La résilience du capitaine du 741st Tank Battalion, le capitaine Cecil Thomas, le jour J

WSo3_ringed741e Bataillon de chars Sherman le jour J

Le jour J, juin 1944, un total de 50 chars Sherman M4 ont pris d'assaut la plage d'Omaha, mais au moment où la bataille a conclu, seulement 3 machines étaient encore opérationnelles. 48 des chars ont été coulés ou détruits avant même d'avoir pu toucher la plage, à la suite de bombardements ennemis intenses.

Cecil Dallas Thomas, originaire du comté de Rockingham, a dirigé le 741st bataillon de chars sur la plage. Il était parmi les derniers debout et a résisté à l'assaut lourd.

Thomas n'était pas un leader ordinaire, c'était un être humain bien éduqué et brillant. Né le 22 janvier 1912 dans la communauté de Bethléem. Après avoir terminé ses études secondaires en 1929 dans le lycée de Leakesville, Thomas est allé chercher une maîtrise à l'institut Virginia Polytechnic en 1937. Quelques années après son diplôme, le 22 février 1942, Thomas a fait partie de l'armée américaine active pendant la Seconde Guerre mondiale. .

Le neveu de Cecil Thomas, John Dallas, a investi beaucoup de temps et d'efforts pour recueillir l'histoire de son oncle pendant la Seconde Guerre mondiale, en particulier sa part dans la célèbre invasion du débarquement.

Les recherches de John révèlent que Cecil et son bataillon sont arrivés sur les rives d'Omaha Beach à 6 h 30 le jour J. Ce jour marque la marche la plus attendue vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, et Cecil connaissait l’importance de la journée et la part de son bataillon.

Une forte opposition était donc attendue après l'atterrissage, Cecil a fait face à un barrage de bombardements ennemis tombant à gauche à droite et au centre. Les chars restants du bataillon de Cecil ont commencé à viser les nids d’infanterie ennemis qui leur tiraient directement dessus. La plupart de 741st Le bataillon a péri avant même d'arriver sur le rivage, principalement parce que les engins ont été forcés de larguer les chars en eau profonde et n'ont pas pu atterrir dans les eaux peu profondes en raison du bombardement ennemi.

Cecil a fait un progrès constant en pénétrant le territoire ennemi en détruisant l'infanterie et en nettoyant le plus de terrain possible.

Immédiatement après l'atterrissage, 741st Le bataillon a été chargé d'aider l'infanterie à capturer la colline stratégiquement importante 192. L'emplacement était très important pour la capture de la ville française de Sian-Lo, le Rockingham Now rapports.

Le capitaine Cecil Thomas a reçu le commandement du 741st Bataillon le 15 mars 1942. Le bataillon a ensuite été lancé dans un certain nombre d'exercices pour mettre en valeur les compétences requises pour la guerre comme la Seconde Guerre mondiale. 741st Le bataillon a quitté New York pour l'Angleterre le 20th d'août et est arrivé à Liverpool le 2 novembre 1943.

Après leur arrivée en Grande-Bretagne, Cecil et ses hommes n'avaient aucune idée de leur mission pendant la guerre. Ils sont allés entreprendre plus d'exercices à Slapton Sand England. Le bataillon de Cecil a été attaqué lors d’une séance d’entraînement et peu de soldats ont été tués.

Image via Armorama