La PREMIÈRE GUERRE MONDIALE et le paranormal: les histoires fantasmagoriques des tranchées

Seimon Pugh-Jones
Seimon Pugh-Jones
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Certes, des hommes rendus fous par des coquillages erraient parfois sans but sur No Man’s Land, hurlant de façon incohérente ou gémissant.

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Que vous croyiez au paranormal ou que vous soyez complètement sceptique, vous devez admettre que la guerre et les champs de bataille offrent les conditions idéales dans lesquelles les récits du paranormal peuvent s'épanouir.

Les champs de bataille de la Première Guerre mondiale étaient parmi les plus sanglants de toute l'histoire. Tant de millions d'hommes vivaient sous un stress énorme dans des conditions horribles dans les tranchées. Ils étaient sous la menace constante de la mort et poussés bien au-delà de leurs limites psychologiques.

En tant que tel, il n'est pas surprenant que de nombreuses rencontres avec le paranormal aient été signalées pendant la Première Guerre mondiale, des armées d'anges aux goules qui ont traqué No Man’s Land aux OVNIS abattus par le baron rouge lui-même.

Peut-être l'histoire la plus célèbre du paranormal qui est sortie de la Première Guerre mondiale a été celle de la bataille de Mons en août 1914. Ce fut la première grande bataille dans laquelle le Corps expéditionnaire britannique fut engagé dans la guerre.

Lors de la bataille de Mons, les troupes britanniques étaient largement dépassées par les Allemands qui avançaient et, tout en étant capables de les retenir au départ, ont ensuite été forcées de battre en retraite, les deux parties subissant de lourdes pertes.

Des soldats britanniques des Royal Fusiliers se reposant sur la place de la ville de Mons avant d'entrer dans la ligne avant la bataille de Mons. Les Royal Fusiliers ont affronté certains des combats les plus violents de la bataille et ont remporté la première Croix de Victoria de la guerre.
Des soldats britanniques des Royal Fusiliers se reposant sur la place de la ville de Mons avant d'entrer dans la ligne avant la bataille de Mons. Les Royal Fusiliers ont affronté certains des combats les plus violents de la bataille et ont remporté la première Croix de Victoria de la guerre.

Une histoire particulière a commencé à faire le tour en Grande-Bretagne peu de temps après la bataille - une histoire d'intervention divine au nom de la force britannique. Il a été dit que lors de la retraite britannique, un soldat britannique a appelé Saint George pour les aider.

Après cela (selon la version que vous croyez), une armée fantomatique d'anges, ou des cavaliers blindés, ou des arbalétriers anglais du 14ème siècle, ou même Jeanne d'Arc sont descendus sur le champ de bataille. Ils ont balayé les forces allemandes, les retenant suffisamment longtemps pour que les Britanniques se retirent en lieu sûr.

Les troupes britanniques battent en retraite après la bataille.
Les troupes britanniques battent en retraite après la bataille.

Cette histoire a gagné tellement de terrain en Grande-Bretagne que, en 1915, les récits de cette force spectrale qui avait soi-disant aidé le Corps expéditionnaire britannique avaient été imprimés dans les journaux de toute la Grande-Bretagne et présentés comme un fait.

Le problème est, cependant, aucun compte fiable de témoin oculaire contemporain ne peut être trouvé pour étayer cet événement.

L'histoire remonte probablement à une nouvelle publiée en septembre 1914 par l'auteur gallois Arthur Machen. D'une certaine manière, sa pièce fictive a été interprétée par quelques individus comme un récit factuel. Il a fait boule de neige sous la forme d'une légende présentée comme un fait qui a ensuite balayé la Grande-Bretagne quelques mois plus tard.

https://youtu.be/zZ8-W9dKkbs

D'autres rapports étranges provenant de la Première Guerre mondiale traitaient d'un autre phénomène qui, dans quelques décennies, exploserait en popularité après les observations de "foo fighter" de la Seconde Guerre mondiale: les OVNIS.

Une observation d'OVNI particulièrement célèbre a été rapportée par l'as volant allemand Manfred Freiherr von Richthofen, qui est mieux connu sous le nom de Baron Rouge.

Manfred von Richthofen, le baron rouge.
Manfred von Richthofen, le baron rouge.

Au printemps 1917, le baron rouge et un autre as allemand, Peter Waitzrick, effectuaient une mission au-dessus de la Belgique lorsqu'ils auraient repéré un grand disque volant argenté avec des lumières orange clignotantes. Le Baron Rouge a engagé l'OVNI et l'a abattu.

Apparemment, il s'est écrasé dans la forêt en dessous, après quoi le Baron Rouge et Waitzrick auraient vu deux créatures humanoïdes sortir de l'épave et s'échapper dans les bois.

Fokker Dr. I tout rouge de Richthofen
Fokker Dr. I tout rouge de Richthofen

Les rapports les plus effrayants qui soient venus de la guerre sont peut-être ceux d’hommes sauvages et macabres qui se cachent dans la boue, abandonnent les tranchées et la brume de No Man’s Land. Ces goules émergeraient dans l'obscurité pour piller les morts et, dans certains cas, s'en nourriraient également.

Selon les différentes légendes entourant les hommes sauvages de No Man’s Land, il s’agissait de groupes de déserteurs de toutes les nations qui s’étaient unis. Selon l'orientation de l'histoire que vous regardez, leur but était soit de renoncer à la guerre et d'essayer de survivre en tant qu'êtres humains, soit, à l'autre extrémité du spectre, ils étaient des fous furieux qui avaient renoncé complètement à la civilisation et vécu en volant , tuant et cannibalisant.

Cependant, comme les autres histoires mentionnées jusqu'à présent, il semble y avoir peu de base factuelle pour l'existence de véritables bandes d '«hommes sauvages» qui ont habité No Man’s Land.

Photo représentant des
Photo représentant des "hommes sauvages" qui se cachaient dans la boue, des tranchées abandonnées et la brume de No Man’s Land

Des histoires sur le comportement macabre et fou des déserteurs peuvent avoir été créées afin d'effrayer les troupes loin de l'idée de déserter, ou de telles histoires auraient pu être inspirées par la vue d'hommes qui avaient été poussés au-delà de leurs limites psychologiques par l'immense stress de guerre de tranchées.

Certes, des hommes rendus fous par des coquillages erraient parfois sans but sur No Man’s Land, hurlant de façon incohérente ou gémissant. Mais ils n'étaient pas des goules ou des assassins - ils avaient simplement perdu la raison et étaient aussi inoffensifs pour leurs propres hommes que pour l'ennemi.

Australian Advanced Dressing Station près d'Ypres en 1917. Le soldat blessé dans le coin inférieur gauche de la photo a un regard hébété de mille mètres - un symptôme fréquent de «choc d'obus».
Australian Advanced Dressing Station près d'Ypres en 1917. Le soldat blessé dans le coin inférieur gauche de la photo a un regard hébété de mille mètres - un symptôme fréquent de «choc d'obus».

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Bien que les mythes, légendes et contes fantaisistes du paranormal qui ont surgi autour de la Première Guerre mondiale soient divertissants à lire, ils ont généralement peu de fondement dans la réalité. Néanmoins, ces histoires persistent bien plus de cent ans plus tard, beaucoup étant encore signalées comme des faits.

En cette époque de fausses nouvelles et de post-vérité, c'est quelque chose qui ne changera probablement pas de si tôt.