée
Un avion T-6 de l'USAF en Corée

North American Aviation a pris son avion d'entraînement de base, le BC-1, et l'a modifié pour répondre au besoin d'un entraîneur plus avancé. Le T-6 était plus lent que les avions de combat, mais était plus facile à entretenir et à réparer, plus facile à manœuvrer et plus facile à manipuler. Il était capable de rouler, Immelman, boucle, spin, snap et roll vertical.

La conception du T-6 lui a permis d'être utilisé dans tous les types de formation, du mitraillage au sol au bombardement et aux combats de chiens. Il pourrait être équipé de presque tous les types d'armes utilisés sur les avions de combat, y compris les porte-bombes, les caméras et les canons fixes et flexibles.

L'avion monomoteur a une envergure de 42 pieds ¼ de pouce et une longueur de 28 pieds 11 7/8 pouces. Il est propulsé par un moteur refroidi par air Pratt & Whitney Wasp R-1340-AN-1 de 550 ch avec une hélice à pas variable.

La commande initiale de l'AT-6 était de 94 avions. L'AT-6A a amélioré les réservoirs de carburant tandis que l'AT-6D et l'AT-6F utilisaient des alliages pour renforcer et alléger les cadres.

Colombian Air Force AT-6 Texan pendant la Seconde Guerre mondiale.
Colombian Air Force AT-6 Texan pendant la Seconde Guerre mondiale.

L'US Navy a exigé des pilotes qu'ils enregistrent 75 heures de temps de vol à bord du T-6 qu'ils ont désigné SNJ-4, SNJ-5 et SNJ-6. Les pilotes britanniques de la RAF se sont également entraînés sur le T-6 qu'ils ont baptisé Harvard Mk I, Harvard Mk II et Harvard Mk III.

La société canadienne de voitures et de fonderies a adopté la conception du T-6 en 1946 et a produit 285 avions qu'elle a appelés Harvard Mk IV pour le programme d'entraide de l'USAF. Il a été désigné T-6G par l'armée de l'air et est reconnaissable aux améliorations apportées à la capacité de carburant, à la disposition du cockpit et à un nouveau volant arrière orientable.

Au total, plus de 17 000 avions ont été produits sur la base de la conception de base du T-6.

Le T-6 a été retiré du service actif aux États-Unis à la fin des années 1950. Cependant, plusieurs pays utilisaient encore le T-6 comme entraîneur de base dans les années 1970. Aujourd'hui, il y a environ 350 Texans T-6 encore en état de navigabilité.