L'histoire étonnante de la survie derrière le film dans le blanc

Pascal deschepper CC BY-SA 3.0 Utilisé dans le film
Pascal deschepper CC BY-SA 3.0 Utilisé dans le film
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L'hiver en Norvège est une affaire difficile. Pour les personnes prises à l'extérieur dans le désert sans abri, le climat impitoyable peut être fatal.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Norvège a été envahie et occupée par les forces allemandes, tandis que la Grande-Bretagne et les mouvements de résistance norvégiens ont tenté d'arracher le contrôle de la Norvège à l'Allemagne.

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Le 27 avril 1940, un avion de chasse britannique abat un bombardier allemand sur le désert norvégien, mais doit s'écraser lui-même. Les équipages des deux avions sont sortis indemnes - et ont ensuite dû travailler ensemble pour survivre.

Archives fédérales, image 101I-385-0587-07 / Wanderer, W. / CC-BY-SA 3.0
Archives fédérales, image 101I-385-0587-07 / Wanderer, W. / CC-BY-SA 3.0

Le capitaine Partridge et le lieutenant Bostock du Fleet Air Arm 800 Squadron de la Marine royale britannique dirigeaient une patrouille de chasse composée de trois Blackburn Skuas au-dessus de la région montagneuse d'Ålesund en Norvège lorsqu'ils ont repéré un bombardier allemand Heinkel He 111.

Partridge a immédiatement engagé le bombardier allemand et a réussi à endommager suffisamment son moteur bâbord pour le forcer à s'écraser.

Cependant, toute joie que Partridge a pu ressentir après avoir abattu l'avion allemand a été rapidement amortie, l'un des moteurs de sa Skua étant tombé en panne peu de temps après.

N'ayant d'autre choix que de s'écraser dans la nature norvégienne enneigée, Partridge et Bostock ont ​​réussi à faire glisser leur avion vers le bas et à effectuer un atterrissage en douceur relativement doux à côté d'un lac gelé.

Les deux aviateurs britanniques ont survécu sans blessure et après être sortis de leur Skua - qui n'a été que légèrement endommagé - ils se sont mis à le détruire, de peur qu'il ne tombe entre les mains de l'ennemi.

En glissant sur Terre, les deux aviateurs avaient remarqué qu'il y avait une cabane de chasseur sur une colline voisine, et ils ont décidé que ce serait un endroit idéal pour se mettre à l'abri du froid. Partant à pied dans la neige jusqu'aux genoux, ils ont finalement atteint la cabane après une longue et difficile randonnée.

Cet avion a également servi avec 801 Squadron dans la campagne norvégienne,
Cet avion a également servi avec 801 Squadron dans la campagne norvégienne,

Il s'est cependant avéré que Partridge et Bostock n'étaient pas les seuls aviateurs à avoir survécu à un atterrissage en catastrophe ce jour-là. Alors que le mitrailleur de queue du bombardier allemand, Hans Hauck, avait été tué, le reste de l'équipage avait survécu à l'attaque et à l'atterrissage subséquent sans être blessé.

C’est en fin d’après-midi que Partridge et Bostock ont ​​entendu des pas s’approchant de la cabane du chasseur. S'armant de leurs pistolets, ils attendirent en suspens ce qui aurait pu être une attaque.

L'attaque, cependant, n'a jamais eu lieu, même si les hommes à l'extérieur étaient des troupes ennemies et étaient armés de revolvers et de couteaux.

Les aviateurs allemands du bombardier Heinkel abattu ont sifflé pour alerter les aviateurs britanniques de leur présence et montrer que leur intention n'était pas d'attaquer. Malgré la tension dans l'air, Partridge a mis son pistolet dans son étui et a invité les Allemands dans la hutte.

Reconnaissant d'avoir un abri contre la dure nuit d'hiver, l'équipage allemand - nommé Strunk, Schopis et Auchtor - entra dans la hutte. En utilisant un mélange d'anglais brisé des Allemands et vice versa des Britanniques, les aviateurs ont pu communiquer entre eux.

