Pain, Drill & Boot Camp: Secrets of Sam Mendes's Epic 1917

Crédits: DREAMWORKS / Allstar
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Sam Mendes, réalisateur du film de la Première Guerre mondiale 1917, a passé du temps à s'assurer que chaque détail du film était historiquement exact, et le résultat reflète son attention et celle de son équipe sur les détails.

Le film a reçu une critique élogieuse lorsqu'il a été montré au cinéma Leicester Square à un public qui comprenait le prince Charles et la duchesse de Cornouailles.

Mendes, avec ses deux conseillers historiques Peter Barton et Andy Robertshaw et son conseiller militaire, Paul Biddiss, a passé en revue tous les détails des costumes ainsi que le comportement des acteurs lors de la réalisation du film.

Les acteurs ont appris à utiliser les armes de la Première Guerre mondiale. Crédits: Paul Biddiss
Les acteurs ont appris à utiliser les armes de la Première Guerre mondiale. Crédits: Paul Biddiss

Le film se déroule sur une journée, le 6 avril 1917, et est basé sur les expériences de guerre de son grand-père, Alfred H Mendes.

L'armée allemande s'était repliée tactiquement sur la ligne Hindenburg, et le film couvre la tentative d'un jeune homme de transmettre un message à l'unité de son frère qui serait interrompu par cette retraite.

La ligne Hindenburg à Bullecourt, deux ans après la guerre
La ligne Hindenburg à Bullecourt, deux ans après la guerre

Le conseiller militaire de Mendes, Paul Biddiss, était chargé de veiller à ce que le comportement des soldats soit conforme à la période.

Des pratiques telles que le maniement des armes, ce qui se trouverait dans les sacs de kit et la garantie que les poches étaient correctement fixées ont été soigneusement examinées.

Andy Robertshaw s'est concentré pour s'assurer que l'ensemble était correctement habillé. Il a veillé à ce que les objets trouvés dans les tranchées et les pirogues soient historiquement corrects.

L'historien militaire et conseiller en cinéma Andy Robertshaw. Il a également travaillé sur War Horse.
L'historien militaire et conseiller en cinéma Andy Robertshaw. Il a également travaillé sur War Horse.

Peter Barton a été chargé de garder un œil météorologique sur l'ensemble du processus.

Lorsque Mendes et Wilson-Cairns ont fini d'écrire le scénario, il a été remis à Barton, qui a été invité à trouver toutes les erreurs, avant le début du tournage.

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On peut voir des exemples de cette attention fanatique aux détails dans l'uniforme et les casques portés par les troupes. L'équipe s'est assurée qu'il s'agissait de répliques exactes de celles vues dans les séquences documentaires et les photographies.

Ils n'ont pas emprunté la voie habituelle d'utilisation des casques de la Seconde Guerre mondiale, qui sont plus facilement disponibles, mais ont fait fabriquer des répliques des casques Brodie originaux.

Non seulement ce sont des répliques précises, mais elles diffèrent toujours très légèrement d'un bataillon à l'autre car, historiquement, à cette époque, la conception du casque changeait.

Avant le début du tournage à Salisbury, Sam Mendes a invité des hommes locaux âgés de seize à trente ans à se présenter et à auditionner en tant que figurants.

Ces hommes seraient les troupes dans les tranchées et il fallait leur apprendre à se comporter correctement.

Beaucoup ont été invités à faire pousser des moustaches, mais personne ne pouvait avoir de barbe car les seuls hommes autorisés à porter la barbe étaient des sikhs, en raison de leurs croyances religieuses.

Vêtus de bottes cloutées pendant 12 heures, les jeunes acteurs ont appris à agir rapidement quand ils ont ressenti les «points chauds» qui conduiraient à des cloques et qui, pendant la guerre, auraient mis leur vie en danger comme un trenchfoot à part entière.
Vêtus de bottes cloutées pendant 12 heures, les jeunes acteurs ont appris à agir rapidement quand ils ont ressenti les «points chauds» qui conduiraient à des cloques et qui, pendant la guerre, auraient mis leur vie en danger comme un trenchfoot à part entière.

Biddiss a également organisé le cours de formation de six mois que Sam Mendes a organisé pour les 800 hommes choisis pour jouer les troupes dans le film.

On leur a appris à gérer leurs armes et à prendre soin des petits détails, de manière à s'assurer que leurs sacs de munitions étaient toujours correctement sécurisés.

Biddiss a expliqué que pendant la Première Guerre mondiale, il était percuté les soldats qu'ils devaient s'assurer que leurs poches de munitions étaient sécurisées.

Une autre habitude forgée chez les hommes, en particulier les acteurs principaux, était le soin qu'ils devaient donner à leurs bottes et à leurs pieds.

On leur a appris que dans les tranchées, les hommes étaient consciencieux pour prendre soin de leurs pieds. Comme les jeunes hommes portaient des bottes cloutées 12 heures par jour, ils ont rapidement appris que tous les «points chauds» qu’ils jugeaient devaient être traités immédiatement pour éviter de graves ampoules.

En temps de guerre, ces cloques pourraient entraîner des tranchées, ce qui pourrait entraîner leur mort.

«Je leur ai aussi appris à ne pas mettre leurs doigts sur la gâchette de leurs armes. Les soldats sont entraînés à le faire uniquement lorsqu'ils sont sur le point de tirer », a déclaré Biddiss.
«Je leur ai aussi appris à ne pas mettre leurs doigts sur la gâchette de leurs armes. Les soldats sont entraînés à le faire uniquement lorsqu'ils sont sur le point de tirer », a déclaré Biddiss.

Un autre détail qui a été percé dans tous les acteurs était de ne jamais placer leurs doigts sur la gâchette de leurs armes, jusqu'à ce qu'ils soient prêts à tirer.

Le conseil donné à Chapman au sujet de son personnage, qui était nerveux à l'idée de «franchir le sommet de la tranchée, était de jouer avec sa baïonnette en continu.

Biddiss était très satisfait d'une scène où l'un des personnages principaux traverse une tranchée, où les sous-officiers dirigeaient les choses, tandis qu'un officier commissionné souffrait d'une panne due à des nerfs.

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Tout ce forage était nécessaire car Mendes voulait filmer en une séquence continue pour avoir le sentiment que les choses se passaient en temps réel. Cela signifiait que tout le monde devait être parfaitement préparé.

En travaillant sur le film, Biddiss a découvert qu'un oncle, le caporal suppléant Robert Victor Biddiss, qui a servi avec le London Regiment, est décédé lorsqu'il a rejoint l'avance de soutien Hindenburg en décembre 1917.

Conseiller militaire et ancien parachutiste britannique Paul Biddiss. Avec la permission de Paul Biddiss
Conseiller militaire et ancien parachutiste britannique Paul Biddiss. Avec la permission de Paul Biddiss

Cela a souligné la nécessité de garantir l'exactitude historique du film, de respecter tous les hommes qui ont combattu et sont morts pendant la guerre.

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Les premiers rapports montrent que Sam Mendes a un autre blockbuster entre les mains. Ce bel hommage aux hommes et aux femmes qui ont combattu dans les guerres sortira dans les salles de cinéma en janvier.