Le dernier C-47 jamais construit déchiqueté au Congo

PARTAGER:

Ce fut un début chaotique de l'État du Congo. Jusqu'en 1960, le Congo était sous domination coloniale belge.

Le 30 juin de la même année, une énorme nouvelle nation centrafricaine a été installée en tant que République indépendante du Congo avec son gouvernement assis dans la capitale Léopoldville (plus tard Kinshasa).

Malheureusement, cela allait très vite devenir l'un des débuts les plus spectaculaires de toutes les démocraties naissantes, qui ont émergé de la domination coloniale en Afrique et en Asie au cours de la période 1945-1965.

d day dodgers

Sans expérience des valeurs démocratiques du monde occidental, la genèse de la République du Congo s'est transformée presque de zéro en un scénario de cauchemar avec une concurrence tribale / ethnique féroce qui a entraîné la rébellion, le bouleversement et la sécession des provinces les plus reculées du Katanga et du Kasaï du Sud.

Avec son industrie minière stratégique, le Congo disposait de riches ressources naturelles, dont l'uranium. Le programme nucléaire américain de la Seconde Guerre mondiale a été construit sur l'uranium congolais et ce simple fait a attiré à la fois l'Union soviétique et les États-Unis dans cette région dans leur lutte géopolitique pour la domination de la guerre froide.

Leurs intérêts concurrents se sont transformés en crise du Congo, qui a commencé en 1960 et qui ferait rage pendant 5 ans, coûtant la vie à plus de 100 000 personnes.

Au milieu de toutes ces turbulences, le nom du général d’armée Joseph-Désiré Mobutu est rapidement apparu comme l’homme qui prétendait avoir la clé de la stabilité dans ce pays ravagé par la guerre.

En 1961, la situation était dramatique, de nombreuses puissances étrangères essayant de protéger leurs intérêts existants, ou d'obtenir une part plus importante du gâteau de ce pays potentiellement riche.

Dans une situation quelque peu similaire à ce que nous voyons actuellement en Syrie, les Russes ont emménagé avec des fournisseurs d'armes et des conseillers militaires, invités par le Premier ministre congolais de gauche Patrice Lumumba.

Leur arrivée a tellement compliqué les choses que les troupes de l’ONU, les troupes américaines et belges sont intervenues dans un tumulte de gauche de plus en plus intense des Simba.

Il faut dire que le seul qui a survécu au fil des ans à toutes les révoltes, tuant les partis et les complots, était ce général au sourire mystérieux.

Apparemment, il ne pourrait survivre que parce qu'il était plus perfide que ses adversaires et probablement l'organisateur / bourreau le plus actif dans la chasse à ses ennemis, rebelles et communistes.

Après un coup d’État en 1961, il expulsa tous les conseillers soviétiques et acquit avec cet acte un certain statut de «grand défenseur des valeurs occidentales sur le continent noir».

De l'autre côté de l'étang, JFK et son personnel ont dû regarder les bouffonneries du général avec de sérieux doutes sur les principes démocratiques du général. Mais les considérations géopolitiques américaines ont été faites à une époque (1961) où les Soviétiques tentaient pour la première fois d'étendre leur influence en Afrique.

Il était clair que même le «champion de la démocratie» JF Kennedy était disposé à accepter quelques rides mineures dans la réputation du général Mobutu concernant les questions des droits de l'homme. (Peu de choses semblent avoir changé au fil des ans, les politiciens ont tendance à suivre leurs règles plus pragmatiques).

Dans un souci de bonnes relations, une rencontre a été organisée entre JFK et Mobutu début 1963 à Washington (voir la photo en haut).

Selon les bonnes coutumes et traditions, le général s'est vu offrir un cadeau du président des États-Unis, afin de souligner les relations durables entre les deux nations. À partir de là, il était clair que Mobutu était considéré comme l'homme le plus puissant du réservoir de requins d'Afrique centrale.

