Les Rosenberg: prêts à mourir pour le communisme

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Julius et Ethel Rosenberg étaient des communistes américains exécutés le 19 juin 1953, accusés de contrebande de secrets atomiques vers l'URSS.

Julius était un homme de 35 ans et Ethel était sa femme de 37 ans. Ils ont été exécutés à la prison de Sing Sing à New York. La cellule de Julius étant plus proche de la chambre d’exécution, il est allé le premier. De cette façon, Ethel n’a pas eu à regarder son mari passer devant sa cellule pour se rendre à la chambre.

Ethel Rosenberg
Ethel Rosenberg

Julius a été tué sur le premier choc de la chaise électrique. Ethel, cependant, a eu besoin de cinq chocs avant de mourir. Aucun d'eux n'a eu de dernier mot.

À la fin des années 40, les services spéciaux américains ont pu déchiffrer les codes secrets soviétiques et lire leurs communications. Cela a conduit à l'identification de plusieurs espions dans le programme de recherche atomique américain. Ces espions comprenaient Claus Fuchs, un physicien d'origine allemande qui travaillait en Grande-Bretagne.

Fuchs avait travaillé avec de nombreux scientifiques impliqués dans le projet Manhattan. Il envoyait toutes les informations qu'il recevait aux Soviétiques. C'est en partie grâce à son implication que les Soviétiques ont pu développer leur propre arsenal atomique quatre ans seulement après les bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki.

Julius Rosenberg
Julius Rosenberg

En suivant la piste de Fuchs, les agents américains ont pu capturer David Greenglass. En 1944, Greenglass avait été affecté au projet Manhattan. Selon le Times, Greenglass a prêché les avantages du communisme partout où il allait, y compris Los Alamos.

La sœur de Greenglass était Ethel Rosenberg. Greenglass lui a dit que son mari l'avait recruté pour espionner les Soviétiques. Il avait envoyé à Julius un croquis et plusieurs pages de détails techniques sur la bombe atomique. Des agents fédéraux ont arrêté Julius en juillet 1950.

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L'esquisse de David Greenglass d'une conception d'arme nucléaire de type implosion, illustrant ce qu'il aurait donné aux Rosenberg à transmettre à l'Union soviétique.
L'esquisse de David Greenglass d'une conception d'arme nucléaire de type implosion, illustrant ce qu'il aurait donné aux Rosenberg à transmettre à l'Union soviétique.

Greenglass a également témoigné contre sa sœur aux agents fédéraux. Il a affirmé qu'elle avait aidé Julius dans son espionnage. Plus tard, il se rétractait. Il a dit qu'il avait impliqué sa sœur pour empêcher sa femme de participer à l'enquête. Il a affirmé que sa femme était plus importante pour lui que sa sœur.

Contrairement à d'autres espions traduits en justice aux États-Unis à l'époque, les Rosenberg n'ont jamais abandonné leur allégation d'innocence. Le juge les a reconnus coupables et a ordonné la peine de mort pour les deux en avril 1951. Le juge a cité le préjudice qu'ils ont causé au pays comme fondement de la peine de mort.

Jusque dans les années 1990, beaucoup affirmaient que les Rosenberg avaient été injustement condamnés. Ces personnes estimaient que les Rosenberg étaient innocents et que les États-Unis étaient coupables d'antisémitisme en tuant le couple. Mais dans les années 1990, le projet Venona a été déclassifié et toutes les communications soviétiques qui avaient été déchiffrées ont été rendues publiques.

Morton Sobell, un ingénieur de General Electric et qui avait été reconnu coupable d'espionnage en 1951, a avoué qu'il avait été un espion avec Julius.

Image recadrée de Morton Sobell en 1976. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de
Image recadrée de Morton Sobell en 1976. Par Bundesarchiv - CC BY-SA 3.0 de

Alan Dershowitz, le célèbre avocat américain, a déclaré en 1995 que les Rosenberg avaient été à la fois coupables et piégés. La raison pour laquelle il a dit cela était parce que les procureurs du procès Rosenberg ont admis qu'ils se fondaient sur des preuves faibles et fausses parce que les fichiers Venona étaient classifiés et ne pouvaient pas être utilisés dans le procès.

Des doutes subsistent quant à l'équité de la peine infligée à Ethel. Elle ne semble pas avoir aidé son mari à espionner. Son seul lien avec les crimes de son mari était la calomnie de son frère.

Alexander Feklisov, un agent du KGB à la retraite qui travaillait avec l'anneau d'espionnage atomique, a avoué plus tard qu'Ethel n'avait rien à voir avec le programme. De plus, Feklisov a déclaré que les informations reçues de Julius étaient pratiquement inutiles.

Bien que les dommages réels causés par les Rosenberg aux États-Unis soient mis en doute, ils étaient clairement motivés par leur idéologie. Ils rêvaient d'un État socialiste sans discrimination et étaient prêts à mourir pour lui.