«Cricket Clickers» recherché pour le 75e anniversaire de l'invasion du débarquement

Les parachutistes juste avant de décoller pour l'assaut initial du jour J
Les parachutistes juste avant de décoller pour l'assaut initial du jour J
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La division aéroportée des États-Unis craignait que les forces nazies n'obtiennent les cliqueurs, les rétrocroisent, puis créent leurs propres cliqueurs pour attirer les troupes alliées dans des pièges.

Le 6 juin 2019 marque le 75th anniversaire du jour J, le tournant de la Seconde Guerre mondiale. Le jour J était le débarquement historique des troupes alliées sur les plages de Normandie, en France, pour commencer l'invasion du territoire occupé par les nazis.

Les pays et les organisations offrent des moyens spéciaux pour commémorer et honorer les braves soldats alliés qui ont combattu lors des opérations du jour J. Un de ces efforts consiste à collecter des petits «cliqueurs» en laiton originaux que les soldats des Airborne américains utilisaient pour communiquer entre eux.

Malgré leur apparence très basique et modeste, les cliqueurs en laiton sont spéciaux pour de nombreuses raisons.

Tout d'abord, seul un nombre relativement faible de cliqueurs a été créé. ACME Whistles, un fabricant de Birmingham, en Angleterre, a produit 7 000 clics au total. Il n'a fallu que six mois à ACME Whistles pour produire les 7 000 clics. ACME a appelé l'appareil le «470 Clicker».

Un sifflet Acme Thunderer.Photo: Brandymae CC BY-SA 3.0
Un sifflet Acme Thunderer.Photo: Brandymae CC BY-SA 3.0

Deuxièmement, les sélecteurs n'ont été utilisés que pendant 24 heures et devaient être jetés. La division aéroportée des États-Unis craignait que les forces nazies n'obtiennent les cliqueurs, les rétrocroisent, puis créent leurs propres cliqueurs pour attirer les troupes alliées dans des pièges. Ainsi, les clickers ont été interdits d'utilisation après la première période de 24 heures.

lettre de Gandhi à Hitler
D Day Cricket-Clicker
D Day Cricket-Clicker

Troisièmement, et plus important encore, les cliqueurs étaient un élément essentiel de la 101st Équipement de communication des parachutistes de la division aéroportée des États-Unis au cours de l'opération du jour J.

L'Airborne appelait les cliqueurs «grillons» en raison de la petite taille de l'appareil et du fait que le son qu'il faisait rappelait la façon dont l'insecte commun communique avec les autres grillons.

Private Ware applique la peinture de la seconde guerre mondiale au soldat Plaudo en Angleterre en juin 1944.
Private Ware applique la peinture de la seconde guerre mondiale au soldat Plaudo en Angleterre en juin 1944.

Les troupes aéroportées américaines ont été larguées derrière les lignes ennemies au milieu de la nuit avant l'invasion matinale du jour J. Il faisait noir et il était presque impossible de voir où d'autres troupes aéroportées avaient atterri. Les soldats aéroportés ont utilisé les cliqueurs s'ils pensaient avoir entendu quelqu'un à proximité.

Un clic sur le sélecteur de cricket était un moyen de demander à l'autre personne d'identifier s'il s'agissait d'un ami ou d'un ennemi. Si l'autre personne a répondu avec deux clics sur son propre sélecteur, cela a confirmé qu'il était un ami.

Les parachutistes aéroportés américains et alliés étaient un élément clé des opérations du jour J. Pendant l'obscurité totale du petit matin avant l'invasion du jour J, les 82e et 101e unités aéroportées des États-Unis ont largué plus de 13000 parachutistes derrière la plage où les soldats alliés devaient atterrir.

Des hommes de la 101st Airborne Division inspectent un planeur cassé, 1944.
Des hommes de la 101st Airborne Division inspectent un planeur cassé, 1944.

Les parachutistes britanniques de la 6e division se composaient de 7 000 hommes chargés de sécuriser les ponts derrière la plage de l'est.

Ces parachutistes ont réussi leur mission cruciale d'isoler les forces allemandes sur la plage en fermant les voies à des renforts allemands substantiels pour renforcer les unités de la plage. Les parachutistes ont également considérablement désactivé les capacités de communication allemandes sur la plage du débarquement.

Ce faisant, les soldats avaient souvent jusqu'à 200 livres d'équipement composé de rations, de radio, d'armes primaires et secondaires, de munitions, de parachute principal et de chute secondaire, de gilet de sauvetage et d'autres équipements.

6ème division aéroportée, en Normandie 1944.
6ème division aéroportée, en Normandie 1944.

En raison du brouillard, de l'obscurité, du mouvement des troupes ennemies et du chaos de la guerre, de nombreux parachutistes ont dû sauter dans des conditions extrêmement dangereuses, telles que de 300 à 1 200 pieds d'altitude à une vitesse pouvant atteindre 150 miles par heure. En règle générale, les parachutistes sont largués à partir d'une altitude de seulement 600 pieds et à une vitesse de seulement 90 miles par heure.

En raison des conditions pendant les opérations du jour J avant l'aube, de nombreux parachutistes ont été largués au mauvais endroit; certains étaient à des kilomètres de leur zone d'atterrissage prévue. Les clickers étaient essentiels pour les aider à identifier d'autres troupes alliées à proximité dans de telles conditions.

Le général Bernard Montgomery avec les troupes britanniques en Normandie, juillet 1944
Le général Bernard Montgomery avec les troupes britanniques en Normandie, juillet 1944

De nombreux parachutistes aéroportés américains ont gardé leurs cliqueurs pour honorer et se souvenir de la solidarité et de la bravoure impliquées dans les opérations du jour J.

Pourtant, selon Simon Topman, directeur général d'ACME Whistles, la plupart des cliqueurs ont été perdus, et personne n'a jamais contacté ACME Whistles pour déclarer qu'ils ont trouvé un cliqueur de cricket original.

auteur David Baker

Lisez une autre histoire de nous: The Magnificent Seven - The Normandy Battlefields

Il existe de nombreuses répliques sur le marché, mais ACME Whistles souhaite collecter autant de clickers originaux que possible pour les célébrations du souvenir.

Pour commémorer le 75th anniversaire de l'invasion du jour J, ACME Whistles organisera une journée spéciale pour les vétérans, les amis et la famille qui trouveront et apporteront des sélecteurs de cricket originaux.

Toutes les informations de contact ainsi que plus d'informations sur la campagne sont disponibles sur acmewhistles.co.uk/lost-clickers-of-dday

Si une personne pense posséder un Clicker ACME original, elle peut contacter le point de contact du fabricant, Ben McFarlane à: Ben.McFarlane@ACMEwhistles.co.uk