À l'affiche: des vidéos du programme d'essais nucléaires américains téléchargées sur YouTube

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Une sortie inhabituelle s'est produite récemment lorsque 250 vidéos précédemment classées ont été téléchargées sur YouTube. Ce qui les différencie, c'est que ce sont tous des films d'essais nucléaires réalisés par les États-Unis entre 1945 et 1962.

Cet aperçu effrayant d'un monde que peu de gens connaissent a été activé lorsque le film classifié a été numérisé et téléchargé par le Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL), situé en Californie.

Le premier lot de ce type de vidéo a été publié au début de 2017 après qu'une équipe de projet a parcouru le pays à la recherche du vieux film qui a été utilisé pour capturer des images des tests.

Vue aérienne du Lawrence Livermore National Laboratory.
Vue aérienne du Lawrence Livermore National Laboratory.

Entre 1945 et 1962, les États-Unis ont effectué 210 essais nucléaires atmosphériques et utilisé de nombreuses caméras, tirant à 2400 images par seconde pour capturer le détail des explosions.

Depuis la dernière des explosions, les films sont restés intacts dans des coffres-forts dans tout le pays. Mais allongés dans leurs bidons, ils se décomposaient également, détruisant les précieuses images.

Un modèle Little Boy d'après-guerre
Un modèle Little Boy d'après-guerre

Le physicien des armes, Greg Spriggs, a dirigé une équipe d'experts en cinéma, d'historiens, d'archivistes et de développeurs de logiciels dans un projet conçu pour retrouver et déclassifier ces films.

Le but du projet n'était pas seulement de sauvegarder les films, mais de fournir des données essentielles à ces scientifiques qui n'avaient jamais fait partie du programme d'essais original et qui utilisent désormais des simulations informatiques pour aider à la certification de la dissuasion nucléaire américaine vieillissante.

Principaux types d'essais nucléaires - 1. Atmosphérique. 2. Souterrain. 3. Exoatmosphérique. 4. Sous l'eau.
Principaux types d'essais nucléaires - 1. Atmosphérique. 2. Souterrain. 3. Exoatmosphérique. 4. Sous l'eau.

Lorsque les scientifiques ont ouvert les boîtes, l'odeur du vinaigre était très répandue. Cette odeur âcre est un sous-produit de la détérioration de la pellicule et une indication du chemin parcouru par le processus de décomposition. Grâce à des techniques de numérisation sophistiquées, le film a été conservé dans un format numérique afin que les données soient toujours disponibles pour ceux qui en ont besoin.

Plus de 2 000 essais nucléaires ont été effectués dans plus d'une douzaine de sites différents à travers le monde. Rouge Russie / Union soviétique, bleu France, bleu clair États-Unis, violet Grande-Bretagne, noir Israël, jaune Chine, orange Inde, marron Pakistan, vert Corée du Nord et vert clair (territoires exposés aux bombes nucléaires). Photo: Palli3000 / CC-BY-SA 3.0
Plus de 2 000 essais nucléaires ont été effectués dans plus d'une douzaine de sites différents à travers le monde. Rouge Russie / Union soviétique, bleu France, bleu clair États-Unis, violet Grande-Bretagne, noir Israël, jaune Chine, orange Inde, marron Pakistan, vert Corée du Nord et vert clair (territoires exposés aux bombes nucléaires). Photo: Palli3000 / CC-BY-SA 3.0

Voici quelques-uns des tests pour lesquels la vidéo est sortie cette année.

Opération Dominique

Cette série de 31 tests avec un rendement total de 38,1 mégatonnes a été menée en 1962 dans l'océan Pacifique autour de l'île Johnston, de l'atoll Johnston et de l'île Christmas. La plupart des tests ont été effectués avec des bombes à chute libre larguées par des bombardiers B-52.

Pays-Bas Indes orientales WW2

Le président John F Kennedy a autorisé cette série de tests, le programme de tests unique le plus étendu mené par les États-Unis, au plus fort de la guerre froide. C'était peu de temps après l'invasion de la baie des Cochons, et lorsque l'Union soviétique a annoncé la suspension du moratoire sur les essais nucléaires et avait commencé son programme d'essais en septembre 1961, les Américains ont recommencé leur programme d'essais avec l'opération Dominic.

Théière d'opération

Il s'agissait d'une série de 14 essais nucléaires entrepris en 1955 sur le site d'essai du Nevada. Les tests visaient à améliorer la méthodologie de livraison d’armes nucléaires stratégiques de l’Amérique et à élaborer des tactiques militaires des forces terrestres à utiliser sur un champ de bataille nucléaire.

Opération Hardtack II

L'opération hardtack II a été menée en 1958 et consistait en une série de 37 essais nucléaires effectués sur le site d'essai du Nevada. Les scientifiques américains étaient confrontés à un moratoire sur les essais nucléaires, ils ont donc précipité autant de nouveaux modèles dans les essais que possible.

Le plan du projet montre qu'en octobre 1958, ils ont effectué 29 tests, dont quatre le dernier jour. Après la conclusion de Hardtack II, les Américains ont annoncé un moratoire sur les tests auquel les Russes ont adhéré après avoir terminé leurs derniers tests dans les premiers jours de novembre 1958. Ce moratoire a été rompu par les Russes en 1961.

Opération Sunbeam

L'opération Sunbeam a eu lieu en 1962 sur le site d'essai du Nevada et consistait en une série de quatre essais nucléaires pour évaluer la capacité de petites ogives tactiques. Il s'agissait du dernier d'une série de tests atmosphériques effectués sur le site d'essai du Nevada. Après cet essai, tous les essais nucléaires au Nevada ont été effectués sous terre.

Le dernier mot de Spriggs sur la version originale est tout aussi valable aujourd'hui qu'il y a un an:

bataille des clans culloden

C'est tout simplement incroyable la quantité d'énergie libérée. Nous espérons que nous n'aurons plus jamais à utiliser d'armes nucléaires. Je pense que si nous capturons l'histoire de cela et montrons quelle est la force de ces armes et combien de dévastations elles peuvent causer, alors peut-être que les gens seront réticents à les utiliser. »