Top 10 des batailles de la guerre du Vietnam

La guerre du Vietnam a duré du 1er novembre 1955 au 30 avril 1975, officiellement entre le Nord Vietnam (Nord Vietnam) et le Sud Vietnam (Sud Vietnam). En réalité, c'était une guerre internationale entre les Français d'abord, puis les États-Unis et leurs alliés du côté du Sud-Vietnam, et le Bloc communiste du côté du Nord-Vietnam

Les États-Unis pensaient qu'ils sauvaient le Vietnam du communisme, tandis que le Nord-Vietnam le voyait comme une extension de leur lutte pour l'indépendance contre le régime colonial. Pour contrer la supériorité armée et technologique des États-Unis, le Nord-Vietnam a combiné des armes modernes avec des tactiques de guérilla pour un effet mortel.

Les batailles les plus marquantes de ce conflit sont les suivantes.

1. Bataille de Hamlet Bắc

Le 28 décembre 1961, les services de renseignements américains ont découvert qu'un grand groupe de l'armée nord-vietnamienne (armée du Nord-Vietnam) se trouvait près du village de Ấp Bắc - au fond du territoire du Sud-Vietnam. L'Armée de la République du Sud-Vietnam (ARVN) 7th L'infanterie reçut donc l'ordre de les détruire avec des armes et un entraînement américains supérieurs.

Ce hélicoptère de combat UH-1 était l'un des cinq abattus à la bataille de Ấp Bắc
Ce hélicoptère de combat UH-1 était l'un des cinq abattus à la bataille de Ấp Bắc

Le 2 janvier 1963, des hélicoptères américains ont largué l'ARVN près du village, mais ce fut un désastre. Le Sud-Vietnam a été vaincu, tandis que cinq hélicoptères américains ont été détruits. Il fallait en apporter plus pour sauver l'ARVN survivant.

Les États-Unis ont réalisé qu'ils devaient s'impliquer davantage.

2. Bataille de Pleiku

Camp Holloway avant l'attaque de 1965
Camp Holloway avant l'attaque de 1965

En 1964, l'incident du golfe du Tonkin s'est produit - on a prétendu qu'un navire américain avait été attaqué par les Nord-Vietnamiens, mais il s'est avéré beaucoup plus tard qu'aucune attaque n'avait eu lieu. Cela leur a donné l'excuse pour bombarder le nord du Vietnam, forçant les Soviétiques à s'impliquer. Le nord du Vietnam a riposté en attaquant des bases au sud du Vietnam.

L'année suivante, le Viet Cong (VC) 409th Le 6 février, le bataillon a attaqué le camp Holloway (une base d'hélicoptères américaine) à Pleiku, tandis que le VC 30th La compagnie a attaqué une base de l'armée du Sud-Vietnam le 7 février.

Ces attaques ont convaincu un président Johnson réticent à intensifier l’implication américaine au Vietnam. En conséquence, la Chine et Cuba ont été forcées de faire de même.

3. Bataille de Van Tuong

Des prisonniers viet-cong sous garde par des Marines américains le 1er août 1965 au sud de Chu Lai. À l'arrière-plan, un hélicoptère Sikorsky UH-34D Seahorse
Des prisonniers viet-cong sous garde par des Marines américains le 1er août 1965 au sud de Chu Lai. À l'arrière-plan, un hélicoptère Sikorsky UH-34D Seahorse

Également appelée Opération Starlite, il s'agissait du premier assaut purement américain sur la VC, qui a eu lieu le 18 août 1965. Un transfuge de VC a affirmé que le Nord-Vietnam prévoyait d'attaquer la base aérienne américaine de Chu Lai depuis Van Tuong, il a donc été décidé de lancer une grève préventive.

Les Américains ont lancé leur assaut près de la frontière avec le nord du Vietnam en utilisant des hélicoptères, des chars et des navires de guerre. Les combats se sont terminés le 24 août avec une victoire américaine après avoir tué 614 VC, tandis que les Américains en ont perdu 45.

Le nord du Vietnam a cependant affirmé qu'il avait gagné, car ils ont gardé les forces américaines hors de leur territoire.

4. Bataille d'Ia Drang

L'hélicoptère UH-1D du major Bruce P. Crandall déchargeant des fantassins en mission de recherche et de destruction à La Drang Valley
Hélicoptère UH-1D du major Bruce P. Crandall déchargeant des fantassins en mission de recherche et de destruction à La Drang Valley

Ce fut la première grande bataille entre les forces américaines et le nord du Vietnam en 1965. En octobre, la VC a attaqué le camp des forces spéciales à Plei Me, les États-Unis ont lancé trois contre-attaques pour les couper de leur retraite au Cambodge et les détruire.

Ia Drang faisait partie de la deuxième phase du 14 au 18 novembre lorsque le VC a lancé une attaque conventionnelle contre les forces américaines déployées par hélicoptère près de leurs principales bases d'approvisionnement et de la frontière. Au lieu d'employer leurs tactiques de guérilla habituelles, ils se sont affrontés pour tenter de submerger les Américains. Ils ont été battus et malgré de nombreuses pertes, les deux parties ont déclaré une victoire.

Il a appris aux Américains à s'en tenir à leur puissance aérienne supérieure et aux VC à s'en tenir à la guérilla.

5. Bataille de Khe Sanh

Le Nord VietnamA bombardant la base américaine de Khe Sanh
L'armée du Nord-Vietnam bombardant la base américaine de Khe Sanh

Le 21 janvier 1968, le VC bombarda la garnison des Marines américains à Khe San et continua de le faire jusqu'au 9 juillet. Le VC encercla la base et utilisa des missiles antiaériens pour empêcher les avions et les hélicoptères de fournir des renforts.

