17 faits sur le Spitfire - Nous le savons tous, non?

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L'avion britannique emblématique de la Seconde Guerre mondiale, le Spitfire, est venu pour représenter le défi, le courage et l'ingénierie ingénieuse. Voici quelques faits sur l'un des avions les plus célèbres au monde.

Construit par Supermarine

L'entreprise derrière le Spitfire était Supermarine. Principalement connus pour leurs hydravions et leurs hydravions, avec le Spitfire, ils ont prouvé qu'ils pouvaient faire beaucoup plus.

Supermarine Stranraer
Supermarine Stranraer

Le designer

Le Spitfire a été conçu par R. J Mitchell, l'un des meilleurs ingénieurs de Supermarine. Il avait une vaste expérience dans la conception d'hydravions pour participer à la compétition du Trophée Schneider, expérience qu'il s'est maintenant tourné vers la création d'un chasseur rationalisé et maniable.

Mitchell n'a jamais pu voir la renommée que sa création gagnerait. Il mourut d'un cancer en 1937 à l'âge de 42 ans, avec ses hydravions toujours ses créations les plus célèbres.

R. J. Mitchell (1895-1937). Concepteur aéronautique
R. J. Mitchell (1895-1937). Concepteur aéronautique

Premiers vols

Le premier vol par un Spitfire a eu lieu le 5 mars 1936. Deux ans et demi plus tard, en août 1938, les Spitfires ont rejoint les rangs de la Royal Air Force (RAF) britannique lors de leur entrée en service à la base aérienne de Duxford.

K9795, la 9e production Mk I, avec le 19e Escadron en 1938.
K9795, la 9e production Mk I, avec le 19e Escadron en 1938.

Premier meurtre

Le 16th d'octobre 1939, un Spitfire du 603e Escadron abattit un bombardier Heinkel He111. C'était la première fois au cours de la Seconde Guerre mondiale qu'un avion allemand était détruit au-dessus de la Grande-Bretagne, signe avant-coureur d'une destruction bien plus grande à venir.

Images de combat de la caméra entre des bombardiers de la Luftwaffe He 111H et un Spitfire de la RAF au large des côtes
Images de combat de la caméra entre des bombardiers de la Luftwaffe He 111H et un Spitfire de la RAF au large des côtes

Leur plus belle heure

Mark I Spitfires a joué un rôle crucial dans la bataille d'Angleterre lorsque les pilotes alliés ont défendu la Grande-Bretagne contre la puissance de feu massive des flottes de bombardiers allemands. 19 escadrons Spitfire étaient en service au sein du Fighter Command au début de la bataille et de nouveaux Spitfire étaient en route.

X4474, une production tardive Mk I Spitfire du 19e Escadron, septembre 1940. Pendant la bataille, le 19e Escadron faisait partie de l'aile Duxford
X4474, une production tardive Mk I Spitfire du 19e Escadron, septembre 1940. Pendant la bataille, le 19e Escadron faisait partie de l'aile Duxford

Ils n'ont pas égalé le Hawker Hurricane pour les victimes dans la bataille, car les Hurricanes étaient initialement plus nombreux que les Spitfires deux à un. Mais avec son design élégant et son nom dramatique, le Spitfire est devenu le symbole de la lutte britannique contre la menace d'invasion.

Napalm vs Greek Fire
Photo de propagande allemande prétendant montrer un Spitfire I volant très près d'un Dornier 17Z.Photo: Bundesarchiv, Bild 146-1969-094-18 / Speer / CC-BY-SA 3.0
Photo de propagande allemande prétendant montrer un Spitfire I volant très près d'un Dornier 17Z.Photo: Bundesarchiv, Bild 146-1969-094-18 / Speer / CC-BY-SA 3.0

Éliminer progressivement la marque I

Avant même le début de la guerre, les ingénieurs de Supermarine affinaient le design du Spitfire, dans le but d'en faire une version améliorée. Ce travail a acquis une nouvelle urgence une fois que la guerre a éclaté.

