Divisions blindées de l'armée américaine de la Seconde Guerre mondiale

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Michael Green a eu une année chargée par l'aspect des choses car il est de retour avec un autre épisode de ses histoires illustrées produites sous la bannière Images of War. Les sorties précédentes ont toujours été des livres substantiels et impressionnants préparés avec un fort degré d'autorité. Rien n'a changé.

la bataille de sutjeska

Je m'attendais à moitié à ce que ce volume offre des histoires en pot des seize divisions blindées créées par l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, mais j'étais loin de cette notion. Au lieu de cela, M. Green choisit de nous apporter une explication détaillée de la composition des divisions blindées américaines et de leur fonctionnement. Des figures de proue sont introduites et une grande partie de l'accent pictural est mis sur le large éventail de matériel utilisé par les Américains.

M. Green a un fort intérêt pour le char Sherman et bien qu'il y ait inévitablement beaucoup de choses sur ce merveilleux morceau de matériel dans ce livre, il montre qu'il y a beaucoup, beaucoup plus à considérer.

Un char Sherman de la 8e brigade blindée à Kevelaer, Allemagne, 4 mars 1945.
Un char Sherman de la 8e brigade blindée à Kevelaer, Allemagne, 4 mars 1945.

L'auteur nous emmène à travers la genèse de la guerre blindée pratiquée par l'armée américaine de la Grande Guerre aux années difficiles des années 1930, lorsque les questions doctrinales ont conduit à toutes sortes d'arguments et tentent de trouver des solutions à une myriade de problèmes créés par des décisions qui n'ont pas réussi à créer des avantages.

Nous voyons la gamme de modèles de chars britanniques et français de l'époque de la Grande Guerre adoptés par les Américains avant qu'ils ne commencent à développer les leurs. Il y a de la place pour les créations de J Walter Christie et d'autres personnages avant l'introduction progressive de véhicules qui auraient un impact sur la guerre à venir.

Char français B1 bis Tank 534 nommé BUGEAUD du 28ème BCC
Char français B1 bis Tank 534 nommé BUGEAUD du 28ème BCC

Les chefs militaires américains n'ont pas tardé à réagir aux événements en Europe et ils ont tenu à tirer les leçons des succès et des échecs des Allemands, des Britanniques et des Français en termes de tactique et de choix d'équipement avant de mettre en œuvre leurs propres plans.

Les Allemands avaient montré que la concentration des forces au sein de la structure des divisions blindées était la voie à suivre, mais il y avait beaucoup à faire avant que l'armée américaine puisse déployer une division comparable en qualité et en équilibre à tout ce que possédaient les Allemands. Le fait que les Américains aient tant accompli témoigne des ressources industrielles des États-Unis, de leur impressionnant esprit de «pouvoir» et de la capacité militaire du pays. Le reste, comme on dit, appartient à l'histoire.

Chars allemands PzKpfw IV à Vitebsk, à 130 km de Smolensk.Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-351-1427-21A Jakobsen [Jacobsen] CC-BY-SA 3.0
Chars allemands PzKpfw IV à Vitebsk, à 130 km de Smolensk.Photo: Bundesarchiv, Bild 101I-351-1427-21A Jakobsen [Jacobsen] CC-BY-SA 3.0
Cet excellent livre regorge d'une combinaison de photographies contemporaines et modernes représentant les hommes, les véhicules et l'équipement qui composent les divisions blindées américaines.

Comme dit, le Sherman a tendance à dominer, mais la large gamme de variantes de ce char particulier ainsi que la grande quantité d'autres véhicules et armes répertoriés sur un tableau d'organisation et d'équipement montrent à quel point il a fallu opérer une division blindée . Le fait que les États-Unis puissent en déployer seize avant la fin de la guerre européenne est vraiment remarquable.

2e Division blindée M18 pendant la bataille des Ardennes, janvier 1945
2e Division blindée M18 pendant la bataille des Ardennes, janvier 1945

Michael Green sait vraiment de quoi il parle avec ce genre de choses. L'attention au détail est de premier ordre et l'auteur fait un excellent travail pour nous guider à travers les frondes et les flèches des années de formation lorsque des idées concurrentes sur la meilleure façon de procéder ont causé toutes sortes de difficultés.

Cela montre que le type de pensée conservatrice épinglé sur les Français et les Britanniques ne se limitait pas aux Européens. Mais le bon sens a prévalu et les Américains ont pu adopter des formations blindées capables de prendre le meilleur des Allemands.

Un livre plein de photos de Shermans, M3 Lee, Chaffees, Pershings, Stuarts et une pléthore de dérivés est tous très sympa, mais l'auteur est capable de contextualiser tout ce porno tank sans laisser les photos pour faire tout le travail. Cela permet aux légendes d'image de devenir leur propre récit et ce format fonctionne toujours mieux en ce qui me concerne.

M24 Chaffee déménage à la périphérie de Salzbourg, mai 1945
M24 Chaffee déménage à la périphérie de Salzbourg, mai 1945

Dans l'ensemble, c'est un travail assez solide débordant d'excellentes images accompagnées de légendes informatives. Le texte directeur fonctionne très bien, ce qui permet à l'auteur de marquer celui-ci comme un travail bien fait. Je dirais que ce livre est un excellent point de départ pour comprendre comment les États-Unis ont mené une guerre blindée contre l'Allemagne nazie avant de regarder les campagnes qui ont vu la victoire totale au printemps 1945.

Il y a des détails et des statistiques, ici, pour apprécier comment la guerre en Europe a été gagnée avant même de commencer à creuser dans la stratégie et l'héroïsme de tout cela. Trucs essentiels.

Examen par Mark Barnes pour War History Online

Couverture de livre
Couverture de livre

ARMÉE DES ÉTATS-UNIS DIVISIONS BLINDÉES DE LA SECONDE GUERRE MONDIALE
Par Michael Green
Stylo et épée militaire
ISBN: 978 1 52671 752 2