Bien que ses méthodes de décision aient eu quelques défauts (c'est le moins que l'on puisse dire) et cela devrait s'exprimer dans «l'allure» spéciale du cadeau spécial.

Pas exagéré, donc pour faire savoir à tout le monde qu'en dépit des bonnes relations, il y avait une certaine réticence du gouvernement américain à l'égard du général.

Le résultat «génial» de toutes ces contemplations politiques est illustré dans le cadeau, ce DC-3 illustré ci-dessous.

Photo: Hans Wiesman
Photo: Hans Wiesman
Le général Mobutu souhaitait ardemment un Jet comme avion personnel (son Air Force n ° 1) pour parcourir les immenses distances du Congo dans le confort et avec une certaine vitesse.
Surprise pour lui, comme cet avion «Jalopy» vintage est arrivé: c'était un cadeau personnel de JFK après leur rencontre, et en effet Mobutu a été déçu - pas le tout nouveau Jet tant recherché, au lieu de cela, il a obtenu ce DC de 18 ans -3.
Cet avion est un avion de production d'après-guerre rare, le dernier C-47 jamais construit aux États-Unis, converti en VC-47 avec un intérieur VIP, et peut-être trouvé quelque part dans l'inventaire de l'USAF dans un ancien hangar oublié d'une Idaho Air Force Base ou plus.
S'il est vrai qu'il y avait un message symbolique à incorporer dans le «cadeau du président des États-Unis» à un «seigneur de guerre» avec un statut politique limité et une boussole morale douteuse, cet avion était sûrement le cadeau parfait.
De toute évidence, Mobutu lui-même avait une opinion différente. Maintenant lisez ceci, c'est un extrait d'une interview avec M. Henry Kissinger à bord du yacht de Mobutu en 1976.
Mobutu: "Monsieur Kissinger, j'apprécie beaucoup ce que vous avez dit plus tôt devant vos associés au sujet des 1 000 colonels assis au Pentagone, analysant les problèmes des autres afin qu'ils puissent leur dire comment les résoudre.
En 1963, je suis venu à Washington pour voir le président Kennedy et dans nos discussions, il a dit que je devais avoir un petit avion à réaction pour pouvoir me déplacer plus facilement dans le pays; à cette époque, je n'avais même pas de Piper Cub.
Mais il y avait un colonel là-bas qui a expliqué que je n'avais pas besoin d'un avion de ligne. Ce dont j'avais vraiment besoin, c'était d'un DC-3. Si je veux voler d'ici à Lubumbashi en DC-3, c'est un vol de cinq heures et demie. »
Kissinger: "Et qu'avez-vous obtenu?"
Mobutu: «Le colonel a prévalu. J'ai un DC-3. »
Kissinger: "Ils aiment toujours se débarrasser de leur ancien équipement."
Dernière remarque hilarante de Kissinger, mais n'est-ce pas étonnant?
Mobutu a clairement montré ici encore sa frustration face à un cadeau JFK de 13 ans plus tôt!
Une déception pure et simple, mais le général n'avait pas grand-chose à redire. Il était devenu chef de l’État en 1965 avec un nouveau coup d’État grâce à ses alliés occidentaux et au soutien américain aux armes.
En 1971, il a renommé son pays le Zaïre et est devenu l'un des dirigeants les plus riches de l'histoire de l'humanité, restant au pouvoir jusqu'en 1997.
Au cours des 32 années de son administration, il a réuni une immense fortune, avec sa famille dans des fonctions clés, dirigeant l'État comme sa société privée avec des monopoles et une corruption répandue qui l'a maintenu au pouvoir pendant tant d'années.
À la fin, il est entré dans le «Hall of Shame for Robbing the Nation» avec d'autres présidents / ex-généraux comme Suharto (Indonésie), Ghadaffi (Libye), Marcos (Philippines), Saddam Hussein (Iraq) et quelques autres pour suivez (Maduro?).
Tous ont bénéficié pendant des périodes plus ou moins longues d'un soutien politique (et d'armes) total des puissances occidentales, pour des raisons (géo) politiques bonnes ou moins bonnes.
Pourtant, avec sa sale richesse personnelle qui a grandi au fil des ans, la honte et la honte offensive représentées par cet ancien avion DC-3 n'ont jamais été oubliées par Mobutu.
Le statut qu'il voulait tant, pour montrer au monde que lui, Mobutu, avait JFK comme ami, cette idée a eu une tournure ironique avec ce cadeau.
L'histoire de Kissinger de ce colonel du Pentagone qui avait décidé d'échanger le jet privé proposé contre un DC-3, qui lui a probablement été racontée comme une consolation, mais en réalité, la décision de le faire a probablement été acceptée par JFK et son personnel .
Ils lui avaient envoyé le cadeau parfait avec le bon message caché, dont on se souviendrait toute une vie: vos alliés ne sont pas automatiquement aussi vos amis personnels.
Photo: Hans Wiesman
Photo: Hans Wiesman

