10 des plus gros avions militaires jamais construits - avec des photos!

L'énorme nouveau prototype XB-36 aux côtés du Boeing B-29 Super-forteresse. Wikipédia / Domaine public
L'énorme nouveau prototype XB-36 aux côtés du Boeing B-29 Super-forteresse. Wikipédia / Domaine public

Nous avons parcouru les pages de l’histoire de l’aviation pour vous présenter dix des avions les plus gros, les plus lourds, les plus étranges et les plus étonnants jamais construits.

Antonov An-225 Mriya


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Avec une longueur totale de 84 mètres et une masse maximale au décollage de 640 tonnes, l'An-225 est officiellement l'avion le plus long et le plus lourd jamais construit. L'An-225 a été conçu à l'origine par le Bureau de conception Antonov comme un transport pour l'avion spatial Bourane, mais après la fin du programme Bourane, l'An-225 est devenu un avion cargo commercial.

En 2009, l'An-225 a établi le record de l'article le plus lourd envoyé par fret aérien. Le produit était un générateur pour une centrale électrique à gaz arménienne, et il pesait 189 tonnes.

Messerschmitt Me 323 Gigant


Avion Me 323 géant

Ce transport allemand de la Seconde Guerre mondiale a vraiment été à la hauteur de son nom. Conçu à l'origine comme un planeur de transport, la cellule a ensuite été équipée de six moteurs radiaux, lui permettant de transporter par avion un canon de 88 mm et sa demi-chenille ou un Panzer IV.

Le Gigant a été largement utilisé pendant les campagnes de Rommel en Afrique, mais l’avion lent a subi de lourdes pertes aux mains des chasseurs alliés.

Tupolev ANT-20


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Conçu par les Soviétiques au début des années 30 comme une «voix dans le ciel» à partir de laquelle diffuser la propagande stalinienne. Le premier modèle terminé, nommé d'après l'écrivain soviétique Maxim Gorky, portait une station de radio, une presse à imprimer, une bibliothèque et un projecteur de film avec son.

Le premier avion s'est écrasé lors d'un vol de démonstration tuant 45 personnes.

XC-99


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Le XC-99 était le plus gros avion terrestre à moteur à pistons jamais construit. Propulsé par six moteurs en configuration poussoir, cet avion était connu pour le levage de charges lourdes et pour faire tourner les têtes partout où il voyageait. Bien qu'un seul avion ait jamais été construit, il a eu une carrière prolifique dans le transport de charges lourdes tout au long de la guerre de Corée.

La cellule réside actuellement à Tucson, en Arizona, où elle attend la restauration pour être exposée au musée.

Linke-Hoffman R.II


Linke-Hofmann_RII

L'un des avions les plus uniques de cette liste, le R.II n'était guère plus qu'un biplan standard gonflé jusqu'à trois fois sa taille d'origine. Avec quatre moteurs propulsant une hélice de 6,9 ​​mètres de haut, la plus grande hélice jamais montée sur un avion, le R.II était le plus gros avion à hélice unique jamais piloté.

Développé par les Allemands pour la Première Guerre mondiale, l'avion n'était prêt à voler qu'après la fin de la guerre.

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Tupolev Tu-160


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Le Tu-160 est le plus gros avion de combat et le plus gros avion supersonique jamais construit. Ce bombardier stratégique à voilure pivotante était le dernier de sa catégorie et remplit un rôle similaire à celui du B-1 Lancer américain. Ce bombardier est toujours utilisé par la Fédération de Russie et a mené des attaques contre des cibles de l'Etat islamique en Syrie.

Mil V-12


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Un avion vraiment étonnant, le Mil V-12 est de loin le plus gros hélicoptère jamais construit. Avec deux énormes rotors alimentés par quatre turbomoteurs, le V-12 était capable de soulever plus de 40 000 kilos de marchandises. Une réussite non conventionnelle, le V-12 a dépassé ses spécifications de conception et les prototypes ont établi plusieurs records mondiaux pour le levage de cargaisons.

L'armée de l'air soviétique n'a pas poursuivi la production de l'avion parce que sa mission prévue de transporter des missiles balistiques n'était plus une priorité.

Hughes XH-17


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Conçu au début des années 50 comme hélicoptère de levage lourd pour l'armée américaine, le XH-17 était un spectacle à voir. Un seul rotor de 39,6 mètres de long entraîné par des jets de pointe plutôt que par l'arbre d'entraînement conventionnel a permis au XH-17 de soulever plus de 4500 kg.

Le système d'entraînement unique a réduit le couple, mais a aussi dégradé l'efficacité à tel point que l'hélicoptère ne pouvait parcourir que 40 milles sur un seul réservoir.

LZ 129 Hindenburg


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Aucune liste de gros aéronefs ne serait complète sans mentionner le plus gros avion jamais volé. 245 mètres de haut et 40 mètres de haut, le tristement célèbre Hindenburg a été conçu comme un dirigeable à passagers pour les vols transatlantiques. Presque tout le monde connaît la catastrophe de Hindenburg, où le dirigeable fatidique a pris feu en amarrant, faisant 36 morts.

Ce que beaucoup de gens ne savent pas, c'est que l'Hindenburg a été utilisé comme un outil de propagande nazie, diffusant des discours et de la musique à la radio et diffusant des tracts à travers l'Allemagne.

Hughes H-4 Hercules


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Aussi connu sous le nom de Spruce Goose, malgré sa construction entièrement en bouleau, le H-4 a été construit pendant la Seconde Guerre mondiale en tant qu'engin de transport transatlantique. Bien qu’il n’ait pas été achevé avant la fin de la guerre et malgré le fait qu’il n’a volé qu’une seule fois.

Le légendaire Spruce Goose reste le plus grand hydravion jamais construit et conserve le record de la plus longue envergure de tous les appareils, à 97,5 mètres.

Par Emory Chesley pour War History Online