Maurice Mounsdon, un des derniers membres de «The Few», décède à 101 ans

Crédit: BBC
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L'un des quatre derniers pilotes de la bataille d'Angleterre est décédé à l'âge de 101 ans. Maurice Mounsdon, un lieutenant d'aviation en août 1940, a survécu à de graves brûlures après avoir été abattu tout en protégeant les côtes anglaises.

Maurice Mounsdon est né en 1918 à Litchfield dans le Staffordshire, et il s'est enrôlé dans l'Air Force à l'âge de 20 ans en 1938.

Il était attaché à un escadron Hurricane, le 56e Escadron, et basé à RAF North Weald, qui était près de l'Epping Forrest dans l'Essex. À cette époque, l'espérance de vie moyenne des pilotes était de quatre semaines.

Maurice Mounsdon se tenait devant son avion Hurricane. Photo: Maurice Mounsdon
Maurice Mounsdon se tenait devant son avion Hurricane. Photo: Maurice Mounsdon

Maurice a endommagé ou abattu six avions de l'Axe avant d'être abattu, souffrant de graves brûlures au cours du processus.

Il pilotait un Hawker Hurricane au-dessus de Colchester dans l'Essex le samedi 30 août 1940, lorsqu'il a été touché par le feu d'un Messerschmitt 109.

L'obus du canon de l'avion allemand a heurté le réservoir de carburant par gravité situé immédiatement derrière le tableau de bord du cockpit.

Le réservoir de carburant a explosé, jetant de l'essence brûlante dans le cockpit, qui a ensuite pris feu.

Il a dit qu'il avait fait la seule chose qu'il pouvait; il a renversé l'avion et est tombé en parachute de 14 000 pieds au sol, où il a été trouvé par un groupe d'enfants. C'était la première fois que M. Mounsdon utilisait un parachute.

Le Capitaine d'aviation Maurice Mounsdon était l'un des quatre derniers membres de The Few
Le Capitaine d'aviation Maurice Mounsdon était l'un des quatre derniers membres de The Few

Il s'agissait de la dernière mission de combat qu'il a effectuée, car il a été gravement brûlé aux jambes et aux mains lors de l'accident. Il a été emmené par les villageois chez une infirmière locale qui a pris soin de lui jusqu'à ce qu'il puisse être transféré dans une unité de chirurgie plastique spécialisée à l'hôpital Black Notley.

Il a passé les deux années suivantes à l'hôpital pour se remettre de plusieurs opérations de greffe de peau novatrices entreprises à l'hôpital Queen Victoria d'East Grinstead.

Ces opérations lui ont valu l’appartenance au «Guinea Pig Club», comme l’ont appelé des hommes opérés par le pionnier Archibald McIndoe.

Alors qu'il était encore sous traitement pour ses brûlures, il a épousé sa petite amie d'enfance, Mary, en mai 1941.

Le capitaine d'aviation Maurice Mounsdon était l'un des 3 000 hommes qui ont défendu le pays contre la Luftwaffe.
Le capitaine d'aviation Maurice Mounsdon était l'un des 3 000 hommes qui ont défendu le pays contre la Luftwaffe.

Quand il a été suffisamment rétabli, il est retourné au travail et était basé à North Weald, mais a rapidement déménagé à RAF Cambridge, où il était basé à Marshalls Airport en tant qu'instructeur sur Tiger Moths.

Lorsqu'il a pris sa retraite à la fin des années 1970, lui et Mary sont partis vivre à Minorque. Ils y ont vécu ensemble jusqu'à son décès en 1993.

L’année dernière, à l’occasion du 100e anniversaire de M. Mounsdon, l’équipe d’affichage Red Arrows a fait une démonstration unique, juste pour lui. Ils ont utilisé de la fumée rouge, blanche et bleue pour célébrer cet extraordinaire défilé aérien en lui peignant un «100» dans le ciel.

En 1940, la Royal Air Force était composée de pilotes de tout le Commonwealth ainsi que des nations alliées.

La bataille d'Angleterre a causé la mort de 544 pilotes et membres d'équipage de la RAF
La bataille d'Angleterre a causé la mort de 544 pilotes et membres d'équipage de la RAF

Il y avait des hommes de Nouvelle-Zélande, d'Afrique du Sud, du Canada, des États-Unis d'Amérique, de la Tchécoslovaquie et de la Pologne, entre autres.

Parmi ces hommes, près de 3 000 ont reçu le fermoir «Bataille d'Angleterre», ce qui indique qu'ils ont combattu pendant cette période. Il y avait 2 927 pilotes, dont 510 ont perdu la vie.

Les pilotes qui ont combattu presque continuellement pendant trois mois en 1940 contre la Luftwaffe allemande pour arrêter le plan d'Hitler d'envahir l'Angleterre à travers la Manche ont reçu le surnom de The Few.

Ceci est tiré du célèbre discours de Winston Churchill dans lequel il a déclaré: "Jamais dans le domaine des conflits humains n'a été autant dû par autant à si peu.

Avec la mort de M. Mounsdon, il n'y a maintenant que trois hommes en vie qui peuvent prétendre à l'appartenance à The Few.

Un autre article de notre part: Trois des derniers Screaming Eagles de la Seconde Guerre mondiale

Il s'agit du commandant d'escadre Paul Farnes, âgé de 101 ans et du capitaine d'aviation William Clark, et du lieutenant d'aviation John Hemingway, tous deux âgés de 100 ans.