Plan de guerre rouge: la contingence américaine pour la guerre avec le Canada et le Royaume-Uni

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Le plan de guerre rouge prévoyait que le Royaume-Uni disposerait d'un avantage initial en raison de la force de la Royal Navy - à l'époque la plus grande marine du monde.

Il est difficile d'imaginer qu'après la Première Guerre mondiale qui a cimenté une alliance solide entre les États-Unis et le Royaume-Uni, les États-Unis envisageraient et planifieraient l'avènement d'une guerre potentielle avec le Royaume-Uni.

Cependant, c'est exactement ce que l'armée américaine a fait dans les années 1920 et 1930 lorsqu'elle a préparé une série de plans pour faire face à un déclenchement de la guerre avec le Royaume-Uni, ainsi qu'avec le Japon, le Mexique et la Chine.

Les plans Rainbow ont été lancés et élaborés sous la direction du secrétaire à la Guerre, Patrick J. Hurley à partir de 1927 et approuvés en 1930. De nouvelles mises à jour ont été effectuées jusqu'en 1935.

La série de plans a été créée en tant que contingences si la guerre devait se développer entre l'un des adversaires potentiels - le plan rouge était pour la guerre avec le Royaume-Uni, le vert pour le Mexique, le jaune pour la Chine et l'orange pour le Japon.

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Bien sûr, le plan de guerre rouge n’a jamais été utilisé et est resté obscur après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939. Pourtant, les États-Unis n’ont pas complètement saccagé le plan. Le plan a été déclassifié en 1974 et a provoqué un essoufflement entre les États-Unis, le Royaume-Uni et le Canada.

Hurley (deuxième à droite) prêté serment en tant que secrétaire de guerre adjoint par John B. Randolph. Le secrétaire adjoint sortant, Charles B. Robbins, et le secrétaire à la Guerre, James W.
Hurley (deuxième à droite) prêté serment en tant que secrétaire de guerre adjoint par John B. Randolph. Le secrétaire adjoint sortant, Charles B. Robbins, et le secrétaire à la Guerre, James W.

Pourquoi les États-Unis auraient-ils besoin du plan de guerre rouge?

Après la Première Guerre mondiale, la Grande-Bretagne avait une dette de 22 milliards de dollars américains envers les États-Unis, bien qu'elle n'ait qu'un PIB national de 26 milliards de dollars américains. Dans le même temps, les États-Unis étaient une puissance montante en termes de commerce international et la deuxième puissance navale du monde.

Après la Conférence navale de Genève de 1927, il est devenu évident que les intérêts des États-Unis pouvaient entrer en conflit avec ceux des Britanniques, en particulier en ce qui concerne le commerce international.

Il a été postulé que les arguments commerciaux pourraient éventuellement conduire à une guerre si les deux nations se mettaient par inadvertance sur pied.

HMS Dreadnought en 1906
HMS Dreadnought en 1906

Un autre problème théoriquement possible était de savoir si les États-Unis échangeaient avec quelqu'un qui était en guerre avec le Royaume-Uni. Ce scénario mettrait les navires américains en danger et pourrait causer un incident si des navires de guerre britanniques mettaient au défi, fouillaient ou saisissaient des navires américains approvisionnant un ennemi britannique.

La même chose pourrait être dite si les Britanniques faisaient du commerce avec des ennemis américains. C'est ce qu'on appelle les «droits belligérants».

Les Américains ont créé le plan en tant que contingence, tandis que les Britanniques ont officiellement choisi de ne pas le faire. L'une des raisons de la décision britannique était qu'ils ne voulaient pas une autre excuse pour étendre davantage la Royal Navy déjà grande et coûteuse, en particulier après la Première Guerre mondiale qui avait endetté le pays de façon importante.

Néanmoins, l'Amirauté britannique a exprimé ses préoccupations sur la base des mêmes arguments que les Américains ont utilisés pour lancer le plan de guerre rouge.