Regardez ce que j'ai écrit en septembre 2015:
L'ancien Mobutu DC-3, avec Reg. nr. Le 9Q-CAM existe toujours et a été retrouvé à Goma, à la frontière du lac Kivu dans l'est du Congo.

Il a été visité en 2009 par Brendan Odell, intéressé à acheter l'avion. Mais la région est réputée pour ses fréquentes turbulences, très proche de la frontière du Ruanda, une région sans loi où des bandes de rebelles armés pillent et violent depuis des années.

Les rebelles auraient été financés par le gouvernement du Ruanda, mais ils ont toujours nié.

Les relations entre les pays voisins sont restées difficiles depuis lors. La situation semble être plutôt calme maintenant et les voyages touristiques dans cette partie sont de nouveau ouverts, mais cela peut changer rapidement.

L'armée est omniprésente mais n'est pas toujours une garantie pour un séjour en toute sécurité. Mobutu n'a jamais beaucoup volé avec le DC-3 et l'avion a été mis en vente quelque part au début des années 1980.

Il est venu entre les mains d'un opérateur commercial, qui a volé pendant de nombreuses années sur les routes de vols intérieurs au Congo avec l'intérieur VIP. Cela a duré jusqu'à la fin des années 1990 et, finalement, l'avion s'est retrouvé stationné sur la rampe de l'aéroport de Goma, comme vous pouvez le voir sur les photos ci-dessus.

Le propriétaire actuel m'a envoyé une sorte de SOS avec cet email ci-dessous, dans lequel il exprime ses inquiétudes pour l'avenir de l'avion.

