Java Sea 1942 Commenté

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Je n'ai pas vu un grand nombre de livres de la série Campaign d'Osprey, mais celui de Mark Stille est facile à recommander.

Dans ce document, il examine le désastre qui a frappé les Alliés qui ont tenté d'arrêter l'avancée des Japonais dans l'Indonésie moderne au début de 1942, qui était alors appelée les Indes orientales néerlandaises.

L'auteur est un officier de la marine américaine à la retraite avec plus de quarante livres à son actif, nous pouvons donc nous attendre à ce que son travail soit pour le moins fiable.

La séquence des batailles navales dans la mer de Java a été un triomphe total pour les Japonais avec pratiquement tous les navires qui les opposaient allant au fond.

Pour les Alliés, ce fut une sombre leçon de guerre navale de coalition avec des navires des États-Unis, de Grande-Bretagne, des Pays-Bas et d'Australie complètement submergés par des forces japonaises supérieures.

Victory a sécurisé les champs de pétrole indonésiens pour le Japon ainsi que l'accès à d'autres ressources essentielles.

L'auteur nous présente les préliminaires de la façon dont le conflit a éclaté en Asie du Sud-Est après des années de ressentiment croissant de la part des Japonais qui ont brisé ce que Tokyo considérait comme les iniquités des traités navals de Washington et de Londres qui, selon eux, favorisaient la Grande-Bretagne et les États-Unis, de pair avec l'envie japonaise des ressources et des richesses générées par les colonies européennes et les possessions américaines.

Bombes d'un avion japonais tombant près du croiseur hollandais léger Java dans le détroit de Gaspar à l'est de Sumatra, Indes néerlandaises, le 15 février 1942.
Bombes d'un avion japonais tombant près du croiseur hollandais léger Java dans le détroit de Gaspar à l'est de Sumatra, Indes néerlandaises, le 15 février 1942.

La faiblesse des puissances européennes profondément vaincues sur terre par l'Allemagne nazie a encouragé Tokyo à faire la guerre à leurs empires asiatiques, aidé par le Japon contraignant Vichy France à autoriser les forces japonaises à être basées en Indochine française.

Cela a placé les possessions américaines, britanniques et hollandaises à portée des avions japonais. Le sort a été jeté.

Nous apprenons l’attaque japonaise contre la Malaisie, la Thaïlande, les Philippines et d’autres territoires, notamment le choc de Pearl Harbor et la destruction de la force «Z»; le gaspillage tragique du Prince de Galles et de Repulse.

Le cauchemar s'est rapidement propagé aux Indes néerlandaises où le Japon a ciblé des ressources pétrolières vitales.

Le croiseur japonais Haguro (photo) a coulé le HNLMS De Ruyter, tuant l'amiral Karel Doorman.
Le croiseur japonais Haguro (photo) a coulé le HNLMS De Ruyter, tuant l'amiral Karel Doorman.

M. Stille résume l'ordre de bataille et les portraits au stylo des principaux acteurs du drame avant de se lancer dans les affaires.

Les Japonais jouissaient d'une supériorité qualitative et numérique sur leurs ennemis sur la mer et, surtout, dans les airs.

Ils avaient des navires plus puissants en plus grand nombre et ils étaient mieux entraînés, en particulier pour les combats de nuit. Mais la flotte combinée de navires alliés était déterminée à se battre.

Les choses sérieuses commencent avec la bataille de Balikpapan où une force de destroyers américains de la flotte asiatique américaine a infligé des pertes aux Japonais.

Ce sera le seul succès allié de la campagne navale. Par la suite, les Alliés ont combiné leurs navires pour former l'ABDA Striking Force, mais les choses ont mal tourné dès le départ avec la perte du croiseur lourd Boise qui a été gravement endommagé lors de son échouage sur un récif inexploré et a dû se retirer pour des réparations.

HNLMS De Ruyter au mouillage dans la baie d'Oosthaven, sud de Sumatra, mi-février 1942, peu avant la soi-disant bataille du détroit de Gasper.
HNLMS De Ruyter au mouillage dans la baie d'Oosthaven, sud de Sumatra, mi-février 1942, peu avant la soi-disant bataille du détroit de Gasper.

L'auteur nous guide à travers les épreuves à venir où une succession de navires alliés ont été perdus au profit de la puissance aérienne et maritime écrasante du Japon.

Nous apprenons que les relations entre les officiers supérieurs américains et néerlandais n'ont pas facilité les choses. Mais l'auteur ne pêche pas les boucs émissaires.

Il propose un calendrier sans faille du désastre que les Japonais ont infligé aux Alliés, notamment la perte de De Ruyter, Edsall, Electra, Exeter, Houston, Kortenaer, Langley, Perth, Stewart et Witt de With. Beaucoup de survivants pouvaient se considérer chanceux de survivre à des années de captivité.

L'auteur tient à rappeler brièvement que les épaves de bon nombre de ces navires ont été complètement pillées par des voleurs de ferraille ces dernières années.

J'ai vraiment aimé ce livre. Le balbuzard pêcheur a tendance à faire l'histoire navale avec style et le format de ces livres correspond à ces histoires succinctes des batailles navales et des campagnes. La photographie d'archives est manipulée avec soin et l'illustration s'intègre bien.

J'avoue ne pas en être un fan constant, mais cela fonctionne vraiment avec les sujets navals. Dans l'ensemble, ce livre est un beau travail.

Commenté par Mark Barnes pour War History Online

Couverture de livre
Couverture de livre

JAVA SEA 1942
La conquête du Japon des Indes néerlandaises
Par Mark Stille
Illustré par Jim Laurier
Balbuzard
ISBN: 978 1472831613