Étonnamment préservé - Un P-40 Kittyhawk de la Seconde Guerre mondiale découvert dans le désert égyptien (Regardez)

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C’est le Kittyhawk qui a suscité l’intérêt du monde.

En 2012, des travailleurs polonais de l'exploration pétrolière sont tombés sur ce Kittyhawk P-40 de la Seconde Guerre mondiale bien préservé dans le désert du Sahara égyptien. Surnommée «la tombe de l’aviation de Toutankhamon», l’histoire de cet avion et de son pilote est devenue une saga passionnée.

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La conservation de ce P-40 est incroyable. Quand il a été trouvé, la plupart de ses instruments étaient intacts. Ses fusils et munitions étaient toujours présents, bien qu'ils aient été retirés par l'armée égyptienne pour des raisons de sécurité. Même un petit abri temporaire construit à côté de l'avion était toujours apparent.

L'identité du pilote est présumée être le soldat de service Essex Dennis Copping du No. 260 Squadron RAF qui a servi dans la campagne nord-africaine en 1942. Copping a disparu le 28 juin 1942.

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Des preuves telles qu'un porte-clés et un bouton daté de 1939 trouvés à proximité suggèrent que les restes sont ceux de Copping. L'emplacement des restes à proximité de l'épave est également convaincant.

En 2015, les autorités égyptiennes ont effectué des tests ADN sur les restes et ont conclu, de manière controversée, que les os étaient trop contaminés pour extraire des échantillons. La famille de Copping, ainsi que des experts et l'opinion publique contestent sans réserve cette affirmation.

Le Kittyhawk est de nouveau au centre d'une période turbulente.

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Il a été récupéré en 2012 par une équipe privée payée par un musée de Londres en échange d'un Spitfire de 200 000 £ pour leurs services. Cependant, le Kittyhawk est actuellement dans un conteneur d'expédition à l'extérieur d'un musée à El Alamein, mais il est peu probable qu'il revienne en Grande-Bretagne.

Toutes ces controverses ne portent pas atteinte à la tristesse de la scène. Un avion solitaire, allongé en l'état alors que les sables du désert se déplacent; un sombre monument au courage et au sacrifice d’un pilote.