SMS Scharnhorst, navire amiral allemand, au large des îles Falkland

LA FIDUCIE DU PATRIMOINE MARITIME DES FALKLANDS
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Ce qui se cache sous les eaux sombres et les vagues ondulantes des îles Falkland est mystérieux, impressionnant et, pour beaucoup d'entre nous, un peu effrayant.

Tout, des minuscules chaloupes aux navires de croisière massifs, a chuté au gré des apparentes eaux de l'océan, parfois à cause de la glace, des vagues ou des risques météorologiques, l'homme semble mal équipé pour faire face à la mer.

GETTY
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Pendant la guerre, les nations n'ont d'autre choix que de prendre la mer pour combattre les ennemis qui viennent à leur rencontre sur terre, dans les airs et en mer. La Première Guerre mondiale n'a pas fait exception.

La Grande-Bretagne, l'un des principaux participants à ce conflit, était célèbre pour sa puissance navale et a coulé de nombreux bateaux allemands pendant les quatre années de guerre des nations.

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Un certain nombre de navires allemands sont assis dans les eaux sombres et froides, coulés par les Alliés mais jamais récupérés. L’expression «perdu en mer» convient parfaitement aux hommes qui s’engagent en tant que marins et ne savent jamais s’ils remettront le pied à terre.

Un de ces navires, avec son équipage de 800 membres, repose au fond de l'océan Atlantique, juste au large des îles Falkland, depuis plus d'un siècle.

Une photographie de S.M.S Scharnhorst pendant la guerre des îles Malouines le 1er novembre 1914. (Photo par Fotosearch / Getty Images)
Une photographie de S.M.S Scharnhorst pendant la guerre des îles Malouines le 1er novembre 1914. (Photo par Fotosearch / Getty Images)

le SMS Scharnhorst, un croiseur allemand. Il a été coulé par les Britanniques lors de la bataille des îles Falkland début décembre 1914.

la bataille de yarmouk

Maintenant, les ancêtres des hommes sur ce bateau savent où leurs ancêtres sont enterrés, grâce à une opération de récupération par l'archéologue marin Mensun Bound.

Il a été profondément touché, a-t-il déclaré nouvelles de la BBC, par l'opération réussie, un événement qui peut emmener quelqu'un dans son domaine toute une carrière à accomplir.

Balayage radar de l'épave. Crédit: TVT Productions
Balayage radar de l'épave. Crédit: TVT Productions

Il a dit au BBC, "Soudain ... il ne faisait aucun doute qu'il s'agissait de la flotte allemande", a-t-il déclaré. Lui et son équipe surveillaient des caméras et des ordinateurs reliés à un constructeur de fonds marins, un équipement hautement technique utilisé expressément pour ces opérations maritimes.

«Tout à coup, elle vient de sortir de l'obscurité, avec de grands fusils qui poussent dans toutes les directions. En tant qu'île des Malouines et archéologue marin, une découverte de cette importance est un moment poignant et inoubliable de ma vie. »

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La recherche du Scharnhorst a commencé il y a cinq ans, mais l'équipage n'avait tout simplement pas l'équipement technologiquement avancé dont il avait besoin pour accéder au navire.

Ils savaient où il allait, bien sûr, mais ne pouvaient pas localiser son emplacement sans le Seabed Constructor.

chansons de la marine royale

Pendant toute la bataille, plus de 2 200 marins allemands ont péri.

L'un d'eux était Maximilian Graf Von Spee, qui était vice-amiral de l'escadron d'Asie de l'Est. Sa famille a été immédiatement informée de la découverte.

Vice-amiral Maximilian von Spee, qui commandera Scharnhorst pendant la Première Guerre mondiale
Vice-amiral Maximilian von Spee, qui commandera Scharnhorst pendant la Première Guerre mondiale

Un de ses descendants, Wilhelm Graf Von Spee, s'est entretenu avec le BBC au nom de la famille. Il a dit que c'était un moment «doux-amer» pour eux et a ajouté.

mort de kolbe maximilien

«Nous sommes rassurés de savoir que le dernier lieu de repos de tant de personnes a été trouvé et peut être préservé, tout en nous rappelant l'énorme perte de vie… Nous avons perdu un père et ses deux fils en une journée.»

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Le navire a été lancé de Hambourg le 23 mars 1906 et a participé à une bataille au cours de laquelle les Allemands ont vaincu la marine britannique.

Mais quelques semaines plus tard, la bataille des îles Falkland s'ensuivit, et bientôt le Scharnhorst était au fond de la mer.

Le site, le BBC signalé, sera préservé pour les hommes qui y sont enterrés, dans le cadre du Maritime Heritage Trust du Royaume-Uni. Cela signifie que le navire ne peut pas être dérangé, et personne - plongeurs récréatifs, opérateurs de sauvetage, personne - ne peut le modifier ou retirer ses nombreux artefacts.

À la fin de la Grande Guerre, la marine allemande a été sabordée, conformément à l'accord de traité entre les nations alliées.

Carte illustrant la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 (vers 1920). Diagramme montrant les mouvements pendant la bataille des îles Falkland.
Carte illustrant la bataille des îles Falkland le 8 décembre 1914 (vers 1920). Diagramme montrant les mouvements pendant la bataille des îles Falkland.

Cependant, dans quelques décennies, Adolf Hitler romprait cet accord et recommencerait à construire une marine pour l'Allemagne.

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Ensuite, il ramènerait son pays dans la guerre et passerait cinq longues années à essayer de conquérir l'Europe occidentale. Merci encore aux Alliés, aux soldats, aux marins et aux pilotes, il n'y parviendra pas.