Sept voitures blindées allemandes étranges de la seconde guerre mondiale

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Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Allemands ont largement utilisé des véhicules militaires pour maîtriser une nouvelle forme de guerre, dans laquelle le moteur à combustion remplaçait la puissance et les formations blindées dominaient les champs de bataille. Pour ce faire, ils ont développé une large gamme de véhicules militaires, dont une série de voitures blindées.

Aigle KFZ 13

Bien que Hitler et ses ministres aient fait une grande partie du travail pour faire de l'Allemagne une guerre blindée mobile, leurs prédécesseurs n'ignoraient pas la puissance des véhicules de combat. En 1932, un an avant l'arrivée au pouvoir des nazis, l'armée allemande a commandé sa première voiture blindée largement utilisée.

Le Kfz 13 devait remplir deux rôles. À long terme, il agira comme un véhicule de reconnaissance, donnant aux éclaireurs allemands la vitesse, la portée et la protection dont ils ont besoin pour observer en toute sécurité les positions ennemies. À court terme, il fournirait un véhicule provisoire pour les unités blindées jusqu'à ce que davantage de chars et de véhicules de combat spécialement construits soient disponibles.

dr joe médecine corbeau
Kfz 13 (à gauche) .Photo: Bundesarchiv, image 102-04719A CC-BY-SA
Kfz 13 (à gauche) .Photo: Bundesarchiv, image 102-04719A CC-BY-SA

Pour rendre la production rapide et bon marché, le Kfz 13 a été construit en soudant une coque en acier sur le châssis d'une voiture disponible dans le commerce, l'Adler Standard 6, et en l'équipant d'une mitrailleuse. En raison de cette conception, il ne se comportait pas bien lors de déplacements hors route et son centre de gravité élevé entraînait des accidents. Son armure n'était pas suffisamment épaisse pour protéger correctement l'équipage de deux hommes, même des tirs d'armes légères.

Le Kfz 13 était encore utilisé en 1941, lorsque certains ont été utilisés dans le cadre de l'opération Barbarossa. Il s'est également avéré utile comme véhicule d'entraînement.

À gauche: un Kfz 13; à droite: un Sd.Kfz blindé. 232 avec grande antenne à boucle (radio à 6 roues et véhicule de commande) .Photo: Bundesarchiv, Bild 146-2005-0138 / CC-BY-SA 3.0
À gauche: un Kfz 13; à droite: un Sd.Kfz blindé. 232 avec grande antenne à boucle (radio à 6 roues et véhicule de commande) .Photo: Bundesarchiv, Bild 146-2005-0138 / CC-BY-SA 3.0

Sd Kfz 221 et 222

Développée par Auto-Union / Horch et servant à partir de 1935, la Sd Kfz 221 était la plus petite des voitures blindées spécialisées qui a remplacé la Kfz 13. Cette fois, le châssis a été spécialement développé à des fins militaires, avec un moteur arrière, quatre roues conduite, vitesses basses adaptées aux voyages de cross-country et blindage latéral incliné. Sa tourelle à toit ouvert portait généralement une mitrailleuse de 7,93 mm, bien que certains étaient équipés d'un fusil antichar.

Une voiture de reconnaissance blindée légère Sd. Voiture. 221 lectures assommées à Bredevad le 9 avril 1940
Une voiture de reconnaissance blindée légère Sd. Voiture. 221 lectures assommées à Bredevad le 9 avril 1940

En 1938, une version améliorée a été produite - le Sd Kfz 222. Outre des modifications mineures de la conception de la coque, l'arme de la tourelle a été remplacée par un canon automatique de 20 mm et le moteur mis à niveau pour améliorer sa puissance.

Ces véhicules ont été en service tout au long de la guerre.

Des soldats britanniques inspectent une voiture blindée allemande SdKfz 222 capturée, 24 juin 1941.
Des soldats britanniques inspectent une voiture blindée allemande SdKfz 222 capturée, 24 juin 1941.

Sd Kfz 231

Bien que les travaux sur les conceptions aient commencé à la fin des années 1920, il a fallu attendre 1933 pour que l'armée allemande soit équipée de sa première voiture blindée à six roues, la Sd Kfz 231.

Le Sd Kfz 231 est apparu dans différents modèles de trois fabricants différents - Daimler-Benz, Bussing-NAG et Magirus. Les trois modèles ont été construits selon les mêmes spécifications, donc malgré des différences de détails, ils étaient largement similaires.

SdKfz 231 6-rad d'une unité inconnue - Pologne 1939
SdKfz 231 6-rad d'une unité inconnue - Pologne 1939

Chaque châssis a été construit autour de la conception de camion commercial du fabricant concerné, renforcé pour le rendre adapté à un rôle militaire. Le moteur était à l'avant et pouvait être actionné à partir de là ou d'une position de conduite secondaire à l'arrière, permettant au véhicule de rouler à vitesse maximale dans les deux sens. Des pneus pare-balles et une armure de 8 à 15 mm d'épaisseur ont donné au véhicule une certaine durabilité.

