La trirème dans la guerre antique

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La guerre antique reposait sur des armes en acier, mais évoluait continuellement avec des différences d'équipement et de tactique. La guerre navale était une affaire plus simple, trouvez le navire ennemi et foncez à ses côtés sous la puissance d'une rame. L'aspect le plus stable de la guerre antique était la trirème, qui a dominé les mers pendant mille ans. La conception de base de la trirème était si efficace qu'elle n'a été améliorée que par des augmentations de taille, ce qui rend les quadrirèmes et les navires plus grands avec la même structure de base. Pour construire les trirèmes, nous avons utilisé des chevilles et des chevilles en bois pour maintenir les planches ensemble, sans serrer au début. Lors du premier lancement d'un navire, le bois absorbait suffisamment d'eau pour dilater la coque et la rendre étanche.

Une reconstruction moderne montrant le bélier en bronze ainsi qu'une conception oculaire de base utilisée pour l'intimidation
Une reconstruction moderne montrant le bélier en bronze ainsi qu'une conception oculaire de base utilisée pour l'intimidation

La trirème a été développée par les Grecs et les Phéniciens autour du 8th siècle avant notre ère. Les Phéniciens, étant de grands commerçants, développèrent un navire long et étroit avec un lourd bélier en bronze à la proue. Le bélier reposait juste sous la surface et au combat était propulsé par trois rangées de rames de chaque côté donnant au navire son nom, trireme. Lorsqu'elle n'était pas au combat, la trirème avait au moins un mât central et naviguait pour l'énergie éolienne.

Au combat, le but était de faire avancer la proue de bronze dans les flancs faibles du navire ennemi. Bien que ce soit un concept facile, les manœuvres étaient incroyablement difficiles et divers angles d'attaque rendaient la matelotage et la construction de qualité extrêmement importants. Les Phéniciens avaient accès à une grande quantité de bois et ont pu construire une grande flotte commerciale et des trirèmes capables.

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coupe montrant l'orientation des trois ensembles de rameurs
coupe montrant l'orientation des trois ensembles de rameurs

Les adoptants les plus mémorables de la trirème étaient les Athéniens. Les Athéniens étaient fiers de l'habileté de leur marine et de la qualité de leurs navires. Leur compétence a été pleinement mise en évidence lors de la bataille navale de Salamine. Alors que la marine perse, beaucoup plus nombreuse, entrait dans les détroits de Salamine, la marine menée par les Athéniens a déjoué les navires persans lents pour briser le dos de l'invasion perse.

Les représentations de la bataille du quart rapproché montrent le combat varié que l'on peut attendre des trirèmes. Certains navires se sont brisés proprement en deux lorsqu'un bélier bien visé a frappé. D'autres navires sont entrés en collision sous un angle et un combat maritime au corps à corps s'en est suivi. Pendant tout ce temps, des tirs de missiles ont balayé les ponts des archers et des navires armés de catapultes.

Le moteur du navire, les rameurs, était au nombre de 170 sur le détachement total de 200 hommes d'équipage. Loin des esclaves, les rameurs étaient des professionnels hautement qualifiés qui avaient un travail très important. La plupart des rameurs étaient des citoyens de classe inférieure qui avaient besoin d'un salaire régulier. Les officiers de pont comprenaient le capitaine et les gardiens, ainsi que plusieurs officiers chargés de coordonner l'aviron. Il a été assez difficile d'amener 170 hommes à ramer dans l'ordre, mais les résultats ont été impressionnants lorsque la synchronisation a été atteinte. À Salamine, l'habileté des Athéniens a permis des coupes plus rapides et plus nettes dans l'eau pour créer de meilleurs angles d'attaque et les marines hoplites armées plus lourdes étaient plus qu'un match pour les archers et les marines persans. Même en dehors de la bataille, un groupe de rameurs bien disciplinés pourrait facilement se déplacer deux fois plus vite que la trirème moyenne.

carte du territoire nez minute
Financement Corvus_ro
Une trirème romaine avec le corvus mobile représenté en rouge

Carthage est un autre exemple d'une ancienne puissance maritime. Carthage avait un port militaire impressionnant et une position privilégiée pour faire du commerce en Méditerranée. Au début de la première guerre punique avec Rome, les Carthagiens étaient une force dominante et ont facilement vaincu les Romains mal entraînés. Ensuite, les Romains ont développé une deuxième arme spéciale pour leurs trirèmes, le Corvus. Le Corvus était une planche longue et large qui se tenait verticalement sur le côté du navire et avait un grand crochet pour pouvoir claquer et se fixer à une trirème ennemie. Une fois sécurisés, les Romains chargeraient et feraient d'une bataille navale une bataille terrestre, que l'infanterie romaine féroce gagnait facilement.

Au fur et à mesure que Rome a établi sa domination en Méditerranée, la taille de la trirème a augmenté. Cette croissance a été provoquée par les trirèmes ajoutant plus d'armure à leurs côtés vulnérables, ce qui a nécessité des navires plus grands avec plus de rameurs pour briser les navires adverses. Les navires plus grands tels que le quinquereme étaient toujours basés sur la conception de la trireme, avec trois banques de rames de chaque côté, mais étaient plus grands et employaient plus d'hommes sur chaque rame pour plus de puissance. Bien que les trirèmes puissent difficilement avoir une chance de percer les versions beaucoup plus grandes, elles étaient encore largement utilisées par de nombreux États comme navire de base, qui pouvait être utilisé en groupe pour abattre des navires plus gros avec des tirs d'artillerie ou de missiles.

Les trirèmes ont été profondément influents dans la guerre antique, à tel point qu'ils ont été pratiquement les seuls navires militaires sur les mers pendant des centaines d'années, et leurs variantes ont duré jusqu'à la chute de Rome. La nature unique des batailles trirèmes exigeait d'énormes quantités de main-d'œuvre et les navires coulés signifiaient presque toujours la perte de l'équipage entier. Les navires capturés représentaient également un énorme changement de pouvoir. L'utilisation de la trirème signifiait qu'une bataille navale pouvait facilement décider de l'issue d'une guerre. L'invasion perse a été paralysée lors de la bataille de Salamine, et Carthage a perdu la première guerre punique en grande partie parce qu'ils ont perdu trop de marins qualifiés pour continuer. La trirème et ses variantes sont tombées hors de son utilisation régulière et de son développement après que les Roms ont sécurisé les mers et ce n'est qu'à l'époque byzantine qu'un nouveau navire dominant, le Dromon, a dominé les mers.

l'ensemble des neuf mètres p-51

Par William McLaughlin pour War History Online