Black Hawk Down - Images puissantes de la bataille américaine en Somalie

Lorsque "Black Hawk Down" de Ridley Scott est sorti en 2001, il avait toutes les fonctionnalités qui font un grand film. Outre le drame, la tension et la tragédie, il y avait aussi des scènes assez étonnantes mettant en vedette les désormais célèbres hélicoptères Black Hawk qui ont donné son nom au film.

Le film raconte l'histoire de la bataille de Mogadiscio, également connue sous le nom de Jour des Rangers, d'après le groupe d'élite de soldats américains impliqués dans l'opération. Il a été adapté d'un livre du journaliste américain Mark Bowden - Black Hawk Down: a story of modern war.

Bowden avait initialement publié une série d'articles dans le Philadelphia Enquirer racontant l'histoire de la tentative américaine d'intervenir dans les combats entre clans rivaux en Somalie dans le but de capturer le chef de guerre Mohamed Farah Aidid qui semblait susceptible de prendre le contrôle du pays.

Contexte

Des années de guerre civile ont laissé la Somalie dans un état fragile. Les tentatives internationales pour atténuer les problèmes sont entravées par la situation politique. Beaucoup de gens mouraient de faim parce que l'énergie et les efforts qui auraient dû être consacrés à la production alimentaire et à la récolte des récoltes ont plutôt été consacrés aux combats.

Les organisations qui tentaient de fournir une aide humanitaire étaient gravement menacées, de sorte que certaines des agences d'aide internationales ont été contraintes de retirer leur assistance. Lorsque les vivres étaient livrés, ils étaient souvent volés et utilisés pour nourrir les divers groupes de milices - selon le camp qui réussissait à saisir les marchandises en premier.

En conséquence, les approvisionnements alimentaires ne parviennent souvent pas aux nombreux civils affamés auxquels ils sont destinés.

Un véhicule de combat improvisé à Mogadiscio Crédit photo
Un véhicule de combat improvisé à Mogadiscio CT Snow - CC BY-SA 2.0

Ce ne sont pas seulement les efforts humanitaires internationaux qui sont menacés. Il y avait une présence militaire de l'ONU dans le pays, mais leur rôle était difficile et dangereux.

L'un des événements qui a fait prendre conscience à la communauté internationale de la gravité de la situation a été une fusillade qui a entraîné la mort de 20 soldats pakistanais de l'ONU.

À une autre occasion, 20 civils somaliens ont été tués par un soldat de l'ONU qui a tiré sur une foule pour tenter de rétablir l'ordre.

Un plan d'une rue abandonnée de Mogadiscio connue sous le nom de
Un long plan sur une rue abandonnée de Mogadiscio connue sous le nom de «Ligne verte». Le feuillage a poussé le long du trottoir des deux côtés de la rue. Une voiture abandonnée et brûlée est visible au centre du châssis. La rue est la ligne de démarcation entre le nord et le sud de Mogadiscio et les clans en guerre. Des membres des clans (non représentés) ont abattu les barrages routiers le long de la ligne dans une démonstration d'unité. Cette mission est en soutien direct de l'opération Restore Hope.

La campagne

En 1993, le pays était en état de crise et la réponse de l’Amérique a été de former un groupe de soldats hautement qualifiés pour une mission qui, espérait-on, apporterait une certaine stabilité au pays.

Deux unités d'élite, la Delta Force et les Army Rangers, ont combiné leurs forces pour former un groupe qui serait connu sous le nom de Task Force Ranger. Leur mission était de capturer le seigneur de guerre Aidid qui s'approchait de plus en plus de la prise du pouvoir.

Les Américains, bien qu'ils soient hautement qualifiés et aient des armes plus sophistiquées, rencontrent un certain nombre d'inconvénients. Ils ne combattaient pas seulement en territoire inconnu; ils combattaient sur un terrain très différent.

La plupart des batailles ont eu lieu dans l'étalement urbain de Mogadiscio avec ses rues étroites et bondées, ce qui rend les manœuvres difficiles. Les milices somaliennes étaient beaucoup plus expérimentées dans les combats dans ce type de territoire, ce qui leur donnait un avantage certain.

