Les histoires de Battlefield de Casemate sont les meilleures du genre aujourd'hui

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Simon Forty est un écrivain prolifique, c'est le moins qu'on puisse dire. Il s'est bâti une solide réputation d'exactitude et de passion pour son sujet et il semble capable de poinçonner ces trucs dans un véritable courant; ce qui ne peut être que grâce à des années de préparation et au soutien d'une bonne équipe.

invasion allemande de l'amérique

Cette gamme d'histoires de champ de bataille de Casemate est, tout simplement, la meilleure du genre aujourd'hui.

L'auteur fait un signe de tête respectueux à Winston Ramsey et Après la bataille, les pionniers de ce genre de travail, qui ont tant fait pour susciter l'intérêt et susciter l'action pratique des historiens en herbe, des auteurs et des pèlerins du champ de bataille pour sortir et faire quelque chose de l'histoire.

Je suis l'un d'eux. Nous avons atteint un point où une partie de ce manteau doit sûrement passer à l'équipe derrière cette gamme de livres.

Je pourrais simplement le laisser là, mais je dois en dire plus. Nous avons deux à examiner cette fois-ci. Etre prêt; brancher.

Premièrement, nous avons Opération Market Garden. Ok, c'est un chemin bien parcouru pour les historiens et les pèlerins car la gamme du sujet pour la bataille «un» est énorme.

«Les parachutes s'ouvrent au-dessus de nous lorsque des vagues de parachutistes atterrissent en Hollande pendant les opérations de la 1ère armée aéroportée alliée. Septembre 1944
«Les parachutes s'ouvrent au-dessus de nous lorsque des vagues de parachutistes atterrissent en Hollande pendant les opérations de la 1ère armée aéroportée alliée. Septembre 1944

Comme la Normandie, la bataille est multiforme en raison de la combinaison des forces alliées impliquées, des décisions de commandement et des chefs eux-mêmes; les villes investies, le terrain et, bien sûr, les Allemands.

Il y a aussi le mélange du triomphe et du désastre - les imposteurs de Kipling - et les mythes et légendes. Market Garden a tout pour plaire.

Nimègue après la bataille. 28 septembre 1944.
Nimègue après la bataille. 28 septembre 1944.

M. Forty et son collègue, Tom Timmermans, survolent les événements à un rythme de noeuds mais ils semblent capables de tout couvrir. L'égalité de couverture est accordée à toutes les parties qui sont traitées avec le respect et le respect nécessaires - même les défenseurs allemands qui ont été si impitoyablement efficaces.

Les auteurs parviennent à éviter une grande partie de l'aspect brumeux du traitement de l'histoire des forces aéroportées, mais ils sont liés à l'histoire des batailles qui ont eu lieu et il est impossible de ne pas être emporté dans une certaine mesure par l'admiration pour l'Américain, Airborne britannique et polonais.

Il y a beaucoup plus à considérer et les éléments des forces terrestres reçoivent toute l'attention qui leur est due et nous ne pouvons pas oublier les aviateurs qui ont tant fait pour livrer les avions, les approvisionner ou faire voler le capot supérieur.

La tombe d'un soldat aéroporté britannique inconnu à Arnhem, photographiée après sa libération le 15 avril 1945.
La tombe d'un soldat aéroporté britannique inconnu à Arnhem, photographiée après sa libération le 15 avril 1945.

Il ne fait aucun doute que tout historien en herbe intéressé par Market Garden devrait lire une partie de la vaste gamme d'imprimés disponibles, à partir de ce qui précède ATB, au classique des années 1970 de Cornelius Ryan et au récent joyau d'Antony Beevor.

Il y a tellement de choix - mais pour une visite des événements riche en images et ce qui reste à voir aujourd'hui, ce livre a le lot.

Parachutistes britanniques à Oosterbeek
Parachutistes britanniques à Oosterbeek

Nous avons deux prix: M. Forty a également été occupé à regarder la campagne dans le sud de la France et l'avance faite par les Américains et les Français vers l'Alsace. Il s'agit d'une campagne qui était devenue une sorte de Cendrillon lors d'événements plus au nord.

L'histoire note l'impact négatif de la décision de retirer les formations opérant dans la campagne d'Italie pour l'invasion du sud de la France et il y avait toujours des questions sur la nécessité de l'opération Dragoon.

Mais les choses ne sont jamais aussi simples et nous devons considérer l’importance pour la France de disposer d’une armée française combattant pour libérer le pays et il ne fait aucun doute que les forces de Juin étaient un groupe difficile.

Fait partie de la flotte d'invasion de «l'opération Dragoon», l'invasion du sud de la France, au large des côtes méditerranéennes françaises, vers août 1944.
Fait partie de la flotte d'invasion de «l'opération Dragoon», l'invasion du sud de la France, au large des côtes méditerranéennes françaises, vers août 1944.

La vue facile sur la Riviera est dérivée des endroits riches aimés par les bien nantis, hier et aujourd'hui, mais cela ignore la réalité qu'il s'agissait d'un terrain avec autant de défis à combattre que partout ailleurs sur le continent.

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Ayant passé quelques vacances dans la région, j'ai été frappé par l'absence de signes évidents de la guerre dans cette partie de la France, mais ce livre montre combien il y a réellement à voir.

Les parachutistes américains de la 517th Parachute Regimental Combat Team se préparent pour le débarquement
Les parachutistes américains de la 517th Parachute Regimental Combat Team se préparent pour le débarquement

Comme toujours, le livre regorge de superbes archives et images actuelles pour étayer des analyses et des reportages solides. Le livre souligne que les combats vers les Vosges, le Belfort Gap et la Colmar Pocket ont été aussi brutaux que tout ce qui se passe plus au nord. Au cœur de tout cela se trouve la détermination des Allemands à faire payer les Alliés pour chaque centimètre. Et c'est ce qu'ils firent.

Canon allemand de 88 mm sur la côte dans le sud de la France.Bundesarchiv, Bild 101I-258-1324-18 / Micheljack / CC-BY-SA 3.0
Canon allemand de 88 mm sur la côte dans le sud de la France.Bundesarchiv, Bild 101I-258-1324-18 / Micheljack / CC-BY-SA 3.0

Ces livres permettent une superbe lecture sous forme de volumes individuels. Mais considérons que l'ensemble remonte à plusieurs années, maintenant. Le style n'a pas changé; la qualité est constante. Il n'y a aucun problème avec cette gamme. Des images vibrantes et un texte descriptif simple sont la clé. J'attends avec impatience d'autres versements.

Commenté par Mark Barnes pour War History Online        

Couverture de livre
Couverture de livre

JARDIN DU MARCHÉ DES OPÉRATIONS

Septembre 1944

Par Simon Forty et Tom Timmermans

Édition Casemate

ISBN: 978-1-61200-586-7

Couverture de livre
Couverture de livre

DE LA RIVIERA AU RHIN

tourelle de tir super

US Sixth Army Group août 1944-février 1945

Par Simon Forty

Édition Casemate

ISBN: 978-1-61200-623-9