Récit de l'attaque du Camp Bastion le 14 septembre 2012

© Andrew Turley
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Camp Bastion: En septembre 2012, je servais dans l'armée britannique en tant que médecin de combat, mon unité parent était le 4e Régiment médical blindé, mais j'étais attaché à la Compagnie C des Kings Royal Hussars, une unité de chars britanniques qui avait roulé de nouveau comme infanterie pour cette tournée en Afghanistan.

C'était mon cinquième déploiement opérationnel. J'avais déjà servi en Bosnie avec les Nations Unies, le Kosovo et l'Irak. Normalement, j'étais basé en avant à la base de patrouille Nahidulla dans le district de Lashkar Gar à Helmand, mais j'étais retourné au camp Bastion pour quelques jours de répit, mais ce n'était pas le cas.

Mitrailleuse 50 cal
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Dans la nuit du 14 septembre 2012, le camp Bastion, la forteresse impénétrable du désert, a été attaqué par un groupe hautement qualifié et discipliné d'environ 16 combattants talibans vêtus d'uniformes américains. Voici mon récit de témoin de cette nuit.

Les talibans étaient entrés sur l'aérodrome après avoir fait un trou dans la clôture dans une zone où seule une tour de guet sur deux était occupée. En raison de cette myopie, ils se trouvaient maintenant dans ce qui était censé être l'endroit le plus sûr de Helmand Provence.

Soldat
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Ce soir-là, je me détendais sur mon lit, dans la tente, essayant de trouver l'énergie pour prendre une douche. Entendant une agitation à l'extérieur, je suis allé jeter un coup d'œil. Des collègues regardaient et pointaient des flammes s'élevant dans le ciel nocturne vers l'aérodrome, à ce moment-là, nous avons tous supposé qu'il s'agissait d'une décharge ou d'une tente en feu.

Il n'y avait aucune raison de soupçonner quoi que ce soit d'autre car aucune alarme d'attaque n'avait sonné, et ce, pendant toute la soirée. Au bout d'un moment, une émission a informé tout le monde de se présenter à son lieu de travail. En arrivant au QG de mon unité, nous avons appris toute l'ampleur de ce qui se passait, mais personne ne semblait trop inquiet.

croiseur léger vs croiseur lourd

Mon auto et quelques autres regardaient depuis un parking alors que les événements commençaient à se dérouler. Les informations étaient sporadiques et peu claires. L'ennemi avait acheté le combat à la porte d'entrée de la FIAS et faisait des ravages. J'ai regardé des hélicoptères de combat faire des courses de mitraillage le long de l'aérodrome, et le cliquetis des tirs était incessant.

La première intervention médicale, la Med Quick Reaction Force, avait été repoussée de l'aérodrome par des tirs et des RPG. Cependant, des informations font état de victimes et un atout médical avancé est nécessaire.

soldat blessé
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Comme la plupart des gens étaient en tenue de nuit et j'étais en uniforme, je me suis porté volontaire pour équiper l'ambulance blindée MASTIFF avec quelques autres. Je me souviens clairement que le mitrailleur était vêtu d'un short et de tongs Bermuda avec un casque et un gilet pare-balles.

Il avait fallu un certain temps pour aller chercher l'ambulance dans l'enceinte du REME à environ 500 mètres, car des obus venaient de traverser la baie de service et il était trop dangereux de se déplacer.

bataille de klushino

Une fois chargés, nous nous sommes dirigés vers la porte centrale de l'aérodrome et avons attendu. Nous avons eu des rapports de 5 victimes. Cette porte était détenue par 2 Marines américains, 2 policiers de la Royal Air Force, des sous-traitants de la sécurité civile de 5 auvents et un sergent d'état-major du Royal Army Medical Corps.

Je n'étais armé que d'un pistolet de 9 mm. Il y avait de nombreux contacteurs civils blottis dans les fossés de drainage sur les côtés de la route, la peur gravée sur leurs visages.

