Les chevaux, les mules et les ânes qui ont combattu pendant la Première Guerre mondiale

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Animaux de guerre font partie intégrante des campagnes militaires depuis des centaines d'années. Même lors de la tentative d'attaque de l'Armada espagnole contre la Grande-Bretagne, ils ont amené des chevaux avec eux. Mais peu d'animaux sont récompensés ou honorés pour leur contribution et leur sacrifice à l'effort de guerre.

Maintenant, une médaille de la Croix de Victoria qui avait été décernée au soldat britannique Cavalry, le soldat Thomas Byrne, qui a combattu en 1898 à la bataille d'Omdurman au Soudan, et qui serait la dernière grande charge de cavalerie des forces britanniques, doit être mise en vente via enchères.

Le film et la pièce «War Horse» ont fait mieux comprendre le rôle des chevaux dans la guerre. Il se déroule pendant la Première Guerre mondiale et montre à quel point les conditions étaient difficiles pour les hommes et les animaux qui sont allés à la guerre.

Pendant la Première Guerre mondiale, les chevaux étaient vendus à l'armée en grand nombre, mais très peu sont revenus. Environ 500 000 chevaux ont été demandés pendant la guerre et ont été utilisés pour transporter du matériel et des fournitures militaires.

Même les États-Unis se sont impliqués dans la fourniture de chevaux pour le conflit en Europe, et sur trois ans à partir de 1914, environ 1000 chevaux ont été expédiés au Royaume-Uni chaque jour. S'ils survivaient au voyage à travers l'Atlantique, ils seraient alors mis en formation et envoyés en première ligne ou pour soutenir les forces terrestres dans toute la France.

Ce ne sont pas seulement les chevaux qui ont soutenu les armées alliées. Environ 80 000 ânes et mulets ont également été recrutés, ainsi qu'environ 50 000 chameaux, 11 000 bœufs et des milliers de chiens et de pigeons voyageurs.

Même si les mules et les ânes étaient plus lents que les chevaux, ils peuvent supporter beaucoup plus de poids et sont plus faciles à entretenir. Ils sont donc devenus très populaires parmi les troupes alliées. Leur inconvénient était qu'ils étaient assez bruyants et avaient tendance à braire pendant la nuit, ce qui signifiait qu'ils révélaient facilement les positions des troupes à l'ennemi. Pour remédier au problème, de nombreuses mules ont vu leurs cordes vocales retirées lors d'une intervention chirurgicale.

La cavalerie utilisait des chevaux pour se rendre sur la ligne de front, puis démontait et prenait les armes contre l'ennemi à pied. Les chevaux Shire étaient principalement utilisés pour le transport car ils peuvent déplacer d'énormes quantités d'équipement, le Express rapports.

Les archives montrent qu'en un seul jour au cours des combats, environ 7 000 chevaux sont morts des côtés alliés et allemands en raison de bombardements à longue portée.