À la fin de la bataille d'Angleterre, les Spitfire Mark II commençaient à entrer en service. Ils ont été un succès. Au cours de l'année suivante, les Mark Is ont été retirés du combat de première ligne au profit du nouveau modèle.

Le Spitfire Mk IIA, P7666, EB-Z, «Observer Corps», a été construit à Castle Bromwich et livré au 41e Escadron le 23 novembre 1940.
Le Spitfire Mk IIA, P7666, EB-Z, «Observer Corps», a été construit à Castle Bromwich et livré au 41e Escadron le 23 novembre 1940.

Le Mark V

Arrivé en février 1941, le Mark V est devenu le Spitfire le plus nombreux de la guerre et l'arme principale du Fighter Command dans le ciel au-dessus de l'Europe. Entre cette date et la fin de 1943, 6 000 Mark V sont entrés en action au sein de plus de 140 escadrons de la RAF et d'autres unités.

Spitfire V de l'US 309th Fighter Squadron, 31st Fighter Group à Atcham Airfield, Angleterre
Spitfire V de l'US 309th Fighter Squadron, 31st Fighter Group à Atcham Airfield, Angleterre

Une arme internationale

Le Mark V Spitfires a été utilisé par les forces aériennes de dix pays différents, y compris les forces aériennes de l'armée américaine (USAAF). Ils ont vu de l'action partout dans le monde, dans la campagne pour l'Afrique du Nord, le siège de Malte, la lutte pour les Soviétiques sur le front de l'Est et la défense de l'Australie contre la menace d'attaques japonaises.

Un U.S.Army Air Forces Supermarine Spitfire Mk.Vc (RAF s n AA963) sans roues à Wright Field, Ohio (USA), en 1942.
Un U.S.Army Air Forces Supermarine Spitfire Mk.Vc (RAF s n AA963) sans roues à Wright Field, Ohio (USA), en 1942.

Rapide et maniable

Les Spitfires sont devenus si populaires en raison de leurs performances élevées. Rapide et maniable, le Mark V avait une vitesse de pointe de 369 mph (près de 594 km / h) et pouvait grimper à 20000 pieds (6096 mètres) en sept minutes et demie, avec un plafond de vol de 36500 pieds (11125 mètres). Les modèles ultérieurs se sont encore améliorés.

Le Capitaine d'aviation Laurie du 222e Escadron de la Royal Air Force démarrant le Supermarine Spitfire Mark V, BM202 «ZD-H» «Flying Scotsman», à North Weald, Essex.
Le Capitaine d'aviation Laurie du 222e Escadron de la Royal Air Force démarrant le Supermarine Spitfire Mark V, BM202 «ZD-H» «Flying Scotsman», à North Weald, Essex.

Longue portée

Le Spitfire avait également une excellente gamme, améliorée par l'utilisation de réservoirs de largage jetables pour transporter du carburant supplémentaire. Le Mark V avait une portée de plus de 1 100 milles, ce qui lui permettait de soutenir des bombardiers lors de missions au cœur de l'Allemagne, pour détruire la fabrication et l'infrastructure ennemies.

Supermarine Spitfire Mark Vs assemblé par le Parti de l'érection spéciale pour l'opération TORCH, en cours de test moteur initial à North Front, Gibraltar.
Supermarine Spitfire Mark Vs assemblé par le Parti de l'érection spéciale pour l'opération TORCH, en cours de test moteur initial à North Front, Gibraltar.

Mark IX - Contrer le Focke-Wulf 190

En septembre 1941, le mortel chasseur allemand Focke-Wulf 190 est apparu dans le ciel de l'Europe. Il a pu dépasser le Spitfire Mark V et pendant près d'un an, il a été le combattant le plus puissant de la guerre.

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Puis, en juin 1943, le Mark IX Spitfire est arrivé. Une autre amélioration par rapport au design classique, il a mis fin à la domination du Fw190.

