We Lose Mike Hoare à 100 ans: le film Wild Geese était basé sur lui

. (Photo de Richmond Film Productions Ltd./Victory Films / Varius Entertainment Trading AG / Sunset Boulevard / Corbis via Getty Images)
. (Photo de Richmond Film Productions Ltd./Victory Films / Varius Entertainment Trading AG / Sunset Boulevard / Corbis via Getty Images)

Le monde a perdu l'un de ses personnages plus grands que nature, Mike Hoare, âgé de 100 ans. Il est inhabituel qu'un mercenaire devienne un nom familier, mais Michael Hoare, mieux connu sous le nom de Mad Mike Hoare, est devenu exactement cela.

Vie privée

Mike Hoare est né le 17 mars 1919 à Calcutta en Inde, de parents irlandais. À un âge précoce, ses parents l'ont renvoyé en Angleterre pour ses études, où il a fréquenté le Margate College.

Mike Hoare (R) et les forces armées du Congo belge évacuent les réfugiés après le massacre. (Photo de Priya Ramrakha / The LIFE Picture Collection via Getty Images)
Mike Hoare (R) et les forces armées du Congo belge évacuent les réfugiés après le massacre. (Photo de Priya Ramrakha / The LIFE Picture Collection via Getty Images)

À la fin de ses études, il a commencé sa formation de comptable. Mike voulait assister à Sandhurst, mais ce n'était pas possible, alors il a rejoint l'armée territoriale.

Faites défiler vers le bas pour la vidéo

Au début de la Seconde Guerre mondiale, il rejoint les London Irish Rifles. Plus tard, il a été transféré au 2e régiment de reconnaissance attaché au Royal Armoured Corps avec le grade de sous-lieutenant.

Il a servi avec distinction en Birmanie dans la campagne d'Arakan puis en Inde à la bataille de Kohima. Il a mis fin à la guerre avec le grade de major.

En 1945, il épousa Elizabeth Stott, et le couple eut trois enfants. Après la guerre, il termine ses études et obtient son diplôme de comptable en 1948.

Affiche originale du film The Wild Geese. Richmond Film Productions (West) Ltd Varius Entertainment Trading A.G.
Affiche originale du film The Wild Geese. Richmond Film Productions (West) Ltd Varius Entertainment Trading A.G.

Il dirigeait plusieurs petites entreprises en Afrique du Sud et, fidèle à sa nature aventureuse, en 1954, il partit en moto du Cap au Caire. Après cette aventure, il s'est tourné vers des safaris au soleil dans le delta de l'Okavango et dans le désert du Kalahari.

Mike était également un passionné de navigation et il possédait un yacht de la Baltique, nommé Sylvia, qu'il a navigué en mer Méditerranée pendant quelques années.

En 1961, il a divorcé Elizabeth et deux ans plus tard, il a épousé Phyllis Sims, une hôtesse de l'air. Le couple avait deux enfants.

Mike Hoare détestait le communisme, ce qui a conduit à la naissance de son surnom. Son surnom venait de la radio est-allemande, qui le décrivait comme un «limier fou», un surnom qui le ravissait, et son surnom était né.

Congo Coup

En 1961, il a été présenté à Moise Tshombe. Tshombe était un homme politique congolais qui deviendrait plus tard Premier ministre du Congo.

Tshombe a employé Hoare pour réprimer une rébellion dans la province du Katanga, qui tentait de rompre avec la République du Congo.

Après son succès au Katanga, Tshombe employa à nouveau Hoare en 1964 pour diriger une nouvelle unité militaire appelée 5 Commando, une partie de l'Armée Nationale Congolaise. La plupart des 300 hommes de cette unité étaient sud-africains. La raison de la création de l'unité était de combattre une révolte connue sous le nom de Rébellion Simba.

L'action la plus connue de cette époque a été lorsque le 5e Commando, en collaboration avec des agents de la CIA, des parachutistes belges et d'autres forces formelles et informelles, a travaillé sans relâche pour sauver 1600 réfugiés de Stanleyville du massacre des rebelles Simba.

«Mad Mike» Hoare: chef légendaire des oies sauvages. A Biography Hardcover - 1 avril 2020. Amazon
«Mad Mike» Hoare: chef légendaire des oies sauvages. A Biography Hardcover - 1 avril 2020. Amazone

Hoare et son groupe mixte ont réussi à sauver de nombreuses vies. Pendant ce temps, Hoare avait donné à son unité le surnom de «Les oies sauvages», et ils sont devenus de renommée internationale.

Ce nom est devenu le titre d'un film sorti en 1978, mettant en vedette Richard Burton dans le rôle du colonel Allen Faulkner, un personnage sur le modèle de Mike Hoare.

Seychelles Coup

Toute la bonne publicité que Hoare a gagnée pendant son séjour au Congo a été détruite par son échec humiliant dans le tristement célèbre «Package Holiday Coup»; un échec abject.

Hoare connaissait bien les Seychelles et méprisait le gouvernement socialiste dirigé par le président Albert René. Avec le soutien tacite des gouvernements sud-africain et kenyan, Hoare a recruté 46 soldats et prévoyait d'entrer aux Seychelles déguisé en équipe de rugby.

Les hommes sont passés par la douane, mais l'un d'eux a rejoint la mauvaise file d'attente et a paniqué lorsqu'il a été interrogé par les douaniers. Ils ont trouvé un fusil AK-47 démonté dans ses bagages et l'homme a renversé les haricots.

L'ensemble du plan a été compromis, et dans le chaos qui a suivi, le groupe a détourné un avion d'Air India et s'est envolé pour l'Afrique du Sud.

À son arrivée en Afrique du Sud, l'ensemble du groupe a été incarcéré pendant six jours. La presse a eu une journée de terrain avec l'histoire, et Mike Hoare a été fortement ridiculisé avec sa tentative de coup d'État surnommée le coup d'État des vacances à forfait.

À la suite d'une condamnation pour détournement d'avion d'Air India, Mike Hoare a été condamné à 20 ans et 10 à la suspension. Il a purgé 33 mois de sa peine.

Des années plus tard

Mike Hoare a passé les dernières années de sa vie à écrire ses mémoires. Il a publié The Road to Kalamata, L'Affaire des Seychelles et Mercenaire.

Il est décédé dans un établissement de soins à Durban en Afrique du Sud le 2 février 2020.

Aviateur de Tuskegee promu au grade de brigadier-général au bureau ovale

Le fils de Mike Hoare, Chris, a résumé la vie de son père en disant: "Mike Hoare a vécu selon la philosophie que vous tirez le meilleur parti de la vie en vivant dangereusement, il est donc d'autant plus remarquable qu'il ait vécu plus de 100 ans."