Ce n'est qu'en mars que l'opération Pegasus (un sauvetage terrestre) a pu fournir des renforts et des fournitures. Il n'a cependant pas pu retirer le personnel. Il a fallu l'opération Charlie le 19 juin pour le faire après un bombardement intense du VC.

Alors que le VC a gagné, ce n'était qu'une distraction, permettant au Nord-Vietnam de positionner ses troupes plus profondément dans le Sud.

6. Tet Offensive

Des camions de pompiers tentent d'éteindre les incendies à Saigon de l'offensive du Têt
Des camions de pompiers tentent d'éteindre les incendies à Saigon de l'offensive du Têt

Avec des soldats américains et sud-vietnamiens concentrés sur Khe Sanh, le nord du Vietnam a lancé des attaques contre plus de 100 villes du sud du Vietnam le 30 janvier 1968 pour coïncider avec le Têt, le nouvel an vietnamien. VC et des sympathisants communistes ont attaqué des bases militaires, des bureaux gouvernementaux et des ambassades étrangères. Ils ont également exécuté des milliers de civils.

Les attaques se sont poursuivies jusqu'au 28 mars, date à laquelle elles ont finalement été repoussées. Bien que le Nord-Vietnam ait perdu, il a remporté une grande victoire psychologique. De retour aux États-Unis, le soutien à la guerre a décliné et les appels à se retirer du Vietnam se sont intensifiés.

Ce fut le tournant et le début de la défaite du Sud-Vietnam.

7. Bataille de Hamburger Hill

Bataille de Hamburger Hill
Bataille de Hamburger Hill

Le 29th L'armée du Nord-Vietnam s'était retranchée sur Hamburger Hill au Sud-Vietnam, une force conjointe américano-sud-vietnamienne a reçu l'ordre de les retirer. L'assaut a commencé le 10 mai 1969 wavec le 101st Division aéroportée et troupes du 9th MRégiment arine, le 5th Régiment de cavalerie, et le 3rd Régiment ARVN. Malgré de lourdes pertes, ils ont capturé la colline le 20 mai. Au lieu de la sécuriser, cependant, ils ont reçu l'ordre de se retirer, provoquant l'indignation et érodant davantage le soutien à la guerre.

Cela a également forcé les États-Unis à repenser leur stratégie militaire de «pression maximale» contre le Nord-Vietnam en une «réaction de protection».

8. Offensive de Pâques

Des militaires nord-vietnamiens bombardent la ville de Kon Tum
Des militaires nord-vietnamiens bombardent la ville de Kon Tum

Pour mettre fin à la guerre, les accords de paix de Paris étaient prévus pour le 27 janvier 1973. Pour accroître leur pouvoir de négociation lors de ces pourparlers et pousser davantage les États-Unis à se retirer, le Nord-Vietnam a lancé une offensive majeure contre le Sud-Vietnam. le 30 mars 1972.

Ils ont saisi les villes de Quảng Trị, Huế, An Lộc et Kon Tum. Les États-Unis ont répondu en bombardant le nord du Vietnam, et bien que le Sud-Vietnam ait repris Quảng Trị, il a perdu 10% de son territoire au nord du Vietnam.

Les combats ont pris fin le 22 octobre. Le nord du Vietnam a été repoussé, mais ils ont gardé leur territoire nouvellement occupé et ont obtenu leur monnaie d'échange.

9. Bataille de Xuan Lộc

Des soldats de la 18e division de l'armée de la République du Vietnam à Xuan Loc en avril 1975. Par Dirck Halstead - CC BY 3.0
Des soldats de la 18e division de l'armée de la République du Vietnam à Xuan Loc en avril 1975. Par Dirck Halstead - CC BY 3.0

Ayant capturé des positions stratégiques au Sud-Vietnam pendant l'offensive de Pâques, le Nord-Vietnam a continué à occuper davantage de territoires du Nord du Sud-Vietnam. Le 9 avril 1975, ils sont entrés dans la province de Đồng Nai, la dernière bande qui a conduit à Saigon, la capitale du Sud-Vietnam.

L'ARVN 18th La division d’infanterie s’installa dans la ville de Xuân Lộc et put bloquer l’avance du nord du Vietnam pendant près de douze jours. Le 21 avril, le président du Sud-Vietnam leur a ordonné de battre en retraite afin de se concentrer sur la défense de Saigon.

Le chaos s'est produit lorsque l'ARVN et les civils ont fui vers la capitale tandis que l'armée du Nord-Vietnam les harcelait.

10. La chute de Saigon

US Marine Private First Class Forrest M. Turner, Jr. couvrant un hélicoptère Sikorsky CH-53 atterrissant au complexe du bureau des attachés de défense à Saigon le 29 avril 1975
US Marine Private First Class Forrest M. Turner, Jr. couvrant un hélicoptère Sikorsky CH-53 atterrissant au complexe du bureau des attachés de défense à Saigon le 29 avril 1975

Lorsque Xuân Lộc est tombé, tout l'ordre s'est effondré. Espérant trouver la sécurité à Saïgon, aux mains des Américains, les civils de l'ARVN et du Sud-Vietnam ont fait une retraite chaotique face à l'avancée du Nord VietnamA.

Même si les États-Unis détruisaient le nord du Vietnam, cela n'aurait pas d'importance. Xuân Lộc n'était qu'à 26 miles de là, donc le North VietnamA et le VC étaient déjà à leur porte. Le 27 avril, Saigon était encerclée. Le 29 avril, le bombardement a commencé et le lendemain, le Nord VietnamA est entré dans la capitale.

L'évacuation ordonnée des Américains et des civils du Sud-Vietnam s'est transformée en chaos, mais la guerre du Vietnam a finalement pris fin le 30 avril.