Un trésor de la Première Guerre mondiale récupéré d'un naufrage britannique coulé par un sous-marin

PARTAGER:

En 1997, 2 000 bouteilles de champagne (millésime 1907) ont été récupérées de l'épave d'un navire suédois coulé par un sous-marin.

Une expédition est actuellement prévue pour récupérer quelques millions de dollars de vin de l’épave d’un navire coulé par un sous-marin allemand au large des côtes de Cornwall en 1918, pendant la Première Guerre mondiale.

Le navire, l'un des nombreux coulés par les sous-marins allemands pendant la Première Guerre mondiale, est à plus de 300 pieds sous la surface. Une première exploration de l'épave a révélé qu'il y avait plusieurs milliers de bouteilles de vin, de champagne et de spiritueux intactes - une cargaison susceptible de valoir une somme substantielle.

La campagne allemande de sous-marins de la Première Guerre mondiale contre les navires marchands britanniques et autres alliés dans l'Atlantique, la Méditerranée et la mer du Nord a été d'une efficacité dévastatrice, à tel point qu'elle a presque mis la Grande-Bretagne à genoux en 1917 et 1918. En plus de cette précieuse cargaison de vin, il y a certainement plus de trésors au fond de l'océan à la suite de cette campagne, qui ne demandent qu'à être découverts.

Une carte postale allemande représentant le sous-marin SM U-20 naufrage RMS Lusitania
Une carte postale allemande représentant le sous-marin SM U-20 naufrage RMS Lusitania

Guerre de sous-marins contre les marchands

Alors que les navires marchands sont la cible de la guerre navale depuis des centaines, voire des milliers d'années de guerre humaine, les U-boot allemands (abréviation de l'allemand sous-marin) a propulsé le concept de ciblage des navires marchands à un niveau jamais vu auparavant dans l'histoire.

La marine allemande a commencé la Première Guerre mondiale avec un désavantage significatif par rapport à la marine britannique, qui avait beaucoup plus de navires que son homologue allemand. Bien que la technologie des sous-marins ait progressé à pas de géant au cours des années qui ont précédé le déclenchement de la Première Guerre mondiale, aucune des puissances impliquées dans la guerre n'a initialement supposé que les sous-marins joueraient un grand rôle dans le conflit.

Ceux qui ont fait de telles hypothèses étaient cependant destinés à se révéler très faux.

U-boot allemand U-14
U-boot allemand U-14

Bien que les sous-marins allemands de la Première Guerre mondiale soient généralement supérieurs aux sous-marins alliés, leur première action contre la Marine royale britannique en août 1914 n'a pas été particulièrement fructueuse. Cependant, les Allemands ont rapidement appris de leurs erreurs et, en octobre 1914, des sous-marins allemands avaient coulé neuf navires de guerre britanniques.

Consciente de l'efficacité potentielle que leurs sous-marins pourraient offrir contre les navires commerciaux, la marine allemande a commencé à cibler la navigation britannique plus tard dans l'année. En février 1915, des sous-marins allemands avaient coulé 19 navires marchands britanniques.

La zone ombrée montre «War Zone» annoncée par l'Allemagne le 4 février 1915
La zone ombrée montre «War Zone» annoncée par l'Allemagne le 4 février 1915

Après les premiers mois de la guerre, il était devenu clair pour tous les participants que la guerre allait probablement s'étendre beaucoup plus longtemps que prévu. Alors que le conflit commençait à devenir une guerre d'usure, les deux parties ont commencé à envisager de perturber les mouvements de fournitures essentielles.

L'Allemagne et la Grande-Bretagne dépendent fortement des importations de produits alimentaires et d'engrais pour nourrir leurs populations respectives. Une perturbation, voire une coupure totale du flux de ces fournitures cruciales pourrait avoir des conséquences dévastatrices pour les victimes d'une telle action.

Un avertissement émis par l'ambassade impériale allemande à Washington au sujet du voyage sur le RMS britannique Lusitania.
Un avertissement émis par l'ambassade impériale allemande à Washington au sujet du voyage sur le RMS britannique Lusitania.

La force navale beaucoup plus importante de la Grande-Bretagne a été en mesure de créer des blocus navals réussis en mer du Nord et, en novembre 1914, elle a déclaré toute la mer du Nord zone de guerre. En réponse, l'Allemagne a déclaré toutes les eaux autour de la Grande-Bretagne et de l'Irlande zone de guerre et a adopté une politique de guerre sans restriction contre tout navire - britannique ou neutre - opérant dans ces eaux. C'est ainsi qu'a commencé la campagne des U-boot qui a presque mis la Grande-Bretagne à genoux.

Cette campagne, aussi réussie soit-elle, finirait par se retourner contre les Allemands, car elle jouait un grand rôle dans la mise en guerre de l'Amérique. Les sous-marins allemands ont ciblé tous les navires - militaires, marchands ou passagers - dans les eaux qu'ils avaient déclarées zone de guerre, et ont souvent torpillé des navires sans avertissement, entraînant de lourdes pertes en vies humaines.

punitions de la marine royale
Une affiche de recrutement de la Première Guerre mondiale, utilisant un dessin animé du New York Herald par W.A.Rogers. Montre une Allemagne anthropomorphisée pataugeant dans une mer de cadavres, avec le slogan «Seule la marine peut arrêter cela».
Une affiche de recrutement de la Première Guerre mondiale, utilisant un dessin animé du New York Herald par W.A.Rogers. Montre une Allemagne anthropomorphisée pataugeant dans une mer de cadavres, avec le slogan «Seule la marine peut arrêter cela».

Trésor englouti de la Première Guerre mondiale

Au total, les sous-marins allemands ont réussi à couler plus de 5 000 navires au cours de la Première Guerre mondiale, tout en perdant seulement 178 sous-marins. Plus de douze millions de tonnes brutes de navires alliés et neutres ont été perdues en raison des attaques de sous-marins - et le vin qui sera récupéré de l'épave au large de la côte des Cornouailles en 2019 n'est vraiment que la pointe d'un iceberg majeur de trésors engloutis.

D'autres découvertes notables sur des navires coulés pendant la Première Guerre mondiale ont été très rentables pour ceux qui les ont sauvés. En 1997, par exemple, 2 000 bouteilles de champagne (millésime 1907) ont été récupérées de l'épave d'un navire suédois coulé par un sous-marin, et le champagne a été vendu pour environ 35 000 $ la bouteille.

HMS Britannia (1904) coulant le 9 novembre 1918
HMS Britannia (1904) coulant le 9 novembre 1918

Ce ne sont pas seulement les bouteilles d'alcool que les chasseurs de trésors espèrent récupérer de ces épaves. On dit qu'il y a des quantités substantielles d'or au fond de l'océan, pouvant valoir des centaines de millions de dollars.

Lisez une autre histoire de nous: Belle histoire: une pièce de sauvetage de la Première Guerre mondiale est à vendre

Mais faire venir du vin de ces épaves est toujours un pari. Une entreprise de sauvetage a dépensé près de 10000 $ par jour d'opérations pour ramener du vin d'un naufrage de 1919 dans l'espoir de le rendre riche - mais il s'est avéré que toutes les bouteilles avaient été envahies par des bactéries qui avaient ruiné le vin et l'ont rendu sans valeur. Espérons que les membres de l'expédition pour récupérer le vin de l'épave de Cornouailles auront plus de chance.