À vendre: une relique d'un des actes les plus audacieux de l'héroïsme dans le ciel

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Une relique d'un des actes d'héroïsme les plus audacieux et les plus étonnants dans le ciel pendant la Première Guerre mondiale est apparue à la vente.

En 1917, le pilote Eric Waters survolait la Belgique lorsqu'il a été tué par balle - laissant son tireur-observateur assis devant lui sans parachute, se dirigeant vers le sol.

Le sergent Fred Slingsby, cependant, n'allait pas se soumettre à la gravité.

Il a grimpé de son siège puis s'est précipité sur le fuselage jusqu'à l'endroit où Waters était affalé aux commandes.

héroïsme - Eric Waters, 1917
héroïsme - Eric Waters, 1917

Il est ensuite monté, s’est assis sur les genoux de son collègue décédé et a ramené l’avion en toute sécurité aux lignes britanniques où il a réussi à le faire atterrir.

Pour son acte de chevreuil aéronautique, il a reçu la médaille militaire.

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L'article à vendre est la montre de poche que le lieutenant-pilote Eric Gordon Waters avait avec lui lors de la mission condamnée.

Il a été retiré de son corps après l'atterrissage et, avec sa casquette RFC et ses insignes de revers, a été rendu à sa famille.

Des proches ont gravé la montre avec «2LT E G WATERS 6 SQN KIA 24 JAN 1917» - en souvenir permanent de l'action dans laquelle il est décédé à l'âge de 30 ans.

Les articles doivent passer sous le marteau à Maison de vente aux enchères de Rowley à Ely, Cambs, avec une estimation de 400 à 600 £.

Roddy Lloyd de la salle des ventes a déclaré: «Cette montre a peu de valeur en soi, mais son lien avec la mort de son propriétaire et l'atterrissage réussi de l'avion lui confère une valeur, à la fois en termes d'argent et d'intérêt historique.

La montre et les badges RFC qui appartenaient au pilote condamné de la Première Guerre mondiale Eric Waters, qui sont vendus à Rowley’s Auction House à Ely, Cambs
La montre et les badges RFC qui appartenaient au pilote condamné de la Première Guerre mondiale Eric Waters, qui sont vendus à Rowley’s Auction House à Ely, Cambs

 

Hôtel des ventes aux enchères de Rowley à Ely, Cambs
Hôtel des ventes aux enchères de Rowley à Ely, Cambs

 

La montre qui appartenait au pilote condamné de la Première Guerre mondiale, Eric Waters
La montre qui appartenait au pilote condamné de la Première Guerre mondiale, Eric Waters

Héroïsme

«Waters faisait partie de l'escadron n ° 6 du Royal Flying Corps et, le 24 janvier 2017, survolait Poperinge, en Flandre occidentale, en Belgique.

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"Selon l'entrée de la Commission des sépultures de guerre du Commonwealth, Waters pilotait son BE2g 7175 alors qu'il escortait une patrouille photographique.

«Son avion a été attaqué et pendant le combat de chiens, il a été abattu d'une balle dans le dos et la tête et tué.

«Fred Slingsby était assis devant lui et n'avait pas de parachute parce qu'à ce moment-là, le haut commandement considérait que ce serait une option facile pour les aviateurs de sauter en sécurité plutôt que de rester et de combattre.

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«Il a donc grimpé de son cockpit au-dessus de l'avion jusqu'à l'endroit où se trouvait Waters et a repris l'avion en lieu sûr, assis sur les genoux du pilote mort.

«C'était un talent extraordinaire pour le pilotage et remporter clairement la médaille militaire a impressionné ses commandants.

Slingsby, à genoux avec Amy Johnson
Slingsby, à genoux avec Amy Johnson

«La montre et les badges ont été rassemblés dans un boîtier - vraisemblablement par sa famille en deuil - et c'est ce que nous vendons.

«Cela intéressera bien sûr les collectionneurs de militaria et de l'aviation ancienne.»

Waters est enterré à Lijssenthoek Military Cementery, Belgique, et il y a aussi une pierre tombale à Forest Row, Sussex, d'où il venait.

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David Barnes, PDG du Farnborough Aerospace Consortium (FAC) - une voix pour l'industrie aérospatiale, a déclaré: «Cet héroïsme est révélateur du calibre des gens que nous avons accueillis dans le RFC à ces débuts, puis dans la RAF qui a été fondée le 1er avril 1918. »

«C'étaient des personnes exceptionnelles qui poussaient la nouvelle technologie à ses limites et étaient toutes conscientes des risques, mais elles ont continué.

"Et bien sûr, Fred Slingsby après la guerre a fondé Slingsby Sailplanes puis Slingsby Aviation - et est célèbre pour les planeurs de Slingsby."

Slingsby est décédé en 1973 à l'âge de 78 ans. La vente a lieu le 7 décembre.

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Pour plus d'informations, contactez Ed Baker chez Deep South Media au 01202 534487 ou 07788392965