Soviétiques intelligents - Comment l'URSS a acheminé des missiles à Cuba sans détection

Missile balistique soviétique à moyenne portée sur la Place Rouge, Moscou.
Missile balistique soviétique à moyenne portée sur la Place Rouge, Moscou.
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L'une des plus belles opérations militaires de l'Union soviétique a été le déploiement secret de missiles nucléaires et de dizaines de milliers de militaires à Cuba en 1962.

À l'époque, la guerre froide était à son apogée et les Soviétiques étaient menacés par l'arsenal massif d'armes nucléaires des États-Unis. Les États-Unis possédaient 6 000 ogives nucléaires qui pourraient frapper des sites en URSS. Les Soviétiques n'en avaient que 300 pour riposter.

Ce n'était pas seulement le nombre d'armes que possédaient les États-Unis, mais leur emplacement. Les Américains avaient des missiles en Allemagne de l'Ouest, aux Pays-Bas et en Belgique. Puis, en 1961, ils ont placé des missiles en Turquie. Cela signifiait que les Américains pouvaient atteindre Moscou avec un missile nucléaire en seulement 10 minutes. L'Armée rouge n'aurait aucune possibilité de contrer.

Les Soviétiques ont donc commencé à développer une relation avec Fidel Castro, qui dirigeait Cuba depuis 1959. Après la révolution cubaine, Castro a nationalisé la propriété américaine dans son pays. En représailles, les États-Unis ont décrété un embargo économique sur le pays socialiste. L'URSS offrait aux Cubains une bouée de sauvetage sous forme de céréales, de carburant, de réservoirs et d'avions gratuits.

Castro lors d'une visite aux États-Unis en 1959
Castro lors d'une visite aux États-Unis en 1959

Les Soviétiques ont profité de la détérioration des relations entre Cuba et les États-Unis. Ils ont convaincu Castro que la possession d'armes nucléaires était le seul moyen pour les États-Unis de respecter Cuba. Ainsi encouragé, Castro a approuvé le déploiement de missiles soviétiques sur l'île.

bombardement stratégique 1ère guerre mondiale

Les Soviétiques ont dû être secrets des livraisons de missiles parce que les États-Unis surveillaient de près les expéditions à Cuba. Le maréchal Ivan Bagramyan a élaboré un plan qui portait le nom de code "Anadyr" (du nom d'une ville de l'Extrême-Nord russe). Les soldats ont reçu des bottes et des skis et ont dit qu'ils se dirigeaient vers Tchoukhotka. Les missiles étaient déguisés en équipement agricole.

Carte actuelle de la Russie avec la région de Tchoukotka en surbrillance - Stasyan117 CC BY-SA 4.0
Carte actuelle de la Russie avec la région de Tchoukotka en surbrillance - Stasyan117 CC BY-SA 4.0

Très peu de Soviétiques étaient conscients de la véritable nature de la mission. Les premiers Soviétiques arrivés à Cuba étaient les officiers chargés de construire les installations de missiles. Les plus de 50 000 militaires qui équiperaient les bases ont été expédiés secrètement sur l'île. Ils ont dû passer des semaines sous le pont afin de ne pas éveiller les soupçons des Américains. Le premier navire à atteindre Cuba a débarqué le 10 juillet 1962.

Une rencontre entre le Premier ministre soviétique et Fidel Castro en 1961
Une rencontre entre le Premier ministre soviétique et Fidel Castro en 1961

Même les capitaines des navires ne connaissaient pas leur véritable destination. Ils ont reçu leurs commandes dans trois enveloppes et on leur a dit de les ouvrir dans un ordre strict. Ce n'est que lorsqu'ils ont atteint l'Atlantique qu'ils ont su qu'ils étaient en route pour Cuba.

Dès que les navires ont commencé à naviguer vers Cuba, l'armée américaine en a pris note. Ils ont d'abord fait voler des avions à basse altitude au-dessus des navires. Ensuite, ils ont envoyé des navires de la marine pour déterminer la cargaison et la destination des navires soviétiques. Les Soviétiques ont simplement dit aux navires américains qu'ils transportaient du fret commercial.

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Les militaires sur les navires soviétiques se faisaient passer pour des civils. L'armée américaine a finalement été convaincue que les Soviétiques amenaient du charbon et des touristes à Cuba et les a laissés seuls. Les premiers missiles ont atteint Cuba au début du mois de septembre.

Carte montrant l'activité des missiles sol-air à Cuba, le 5 septembre 1962.
Carte montrant l'activité des missiles sol-air à Cuba, le 5 septembre 1962.

Pour le reste de septembre, les États-Unis étaient préoccupés par la Chine après que les Chinois ont abattu un avion espion américain. Ce n'est que le 14 octobreth qu'un avion espion américain U2 a photographié les installations de missiles à Cuba.

Le 16 octobreth, Le président John Kennedy a été informé des installations. Cette date est considérée comme le début de la crise des missiles cubains. Le 20 octobreth, les États-Unis ont décidé de s'engager dans un blocus total de Cuba. L'US Navy a commencé le blocus le 24 octobreth.

L'une des premières images de reconnaissance U-2 de bases de missiles en construction montrées au président Kennedy le matin du 16 octobre 1962
L'une des premières images de reconnaissance U-2 de bases de missiles en construction montrées au président Kennedy le matin du 16 octobre 1962

À ce moment-là, les Soviétiques ont rappelé leurs navires qui étaient en route vers l'île. En conséquence, les missiles R-14 qui auraient pu atteindre n'importe où aux États-Unis, à l'exception des États de l'extrême nord-ouest, ne sont jamais arrivés à Cuba. Il y avait 36 ​​missiles à Cuba au début de la crise.

Les négociations entre les États-Unis et l'Union soviétique ont commencé le 26 octobreth. Un compromis a été trouvé dans lequel les États-Unis retireraient leurs missiles de la Turquie en échange de l'URSS retirant leurs missiles de Cuba.

Le président Kennedy rencontre le ministre soviétique des Affaires étrangères Andrei Gromyko dans le bureau ovale (18 octobre 1962).
Le président Kennedy rencontre le ministre soviétique des Affaires étrangères Andrei Gromyko dans le bureau ovale (18 octobre 1962).

Les Soviétiques ont considéré cela comme un succès. En 1963, des centaines d'officiers soviétiques ont reçu des mentions élogieuses.