"Le sien,
Le Dakota est actuellement stationné sur le parking sud de l'aéroport de Goma. L'administration aéroportuaire a exigé que la cellule soit retirée de l'aéroport dès que possible.
À cet égard, nous avons supprimé les deux ailes. Depuis la visite et le rapport de Brendan, l’intérieur et le cockpit de l’avion ont été pillés par les militaires, ce qui ne correspond pas à la situation comme dans son rapport.
Étant donné que nous sommes obligés de retirer la cellule, cela implique très probablement de la mettre au rebut (après tant d'années à essayer de la conserver). Très malheureux. Si j'en ai l'occasion, j'enverrai des photos ».
Et dans son dernier e-mail;
«Je n'ai pas eu l'occasion d'aller à l'aéroport pour obtenir des photos récentes de l'avion. (L'autorisation pour la photographie est très maladroite ici, HW).
Les moteurs sont toujours sur l'avion et les records sont partiels. D'après ce que je comprends, le gouvernement américain a fourni l'avion au président Mobutu pour sécuriser ses voyages au début de ses jours.
C'était dans une configuration VIP à ce moment-là. Il a ensuite été remis aux militaires et revendu à un opérateur civil. Je n'ai pas d'espace pour stocker la cellule, nous devrons donc la supprimer à sa sortie de l'aéroport. »
Mais la vraie mauvaise nouvelle est sortie il y a quelques jours:
Les autorités aéroportuaires locales ont ordonné que l'avion soit mis au rebut maintenant après tant d'années de remplissage de l'espace de stationnement et des avertissements pour mettre fin à cette situation.
Dans cette région au cœur de l'Afrique et loin de tout port maritime, le propriétaire s'est efforcé de vendre l'avion mais n'a finalement pas réussi à trouver un acheteur.
Imaginez, un avion, avec une histoire si unique, étant le tout dernier C-47 construit et un cadeau personnel de JFK à Mobutu!
Selon mon ami Michael Prophet, l'affirmation d'être le dernier C-47 jamais construit semble juste:
L'avion 9Q-CAM est le C-47B-50-DK 17142/34409. c'était le dernier C-47 assemblé sur la chaîne de production américaine le 23 novembre 1945. (Remarque: Pas le dernier DC-3 construit!)
Brendan Odell a écrit sur le même avion: Virunga Air Charter, Goma. J'ai (Brendan Odell) visité le C-47B 9Q-CAM (s / n 17142/34409) à Goma en RDC le 12 juin 2009.
Je peux confirmer à partir de ses informations de journal de bord, qu'avant sa vente à Virunga Air Charter en 1981 et son réenregistrement à cette compagnie en tant que 9Q-CAM, il détenait l'identité du 9T-JDM entre 1963 et 1980. Le suffixe «JDM» était pour Joseph-Désiré Mobutu, car c'était son avion VIP, et conserve toujours son intérieur VIP d'origine, même maintenant (2009).
Il a ensuite changé son nom pour Mobutu Sese Seko Kuku Ngendu Wa Za ​​Bang. (Mobutu Sésé Seko comme il était plus connu).