Sd.Kfz. 231 Voiture de reconnaissance blindée lourde (8 roues) .Photo: Bundesarchiv, CC-BY-SA 3.0
Sd.Kfz. 231 Voiture de reconnaissance blindée lourde (8 roues) .Photo: Bundesarchiv, CC-BY-SA 3.0

La tourelle du Sd Kfz 231 a été actionnée à la main. Il transportait soit un canon de 20 mm, soit une mitrailleuse de 7,92 mm. Les variations comprenaient un véhicule de communication avec un réseau aérien distinctif.

pow américains en allemagne ww2

Environ 1 000 Sd Kfz 231 ont été produits en 1936. À ce moment-là, ils ont été remplacés par un véhicule à huit roues et la fabrication a donc cessé, mais les voitures existantes sont restées en service. Ils ont été utilisés lors des invasions de la Pologne et de la France, puis relégués aux travaux de sécurité intérieure et de formation.

Corps d'armée avec voiture blindée lourde (Sd.Kfz.231). Photo: Bundesarchiv, Bild 136-B3092: CC-BY-SA 3.0
Corps d'armée avec voiture blindée lourde (Sd.Kfz.231). Photo: Bundesarchiv, Bild 136-B3092: CC-BY-SA 3.0

Sd Kfz 232 et 233

Peu de temps après le développement de la Sd Kfz 231 à six roues, l'armée a exigé une voiture blindée à huit roues. Bussing-NAG avait précédemment créé un châssis pour un camion de cross-country à huit roues avorté, et cela a été adopté pour former la base de la nouvelle voiture blindée, qui est devenue le Sd Kfz 232.

8 roues Sd.Kfz. 232 véhicule radio de la 5e division Panzer SS Wiking en Russie, 1941.Photo: Bundesarchiv, Bild 101III-Hummel-025-22 / Hummel / CC-BY-SA 3.0
8 roues Sd.Kfz. 232 véhicule radio de la 5e division Panzer SS Wiking en Russie, 1941.Photo: Bundesarchiv, Bild 101III-Hummel-025-22 / Hummel / CC-BY-SA 3.0

Le Sd Kfz 232 avait un corps blindé construit sur un châssis relativement mince. Il était à l'origine équipé d'une mitrailleuse de 7,92 mm et d'un canon automatique de 20 mm, mais il a ensuite été mis à niveau pour devenir un canon court de 75 mm, ce véhicule plus lourd étant donné la désignation Sd Kfz 233. Malgré son agencement mécanique complexe, cette série de véhicules est devenu très populaire auprès de l'armée et ils ont été largement utilisés.

chute de constantinople

La caractéristique la plus distinctive de ces véhicules était la façon dont leurs roues étaient disposées. Ils étaient divisés en deux ensembles de quatre, chacun monté sur un bogie séparé, un à l'avant et un à l'arrière. Les huit roues étaient à la fois orientables et entraînées, grâce à la puissance d'une série de boîtes de transfert et de différentiels du moteur à l'arrière.

Sd Kfz 233 voiture blindée
Sd Kfz 233 voiture blindée

Dans la plupart des cas, le bogie arrière était verrouillé et les roues avant servaient à braquer, mais cette disposition pouvait être inversée en cas d'urgence, permettant à un conducteur arrière de diriger le véhicule vers l'arrière.

Sd Kfz 234

En 1940, les véhicules blindés à huit roues avaient déjà vu leurs moteurs s'améliorer, mais maintenant une refonte plus importante a été commandée, aboutissant au Sd Kfz 234.

Cette fois, le châssis et la suspension faisaient partie intégrante de la coque. Une armure plus épaisse a été ajoutée, ainsi qu'une plus grande capacité de carburant et frein pneumatiques.

L'une des principales raisons de la refonte était que le véhicule puisse être adapté aux combats dans des conditions plus chaudes, alors que les troupes de l'Axe étaient engagées dans la lutte contre les Britanniques en Afrique du Nord, un théâtre où les véhicules blindés jouaient un rôle de premier plan. En conséquence, le Sd Kfz 234 était équipé d'un moteur refroidi par air.

Sd.Kfz. 234/2 Puma
Sd.Kfz. 234/2 Puma
Sd.Kfz. 234 4 Pakwagen, Munster Panzermuseum, Allemagne.Photo: Banznerfahrer CC BY-SA 3.0
Sd.Kfz. 234 4 Pakwagen, Munster Panzermuseum, Allemagne.Photo: Banznerfahrer CC BY-SA 3.0
Des troupes britanniques et américaines inspectent des canons allemands capturés et une voiture blindée Puma, près de Foy Notre Dame, le 29 décembre 1944.
Des troupes britanniques et américaines inspectent des canons allemands capturés et une voiture blindée Puma, près de Foy Notre Dame, le 29 décembre 1944.
Voiture de reconnaissance blindée Sd.Kfz. 234 3 talons (7,5 cm KwK L 24)
Voiture de reconnaissance blindée Sd.Kfz. 234 3 talons (7,5 cm KwK L 24)
Schutzpolizei devant avec plusieurs Puma Radpanzer Sd.Kfz 234 2 à Bruck an der Leitha Autriche.Photo: AndreasJonke CC BY-SA 4.0
Schutzpolizei devant avec plusieurs Puma Radpanzer Sd.Kfz 234 2 à Bruck an der Leitha Autriche.Photo: AndreasJonke CC BY-SA 4.0

Des problèmes avec ce moteur ont ralenti le développement du véhicule et au moment où il était prêt, la campagne en Afrique du Nord était terminée, en partie grâce à l'arrivée des forces américaines. Mais le Sd Kfz 234 a quand même trouvé une place utile pour lutter contre les Soviétiques.

Les voitures blindées à huit roues de l'Allemagne figuraient parmi les meilleurs véhicules de guerre du pays, largement et efficacement utilisées dans les campagnes à travers l'Europe.