Prélude à la chute de Rome - La destruction de Carthage

Par Aymen / CC BY-SA 2.0
Par Aymen / CC BY-SA 2.0
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Selon la légende, la ville a été fondée par la reine Didon en 813 avant JC. Sa romance avec Énée a été l'une des sources les plus populaires de pièces de théâtre et d'opéras à travers les âges.

Sa situation le long des principales routes commerciales du Levant à l'Espagne en a fait la puissance dominante en Méditerranée. Carthage a ensuite colonisé le sud de l'Espagne, la Sardaigne et l'ouest de l'Italie. Ils sont restés la première puissance de la Méditerranée pendant trois cents ans.

Dido Building Carthage «La montée de l'empire carthaginois»
Dido Building Carthage «La montée de l'empire carthaginois»

Cette ville, Carthage, allait rivaliser avec Rome en tant que puissance régionale. Cela donnerait également au monde les inventions du verre et une méthode pour naviguer sur les navires en utilisant les étoiles.

Initialement connue sous le nom de Kart-hadasht (littéralement, nouvelle ville), les Grecs ont commencé à l'appeler Karchedon qui est devenue Carthago sous l'influence de Rome.

Musée national de Carthage. Par Touzrimounir / CC BY-SA 4.0
Musée national de Carthage. Par Touzrimounir / CC BY-SA 4.0

La civilisation de Carthage elle-même a duré sept cents ans avant de s'achever brusquement en 146 av. Pendant ce temps, ils ont construit une merveille de ville. Le port lui-même est considéré comme un chef-d'œuvre d'ingénierie.

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Contrairement à la conquête romaine des Grecs, à propos de laquelle Horace a commenté, «la Grèce a capturé son conquérant», l'influence carthaginoise n'a pas survécu à la chute de Carthage. Au lieu de cela, Carthage est devenu l'exemple de tous les instincts maléfiques et basiques auxquels la civilisation romaine était censée être supérieure. Les Romains ont fait des Carthaginois les malfaiteurs de leur histoire romaine du bien triomphant du mal.

Un ancien shekel carthaginois, daté de 237-227 av. Sur l'avers se trouve une représentation d'Héraclès / Melqart, très probablement avec les traits du visage de Hamilcar Barca, père de Hannibal Barca. Au revers, une représentation d'un homme monté sur un éléphant.
Un ancien shekel carthaginois, daté de 237-227 av. Sur l'avers se trouve une représentation d'Héraclès / Melqart, très probablement avec les traits du visage de Hamilcar Barca, père de Hannibal Barca. Au revers, une représentation d'un homme monté sur un éléphant.

Ce n'était qu'une question de temps avant que les deux puissances n'entrent en conflit pour régler une fois pour toutes ce qui était la civilisation dominante de l'époque. Ce conflit est désormais connu sous le nom de Trois guerres puniques, une série de trois guerres entre les deux superpuissances méditerranéennes.

Peut-être que l'armée carthaginoise la plus célèbre était dirigée par Hannibal, dont la tactique sur le chemin de la victoire dans la bataille de Cannes est toujours considérée comme l'une des plus célèbres de l'histoire. Mais Hannibal a commis deux erreurs majeures en traitant avec les Romains.

L'exploit d'Hannibal en traversant les Alpes avec des éléphants de guerre. Par José Luiz Bernardes Ribeiro / CC BY-SA 4.0
L'exploit d'Hannibal en traversant les Alpes avec des éléphants de guerre. Par José Luiz Bernardes Ribeiro / CC BY-SA 4.0

Hannibal a commencé par utiliser de brillantes tactiques militaires ainsi que des manœuvres diplomatiques pour séparer les Romains de leurs alliés italiens. Mais, à peu près de la même manière que Napoléon supposait que les Russes chercheraient la paix, Hannibal n'a pas réussi à faire quoi que ce soit si les Romains ne poursuivaient pas la paix. Ayant besoin de renforts et n'en trouvant aucun, Hannibal a cherché à s'échapper.

Voici sa deuxième erreur. Désireux de s'échapper par la mer, il trouva les États grecs sur son chemin. Cependant, l'un des États le laisserait passer si les autres États se soumettaient à leur pouvoir souverain. Les autres États n'étaient pas disposés à renoncer à leur souveraineté et sont donc restés fidèles à Rome. Ainsi, Hannibal s'est retrouvé pris au piège sans les renforts nécessaires pour le sauver.

Buste en bronze de Scipio Africanus au Musée Archéologique National de Naples. Par Miguel Hermoso Cuesta / CC BY-SA 3.0
Buste en bronze de Scipio Africanus au Musée Archéologique National de Naples. Par Miguel Hermoso Cuesta / CC BY-SA 3.0

Pendant ce temps, le général romain Scipion avait appris d'Hannibal. Il décida de mener le combat à Carthage de la même manière qu'Hannibal l'avait mené à Rome. Il a assiégé Carthage et l'a maintenu pendant trois ans jusqu'à ce que Carthage finisse par tomber.

Une fois que les Romains ont conquis la ville, ils l'ont détruite. Ils n'ont laissé aucune pierre au sommet d'une autre.

Villas romaines construites sur le site de Carthage après sa destruction.
Villas romaines construites sur le site de Carthage après sa destruction.

La victoire n'est cependant pas restée sans conséquences. L'abondance de pillage, d'esclaves et de territoire que Rome gagna en conquérant Carthage devint une cause de querelles entre les sénateurs romains. Cette instabilité au sein du gouvernement durerait des décennies et entraînerait la fin de la République romaine.

Comme le note Richard Miles dans son livre "Carthage doit être détruit", vaincre Carthage a marqué l'arrivée de Rome en tant que superpuissance dominante du monde. Mais cette même victoire a déclenché la chaîne des événements qui ont conduit à la chute de Rome.