Maintenant au bord de l'aérodrome, j'ai regardé la bataille à seulement quelques centaines de mètres. Les décharges de carburant étaient en flammes et les coups de feu ont résonné dans la nuit encore. J'ai regardé le RPG percuter des cibles. Il a été rapporté que la piste était jonchée de cadavres. Je suis resté toute la nuit à aider où je pouvais avec de l'eau et du ravitaillement en munitions pour les troupes sur la ligne. Le RAF Regt et l'USMC se sont battus vaillamment et ont subi de nombreuses victimes.

Aux premières heures du matin, j'ai reçu des informations faisant état de 18 morts ennemis et de 2 membres de la FIAS.

Six ambulances étaient arrivées pour récupérer les morts et les blessés. J'avais également établi une morgue temporaire au bord de la route. Périodiquement, une autre victime britannique venait. Toutes les blessures causées par des éclats d'obus. Ces gars-là avaient combattu toute la nuit malgré leurs blessures. L'un d'eux, un sergent-major de la RAF, se verra décerner la Croix militaire pour ses actions cette nuit-là.

À l'aube, le premier des morts de l'ISAF est arrivé sur le terrain. J'ai aidé à transporter le lieutenant-colonel Chris Raible USMC à l'arrière d'un camion. Il était enveloppé dans un poncho, ses bottes dépassaient et étaient trempées de sang. Un marin s'est avancé et a ouvert une poche pour produire un drapeau.

Soldat
© Andrew Turley

Chris était drapé dans les Stars and Stripes, nous l'avons soulevé sur une civière et l'avons chargé dans une ambulance à peau douce pour le trajet jusqu'à l'hôpital. On m'a remis un morceau de papier avec ses coordonnées et je l'ai remis à son escorte. Mes premières pensées ont été pour sa famille qui allait bientôt recevoir les pires nouvelles.

Bataille de Little Bighorn Location

Un peu plus tard, une autre ISIA KIA est arrivée. Sgt Bradley Atwell USMC. Nous l'avons chargé dans une ambulance et avec son meilleur ami, je l'ai accompagné à la morgue. Ce fut l'une des balades les plus désagréables que j'aie jamais prises. Son ami a mis ses mains sur lui et lui a parlé doucement tout au long du voyage.

soldat blessé
© Andrew Turley

Nous avons été soulagés plus tard dans la matinée. Les talibans morts ont dû attendre car ils étaient dans la plupart des cas gravement brûlés et couverts de munitions et de grenades.

Ils ont dû être autorisés par EOD avant leur retrait. Cela a pris près de 36 heures. L'ensemble de Camp Bastion était engourdi par ce qui s'était passé. Tout le monde était toujours verrouillé et des emplacements d'armes avaient été installés partout. Surtout autour de l'hébergement d'un certain prince.

Soldat
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C'était maintenant le 15 septembre, l'anniversaire de ma femme. Je ne m'en souvenais même pas. Op minimiser s'est détaché pendant environ 20 minutes plus tard dans la journée. Puis revenez. 2 soldats britanniques ont été abattus lors d'une attaque verte sur bleue à un poste de contrôle. L'un n'avait que 18 ans. Un médecin du RAMC avait également été blessé par balle dans le même incident.

renseignement de la garde côtière

Cette nuit-là, dans la cuisine, le camp Bastion a subi des tirs de mortier. La première fois que je crois. Alors que l'alarme d'attaque hurlait, je me suis allongé sur le sol et j'ai ri.

Les gens, qui avaient probablement passé tout leur déploiement dans la sécurité de Bastion, semblaient terrifiés, certains gars de KBR pleuraient de peur. Je ris de moi-même, attrapai mon poulet frit, m'assis sous une table et continuai à manger.

Ce n'est que le 16 septembre au matin que j'ai réalisé que j'avais totalement raté l'anniversaire de ma femme. Je me sentais mal. Est-ce que tout cela s'est vraiment passé? Eh bien, oui.

Un autre article de notre part: Le pilote qui a survécu à un coup des talibans et a toujours mis ses victimes en sécurité

Les dommages ont été estimés à 200 millions de livres sterling. 3 décharges de carburant, 6 avions plus durs, des bâtiments et des véhicules tous détruits.
15 morts ennemis, 1 capturé, 2 morts de l'ISAF, de nombreux blessés. Une victoire pour qui?

Je suis retourné à ma base de patrouille le 17 septembre. La guerre a continué.