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Skuas du 800 Naval Air Squadron sur le pont d'envol du HMS Ark Royal
Skuas du 800 Naval Air Squadron sur le pont d'envol du HMS Ark Royal

Il s'est avéré que les Allemands pensaient qu'ils avaient été abattus par un Spitfire plutôt que par un Skua, mais même ainsi, Partridge et Bostock ont ​​décidé de jouer prudemment - surtout après avoir entendu qu'ils avaient tué Hauck. Ils ont dit aux Allemands qu'ils pilotaient un bombardier Vickers Wellington.

Alors que l'obscurité tombait et qu'il n'y avait pas assez d'espace pour que tout le monde puisse dormir dans la hutte, les aviateurs britanniques ont décidé qu'ils se dirigeraient vers un chalet visible au loin et permettraient aux Allemands de se réfugier dans la hutte du chasseur. Les Allemands, reconnaissants pour l'abri, ont accepté cela.

Le chalet que les aviateurs britanniques avaient vu s'est avéré être l'hôtel Grotli, qui a été abandonné. Le lendemain matin, les Allemands sont arrivés à l'hôtel, où les cinq hommes se sont assis ensemble pour le petit déjeuner.

Le Skua de Partridge exposé au Fleet Air Museum de Yeovilton, Somerset en Angleterre. Il a été récupéré au fond du lac sur lequel, gelé à l'époque, Partridge a atterri. Par Alan Wilson - CC BY-SA 2.0
Le Skua de Partridge exposé au Fleet Air Museum de Yeovilton, Somerset en Angleterre. Il a été récupéré au fond du lac sur lequel, gelé à l'époque, Partridge a atterri. Par Alan Wilson - CC BY-SA 2.0

Réalisant qu'ils devaient retourner à la civilisation, il fut convenu que Partridge et Strunk partiraient ensemble pour une expédition.

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Il ne leur a pas fallu trop de temps pour trouver d'autres personnes - ou, plutôt, pour être trouvé par d'autres personnes. Une patrouille de ski norvégienne a vu les deux aviateurs marcher dans la neige et un tireur d'élite norvégien, les considérant tous les deux comme des Allemands, leur a tiré un coup de semonce.

Partridge a touché le sol, tandis que Strunk a levé les mains au-dessus de sa tête et a crié: «Anglais, anglais!». Strunk a ensuite fait un mouvement que le tireur d'élite a interprété comme atteignant son pistolet, alors il a tiré un autre coup de feu - celui-ci visant Strunk. Le coup de feu a été fatal et l'aviateur allemand est tombé au sol, mort.

Les Norvégiens ont d'abord refusé de croire que Partridge était britannique et ont exigé qu'il les ramène à la cabane, ce qu'il a fait.

Ils ont arrêté tous les hommes, mais Partridge et Bostock ont ​​finalement réussi à convaincre les Norvégiens qu'ils étaient britanniques en leur montrant les étiquettes dans leurs uniformes et les pièces de monnaie britanniques qu'ils avaient sur eux.

De plus, par une coïncidence assez étonnante, il s'est avéré que l'un des amis de Partridge connaissait le chef de la patrouille norvégienne. Une fois ce fait établi, les aviateurs britanniques ont été libérés. Les Allemands, cependant, n'ont pas eu autant de chance.

L'affiche officielle du film Into The White
L'affiche officielle du film Into The White

Schopis et Auchtor ont été envoyés dans un camp de prisonniers à Stryn en Norvège. Ils ont ensuite été transférés dans un camp de prisonniers de guerre en Grande-Bretagne, puis à nouveau dans un autre camp de prisonniers de guerre au Canada, d'où ils ont été libérés en 1947, après sept ans de captivité.

groupe de travail vc

Quant aux aviateurs britanniques, ils ont parcouru 21 milles à travers la neige jusqu'à Ålesund. Cependant, à leur arrivée, la ville était sous forte attaque de la Luftwaffe et tout le personnel britannique était évacué.

Le destroyer de la Royal Navy qui était censé les évacuer n'est pas arrivé, alors Partridge et Bostock ont ​​réquisitionné une voiture et se sont rendus au port d'Åndalsnes, où le HMS Manchester les a ramenés en Grande-Bretagne.

Alors que Bostock a été tué au combat plus tard dans la guerre, Partridge a survécu, et dans les années 1970, Partridge et Schopis se sont rencontrés, cette fois en amis plutôt qu'en soldats ennemis. Ils sont restés en contact jusqu'à la fin de leur vie. Un film sur l'incident, Into the White, est sorti en 2012.