Les pilotes du 611 West Lancashire Squadron poussant un Spitfire Mark IXb à Biggin Hill à la fin de 1942
Les pilotes du 611 West Lancashire Squadron poussant un Spitfire Mark IXb à Biggin Hill à la fin de 1942

Armes

Le Mark V Spitfire était équipé de huit mitrailleuses de 7,7 mm, des armes de combat standard du début de la guerre. Mais les blindages et les réservoirs de carburant auto-obturants des avions allemands rendaient nécessaire un armement plus lourd.

Le Mark IX avait quatre mitrailleuses .303 et deux canons de 20 mm, dont les obus explosifs pouvaient contrer la protection allemande. Il pourrait également transporter mille livres de roquettes ou de bombes.

Des armuriers de l'escadron no 403 de l'ARC, portant un équipement antigaz, réarment les canons et les mitrailleuses du Supermarine Spitfire Mark V
Des armuriers de l'escadron no 403 de l'ARC, portant un équipement antigaz, réarment les canons et les mitrailleuses du Supermarine Spitfire Mark V

Supermarine Spitfire Mk IX, 611e Escadron.
Supermarine Spitfire Mk IX, 611e Escadron.

Mark XIV

Le prochain Spitfire, le Mark XIV, est entré en service en janvier 1944. Capable d'atteindre près de 450 mph (724 km / h), c'était le Spitfire le plus rapide à ce jour.

Fin Supermarine Spitfire F.MK XIV, 41e Escadron Mai 1945
Fin Supermarine Spitfire F.MK XIV, 41e Escadron Mai 1945

Arrêter les bombes volantes

Le Mark XIV était si rapide qu'il pouvait poursuivre et détruire les fusées V-1 que l'Allemagne commençait à utiliser pour bombarder la Grande-Bretagne. Les Mark XIV ont vaincu plus de 300 de ces armes mortelles en se précipitant vers les villes britanniques.

Spitfire F Mark XIV ??, piloté par le commandant du 610e Escadron RAF, chef d'escadron R A Newbury, lorsqu'il était basé à Friston, Sussex.
Spitfire F Mark XIV ??, piloté par le commandant du 610e Escadron RAF, chef d'escadron R A Newbury, lorsqu'il était basé à Friston, Sussex.

Killing Jets

Les Mark XIV se sont également révélés efficaces contre les premiers chasseurs à réaction, que l'Allemagne a déployés à la fin de la guerre. Le premier jet Messerschmitt Me262 à être détruit par des avions alliés a été abattu par un Mark XIV en octobre 1944.

Bien que le Mark XIV soit plus rapide, le Mark IX était toujours une arme efficace. Les pilotes de Mark IX ont également détruit un certain nombre de Me262 avant la fin de la guerre.

Supermarine Spitfire Mk XIVe RB140 en mars 1944.
Supermarine Spitfire Mk XIVe RB140 en mars 1944.

Raids de bombardement

Les Mark IX et XIV pourraient être utilisés pour bombarder des positions ennemies. En décembre 1944, Mark XIV Spitfires a effectué le raid de chasse-bombardier le plus lourd de la guerre, lorsqu'ils ont touché une fusée V-2 allemande.

Quatre Supermarine Spitfire F Mark XIV, du No. 610 Squadron RAF basé à Friston, Sussex, volant en formation d'échelon tribord lâche au-dessus du sud-est de l'Angleterre.
Quatre Supermarine Spitfire F Mark XIV, du No. 610 Squadron RAF basé à Friston, Sussex, volant en formation d'échelon tribord lâche au-dessus du sud-est de l'Angleterre.

Carrière d'après-guerre

Les Spitfire restèrent en service après la Seconde Guerre mondiale, le Mark XVIII rejoignant le Mark XIV. La production s'est poursuivie jusqu'en 1949, date à laquelle plus de 20 000 exemplaires ont été construits, dont une version navale appelée Seafire, un retour approprié aux racines de l'avion.

La dernière mission Spitfire effectuée par la RAF a eu lieu le 1st d'avril 1954, dans le cadre de l'urgence malaise.