L'hélicoptère du Corps des Marines des États-Unis, l'arpentage d'une zone résidentielle à Mogadiscio dans le cadre de l'opération Restore Hope (1992)
L'hélicoptère du Corps des Marines des États-Unis, l'arpentage d'une zone résidentielle à Mogadiscio dans le cadre de l'opération Restore Hope (1992)

Les Américains avaient également peu de renseignements utiles pour les aider à planifier leur campagne. Ils ont arrêté un civil qu'ils avaient cru à tort être Aidid.

À une autre occasion, ils ont capturé un groupe de 20 soldats qu’ils croyaient faire partie de la milice d’Aidid. Les soldats se sont avérés faire partie d'un envoyé spécial de l'ONU.

De nombreux habitants de la région considéraient les troupes américaines avec suspicion, de sorte qu'ils ne disposaient pas d'un solide réseau d'informateurs pour leur fournir des renseignements utiles.

Aidid, cependant, avait soit gagné assez de loyauté, soit créé suffisamment de peur pour que peu de gens soient disposés à aider la campagne américaine. Même l'offre d'une récompense de 25 000 $ n'était pas suffisante pour persuader les habitants de dénoncer le chef de guerre.

Faucon noir vers le bas

Le 3 octobre 1993, les forces américaines pensèrent que l'opportunité de capturer Aidid était enfin arrivée. Ils se sont rendus dans un immeuble délabré de Mogadiscio où ils pensaient qu'une réunion avait lieu et qu'Aidid serait présent.

Le plan était que Delta Force entrerait dans le bâtiment pendant que les Rangers fourniraient une couverture à l'extérieur. Bien que Delta Force ait capturé 24 prisonniers, qui étaient des partisans d'Aidid, ils n'ont pas capturé leur cible.

Encore une fois, leur intelligence était erronée, et Aidid était introuvable.

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L'équipage du Super 64 un mois avant la bataille de Mogadiscio. De gauche à droite: Winn Mahuron, Tommy Field, Bill Cleveland, Ray Frank et Mike Durant.

Le raid des Rangers sur le bâtiment a été soutenu par une attaque de missiles des Black Hawks. Une fois l’attaque lancée, les forces d’Aidid ont rassemblé des partisans, dont des civils armés qui, dans le chaos et la confusion, pensaient qu’ils étaient également attaqués.

Ensuite, le premier des hélicoptères Black Hawk a été abattu, et c'est devenu le moment décisif de la bataille. L'hélicoptère a été envoyé en vrille tandis qu'un deuxième a été endommagé mais a réussi à continuer à voler. Le pilote et l'équipage de l'hélicoptère endommagé étaient bientôt en route vers le site de l'hélicoptère écrasé.

Un convoi de soldats américains se dirigeait également vers le crash dans les rues où les combats avaient éclaté. Très vite, la nouvelle est venue qu'un autre hélicoptère était en panne. Le convoi a sauvé ceux qu'ils pouvaient de la scène du crash initial avant de continuer vers le site du second.

Le lendemain, les soldats américains ont été évacués des lieux de l'accident et emmenés dans une base de l'ONU. Les pertes étaient élevées. De la force opérationnelle américaine, 18 soldats ont été tués et 73 ont été blessés. De plus, le pilote de l'un des hélicoptères Black Hawk avait été fait prisonnier. Les pertes, cependant, étaient bien plus importantes parmi les Somaliens.

Hélicoptère Black Hawk_Down over_Mogadiscio_coast
L’hélicoptère de Michael Durant (Super64) est parti au-dessus de Mogadiscio le 3 octobre 1993. Le Super64 a été le deuxième hélicoptère à s’écraser lors de la bataille de Mogadiscio. Le Ranger Mike Goodale est monté sur cet hélicoptère avant que la bataille n'éclate.

Des centaines, dont de nombreux civils, sont morts dans l'opération. Cela a inévitablement contribué à l'hostilité envers les soldats américains dont les corps ont été vus traînés dans les rues. Les Delta Rangers ont été rappelés et se sont retirés quelques jours plus tard.

Bien qu'ils aient capturé ou éliminé un nombre important de personnalités clés de la milice somalienne, objet de leur campagne, la capture de Mohamed Farah Aidid leur échappait toujours.

Contrairement à de nombreux films de guerre, Black Hawk Down n'est pas une histoire d'héroïsme et de gloire. C'est l'histoire d'une campagne méticuleusement planifiée qui a mal tourné.

Vidéo

Des images récemment publiées de la bataille de Mogadiscio montrent le moment où un hélicoptère a été abattu, bloquant des troupes américaines en territoire ennemi