Les Rosenberg: prêts à mourir pour le communisme

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Julius et Ethel Rosenberg étaient des communistes américains qui ont été exécutés le 19 juin 1953, accusés de contrebande de secrets atomiques vers l'URSS.

Julius était un homme de 35 ans et Ethel était sa femme de 37 ans. Ils ont été exécutés à la prison Sing Sing de New York. La cellule de Julius étant plus proche de la chambre d'exécution, il est allé en premier. De cette façon, Ethel n'a pas eu à regarder son mari passer devant sa cellule en se rendant à la chambre.

Ethel Rosenberg
Ethel Rosenberg

Julius a été tué au premier choc de la chaise électrique. Ethel, cependant, avait besoin de cinq chocs avant de mourir. Aucun d'eux n'a eu de dernier mot.

À la fin des années 40, les services spéciaux américains ont pu déchiffrer les codes secrets soviétiques et lire leurs communications. Cela a conduit à l'identification de plusieurs espions dans le programme américain de recherche atomique. Ces espions comprenaient Claus Fuchs, un physicien d'origine allemande qui travaillait en Grande-Bretagne.

Fuchs avait travaillé avec de nombreux scientifiques impliqués dans le projet Manhattan. Il envoyait toute information reçue aux Soviétiques. C'est en partie grâce à son implication que les Soviétiques ont pu développer leur propre arsenal atomique quatre ans seulement après les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki.

Julius Rosenberg
Julius Rosenberg

Après la piste de Fuchs, les agents américains ont pu capturer David Greenglass. En 1944, Greenglass avait été affecté au projet Manhattan. Selon le Times, Greenglass prêchait les avantages du communisme partout où il allait, y compris Los Alamos.

La sœur de Greenglass était Ethel Rosenberg. Greenglass lui a dit que son mari l'avait recruté pour espionner pour les Soviétiques. Il avait envoyé à Julius un croquis et plusieurs pages de détails techniques sur la bombe atomique. Des agents fédéraux arrêtèrent Julius en juillet 1950.

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Croquis de David Greenglass d'une conception d'arme nucléaire de type implosion, illustrant ce qu'il aurait donné aux Rosenberg pour transmettre à l'Union soviétique.
Croquis de David Greenglass d'une conception d'arme nucléaire de type implosion, illustrant ce qu'il aurait donné aux Rosenberg pour transmettre à l'Union soviétique.

Greenglass a également témoigné contre sa sœur auprès des agents fédéraux. Il a affirmé qu'elle avait aidé Julius à espionner. Plus tard, il se rétracterait. Il a dit qu'il avait impliqué sa sœur afin de tenir sa femme à l'écart de l'enquête. Il a affirmé que sa femme était plus importante pour lui que sa sœur.

Contrairement aux autres espions jugés aux États-Unis à l'époque, les Rosenberg n'ont jamais abandonné leur allégation d'innocence. Le juge a déclaré les deux coupables et a prononcé la peine de mort pour les deux en avril 1951. Le juge a cité le préjudice qu'ils ont causé au pays comme base de la peine de mort.

Jusqu'aux années 1990, beaucoup affirmaient que les Rosenberg avaient été injustement condamnés. Ces personnes ont estimé que les Rosenberg étaient innocents et que les États-Unis étaient coupables d'antisémitisme en tuant le couple. Mais dans les années 1990, le projet Venona a été déclassifié et toutes les communications soviétiques qui avaient été décryptées ont été rendues publiques.

Morton Sobell, un ingénieur de General Electric et qui avait été reconnu coupable d'espionnage en 1951, a avoué qu'il avait été un espion avec Julius.

Image recadrée de Morton Sobell en 1976. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de
Image recadrée de Morton Sobell en 1976. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

Alan Dershowitz, le célèbre avocat américain, a déclaré en 1995 que les Rosenberg avaient été à la fois coupables et accusés. La raison pour laquelle il a dit cela était parce que les procureurs du procès de Rosenberg ont admis qu'ils s'appuyaient sur des preuves faibles et fausses parce que les dossiers de Venona étaient classés et ne pouvaient pas être utilisés dans le procès.

Des doutes subsistent quant à l'équité de la peine infligée à Ethel. Elle ne semble pas avoir aidé son mari à espionner. Son seul lien avec les crimes de son mari était la calomnie de son frère.

Alexander Feklisov, un agent à la retraite du KGB qui travaillait avec l'anneau d'espionnage atomique, a ensuite avoué qu'Ethel n'avait rien à voir avec le programme. De plus, Feklisov a déclaré que les informations qu'ils avaient reçues de Julius étaient pratiquement inutiles.

Bien que les dommages réels causés par les Rosenberg aux États-Unis soient mis en doute, ils étaient clairement motivés par leur idéologie. Ils rêvaient d'un État socialiste sans discrimination et étaient prêts à mourir pour cela.