ARRÊTER LA PRESSE

La semaine dernière, vers le 15 novembre 2019, l'inévitable s'est produit avec le JFK DC-3 qui a été présenté à Mobutu en 1963. Comme vous pouvez le voir ici, le déchiquetage du dernier C-47 jamais construit a commencé avec la découpe du cockpit, maintenant séparé du fuselage. Cela aurait-il pu être évité?
Eh bien, très difficile à dire, mais au cours de mes 25 années de carrière en tant que chasseur Dakota, j'ai été dans des endroits où il était relativement facile de démonter une cellule C-47 non opérationnelle et de la placer sur quelques remorques pour le transport routier vers un port pour l'expédition vers sa destination finale.
Mais lorsque le lieu de ces aéronefs (avec le transport par la route vers un port maritime) se trouve en Asie ou en Afrique, vous devez anticiper d'énormes problèmes qui se présenteront à vous.
Ces problèmes viennent des autorités locales, des chefs, et souvent pire, des militaires ou (le pire), des paramilitaires / chefs de guerre alias les gangs armés en uniforme. (voir photo ci-dessous)
Négocier avec de tels personnages commence par «Monsieur, c'est pour votre propre sécurité», et se termine souvent par un jeu intimidant, dans lequel le «colonel» veut un montant scandaleux pour son aide. Le refus peut transformer l'atmosphère en un sombre spectacle, dans lequel vous devriez vraiment peser chaque mot que vous dites. Photo: Hans Wiesman
Négocier avec de tels personnages commence par «Monsieur, c'est pour votre propre sécurité», et se termine souvent par un jeu intimidant, dans lequel le «colonel» veut un montant scandaleux pour son aide. Le refus peut transformer l'atmosphère en un sombre spectacle, dans lequel vous devriez vraiment peser chaque mot que vous dites. Photo: Hans Wiesman
J'étais dans le secteur de la recherche de pièces d'avion / avions vintage à Madagascar, au Nigéria, en Thaïlande et dans de nombreux pays d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale.
Ma simple présence et mon intérêt, même uniquement pour un avion abandonné, ont fait de moi instantanément le bébé à un million de dollars à leurs yeux, et ils ont présumé que je venais principalement pour partager mon argent avec eux, les dirigeants locaux.
Vous n'avez pas besoin de les chercher, ils savent comment vous trouver en quelques minutes. Au moment où vous arrivez à l'aéroport ou à votre hôtel, tous les téléphones se mettent à sonner.
À des kilomètres à la ronde, ils viennent vous cibler. Les militaires prendront d'abord votre passeport et à partir de là, ils commenceront à «négocier» avec vous le prix des propriétés, qui ne sont pas les leurs.
Ils proposent de vous aider dans votre mission d'acheter cet avion abandonné, votre sécurité personnelle (sic) et de résoudre vos problèmes de transport.
Cela semble cool, mais leur véritable programme n'est souvent pas aussi cool. Leur attitude était souvent intimidante ou pire, voire menaçante. Mes guides locaux, propriétaires, amis qui sont venus avec moi, dans certains cas, ont fait pipi de peur.
Je l'ai souvent vu comme une partie d'échecs, c'était naïf mais cela m'a aidé à sauver la situation.
En tout cas, la conclusion était claire pour moi. après toutes les choses étranges qui me sont arrivées en Afrique et en Asie, rouler sur ce Goma-trail avec 3 combos camion / plateau avec un DC-3 démonté sur le dessus (la configuration comme vous pouvez le voir sur la photo ci-dessous, faite en Floride sept. 2018) à Dar-es-Salaam / Tanzanie ou à Boma / Ouest du Congo, ce n'était pas une bonne idée, alors j'ai arrêté.
Le résultat? Personne n'a jamais trouvé l'argent pour financer cette entreprise audacieuse et à la fin, l'avion a été déchiqueté, perdu à jamais. Amen.
Photo: Hans Wiesman
Photo: Hans Wiesman
Au cours des dernières années, tant de Dakotas se sont effondrés. Beaucoup de gens, y compris moi-même, s'efforcent de les sauver, mais cela nécessite des budgets des musées, des parcs à thème et des collectionneurs.
En 2018, un parc à thème à La Haye m'a demandé de trouver une cellule DC-3 pour une nouvelle attraction qui ouvrira en 2020, je suis allé en Floride et avec l'aide de mes amis Betty et Jesse, nous avons pris un très beau DC -3 depuis un marais de Punta Gorda (voir photo ci-dessus).
Jesse l'a démantelée et les camions l'ont emmenée sur la route sur 3 remorques à plateau vers un port maritime à proximité, d'où elle a été expédiée à Anvers, et de là sur la route de La Haye, aux Pays-Bas. Plus de nouvelles et de photos à suivre bientôt!
En avril 2015, j'ai été appelé par M. Mark Bruce pour récupérer des parties des cellules DC-3 qui étaient stationnées sur l'aéroport international de San Juan à Porto Rico.
L'avion y a été entreposé pendant des années depuis la faillite de Four Star Aviation. L'Autorité aéroportuaire a finalement voulu débarrasser les cellules abandonnées.
Voir mon rapport facebook sur cette expédition, qui décrit le sauvetage final des cockpits DC-3, avant que le scrapper ne s'installe. CliquezCimetière de San Juan DC-3
Couverture de livre
Couverture de livre
Les meilleurs livres de cadeaux de Noël que vous pouvez acheter:
Si vous êtes intéressé par les histoires comme celles que vous lisez ici, liées au sauvetage des derniers Dakotas perdus aux dernières frontières, ainsi que les histoires d'aventures et plus de 250 photos, vous devriez voir mon livre "The Dakota Hunter".
Voir les critiques 5 étoiles et les "12 pages de l'intérieur" de mon livre sur Amazon, c'est absolument le meilleur cadeau de Noël que vous pouvez acheter pour votre (grand-) papa, votre mari ou pour vous-même. Rendez-vous sur la page de commande Amazon, faites défiler vers le bas et lisez ce que les clients disent, "Meilleur livre que j'ai jamais lu", voir ici.