Opération Werewolf: The Nazi Resistance Force

9 mars 1945: Goebbels décerne à un jeune de Hitler de 16 ans, Willi Hübner, la croix de fer pour la défense de Lauban. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-J31305 / CC-BY-SA 3.0.
9 mars 1945: Goebbels décerne à un jeune de Hitler de 16 ans, Willi Hübner, la croix de fer pour la défense de Lauban. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-J31305 / CC-BY-SA 3.0.
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À l'automne 1944, les nazis ont lancé un plan pour établir des forces actives derrière les lignes ennemies alors que les Alliés traversaient l'Allemagne. Elle s'appelait Operation Werewolf (Werwolf en allemand) et accomplissait très peu en dehors de son effet de propagande.

La réputation des troupes de loups-garous s'est répandue autour des forces alliées et a été la raison utilisée par les Alliés pour arrêter des milliers d'Allemands après la guerre. Ils l'ont fait pour empêcher un soulèvement, même si la probabilité était minime.

Comment tout a commencé

L'opération Werewolf était dirigée par Heinrich Himmler et Hans-Adolf Prutzmann. Le plan initial était de créer un groupe d'élite de militaires derrière les lignes ennemies, pour opérer secrètement, en utilisant des tactiques de guérilla comme les Commandos alliés l'avaient fait.

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Il ne fallut pas longtemps pour que des rumeurs fassent surface concernant l'opération de guérilla. La presse du monde entier a publié des articles sur d'éventuelles opérations souterraines allemandes.

Heinrich Himmler en 1945.
Heinrich Himmler en 1945.

La vie de loup-garou

Les loups-garous ont tenté de travailler vers leurs objectifs d'origine. Des recrues, dont beaucoup de la jeunesse hitlérienne, ont été secrètement entraînées près de la Rhénanie et de Berlin. Pas moins de 5 000 personnes ont été formées à la guérilla dans l'opération Loup-garou. Certains ont reçu pour instruction d'agir en tant que citoyens et de se fondre dans la population, afin de s'assurer que les combats se poursuivent dans les zones où les Alliés ont occupé, même s'ils n'ont généralement pas réussi. Les loups-garous étaient censés avoir accès à des armes sophistiquées, même s'ils n'en avaient en réalité que très peu. Ils ont eu du mal à se ravitailler, ce qui a provoqué un manque de moral.

Des explosifs, des munitions et des armes avaient été enterrés dans tout le pays en 1939 pour être utilisés par l'opération Werewolf, mais en 1945, personne ne savait où ils se trouvaient et les Soviétiques en progression en découvrirent la plupart. Les loups-garous ont appris à fabriquer des appareils faits maison, y compris des explosifs rudimentaires. De plus, chaque membre a été formé pour pouvoir escalader une tour de garde et étrangler les sentinelles.

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Malgré un manque de communication et peu de ravitaillement, les loups-garous ont connu un certain succès. Le maire d'Aix-la-Chapelle, Franz Oppenhoff, aurait été assassiné par les loups-garous, tout comme un bourgmestre de Meschede et le major-général Maurice Rose. Ils ont affirmé avoir bombardé une usine de pétrole synthétique à Leuna et avoir provoqué une explosion dans un dépotoir de munitions en Bohême.

Prützmann en 1934. Archives fédérales, image 183-R53525 / CC-BY-SA 3.0
Prützmann en 1934. Archives fédérales, image 183-R53525 / CC-BY-SA 3.0

Efforts de propagande

Joseph Goebbels, le chef bien connu et reconnaissable de la propagande allemande, a utilisé le groupe dans son travail. En mars 1945, Goebbels prononça le «discours du loup-garou», dans lequel il exhortait tous les Allemands à se battre jusqu'à la mort. Une station de propagande de loups-garous a été lancée le 1er avril 1945, invitant les Allemands à lutter contre tout le personnel allié. Goebbels a déclaré aux citoyens allemands que Werewolf était une organisation de partisans allemands et il leur a rappelé leur devise «conquérir ou mourir».

Grâce à ses efforts, la réputation de l'Opération Werewolf a survécu, et de nombreuses personnes pensaient avoir opéré pendant des années après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Les Américains et les Britanniques ont également utilisé l'opération Werewolf dans leur propagande. Leur presse a saisi l’occasion et imprimé le texte des émissions de la station de propagande. Il a servi les Alliés, car il a rappelé aux troupes que «chaque Allemand est Hitler.

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9 mars 1945: Goebbels décerne à un jeune de Hitler de 16 ans, Willi Hübner, la croix de fer pour la défense de Lauban. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-J31305 / CC-BY-SA 3.0.
9 mars 1945: Goebbels décerne à un jeune de Hitler de 16 ans, Willi Hübner, la croix de fer pour la défense de Lauban. Photo: Bundesarchiv, Bild 183-J31305 / CC-BY-SA 3.0.

Quand l'Allemagne a perdu la guerre

Alors que la guerre touchait à sa fin, les loups-garous sont devenus des terroristes sans but ni but réels. L'officier SS Otto Skorzeny a reconnu que l'opération Werewolf avait peu de chances de succès. Au lieu de cela, il a transformé leurs efforts en établissant le chemin de fer souterrain nazi. Il a permis à des milliers d'officiers SS de voyager le long des voies d'évacuation appelées «lignes de rat» et de fuir au lendemain de la fin du IIIe Reich.

Diverses représailles ont été exercées contre les loups-garous. Dans la zone d'occupation soviétique, des milliers de jeunes hommes allemands ont été arrêtés et accusés d'avoir participé à l'opération et ont été tués ou envoyés dans un camp de travaux forcés. On estime à environ 10 000 le nombre de personnes internées dans les camps spéciaux du NKVD, et environ 5 000 d'entre elles y sont mortes ou n'ont plus jamais été entendues. Les Britanniques et les États-Unis ont également détenu jusqu'à 100 000 civils dans des camps pour empêcher l'activité des loups-garous après la guerre.

L'opération Werewolf n'était pas quelque chose qui intéressait les forces alliées, mais cela ne peut être vu qu'avec le recul. Certains historiens pensent que les groupes de loups-garous ont poursuivi leurs activités dans l'Allemagne rurale jusqu'en 1950, bien qu'ils auraient pu être des groupes partisans nazis distincts.