Porte-avions britannique Ark Royal avec un vol de «Swordfish» au-dessus, vers 1939.
Porte-avions britannique Ark Royal avec un vol de «Swordfish» au-dessus, vers 1939.

Quel était le plan?

Tous les plans militaires sont basés sur les actions attendues de l'ennemi. Le plan de guerre rouge prévoyait que le Royaume-Uni disposerait d'un avantage initial en raison de la force de la Royal Navy - à l'époque la plus grande marine du monde.

Ils croyaient que la Royal Navy servirait à approvisionner le Canada dans le but d'envahir les États-Unis. Ce n'est peut-être pas aussi ridicule que cela puisse paraître, car c'est exactement ce que les Britanniques ont fait pendant la guerre de 1812.

Le plan de guerre rouge a estimé que dans les 45 jours suivant le déclenchement de la guerre, le Royaume-Uni pourrait avoir jusqu'à 14 cuirassés et 5 porte-avions dans le port canadien de Halifax, soutenus par environ 150 croiseurs et destroyers, ainsi que plus de 30 sous-marins.

meilleure partie du sens de la valeur
H.M.S. «Crescent», navire amiral de l'escadron d'Amérique du Nord et des Antilles. À Halifax, Nouvelle-Écosse, Canada.
H.M.S. «Crescent», navire amiral de l'escadron d'Amérique du Nord et des Antilles. À Halifax, Nouvelle-Écosse, Canada.

On croyait que les Canadiens pourraient constituer une armée d'environ 345 000 soldats en seulement 6 mois, ce nombre dépassant 2,5 millions après la mobilisation des forces coloniales britanniques.

Le plan de guerre rouge était fondé sur l'idée que le Canada concentrerait ses efforts et ses 95 000 soldats actifs sur la protection de Halifax, ce qui retarderait les Américains assez longtemps pour permettre l'arrivée des forces britanniques.

Halifax était donc la cible clé de la stratégie, et les forces navales et terrestres ont été intégrées au plan pour capturer rapidement le port. Dans le cas où le port ne pourrait pas être pris, il devait être isolé du reste du continent par des unités militaires et navales.

H.M.S. Escadron CHARYBDIS, Amérique du Nord et Antilles. Halifax, Nouvelle-Écosse, Canada.
H.M.S. Escadron CHARYBDIS, Amérique du Nord et Antilles. Halifax, Nouvelle-Écosse, Canada.

Des cibles supplémentaires pour envahir les forces américaines comprenaient la saisie des villes de Montréal et de Québec pour sécuriser la voie maritime du Saint-Laurent et se protéger contre les incursions navales britanniques.

La marine américaine et les forces terrestres s'empareraient également de Toronto et sécuriseraient les Grands Lacs pour préserver le cœur industriel américain dans le Midwest, ce qui serait essentiel dans toute guerre prolongée.

Des villes comme Detroit, Cleveland et Chicago seraient théoriquement les écrous et les boulons de toute machine de guerre américaine, tandis que leurs ports permettaient d'accéder aux Grands Lacs pour soutenir les invasions américaines au Canada.

D'autres forces d'invasion se rendraient à Winnipeg pour sécuriser son important nœud ferroviaire qui reliait les côtes canadiennes. Enfin, Vancouver devait être sécurisée ou bloquée afin de refuser un port aux Britanniques sur la côte ouest.

S'il était exécuté correctement, War Plan Red pensait qu'il pourrait forcer le Royaume-Uni à poursuivre pour la paix. Cependant, en vertu du plan, le Canada ne serait jamais abandonné et ferait partie des États-Unis. Si le Canada se déclarait neutre, les États-Unis ne reconnaîtraient pas sa neutralité.

La Voie maritime du Saint-Laurent est un système d'écluses, de canaux et de canaux au Canada et aux États-Unis qui permet aux navires océaniques de voyager de l'océan Atlantique aux Grands Lacs d'Amérique du Nord, jusqu'à l'intérieur des terres jusqu'à l'extrémité ouest du lac Supérieur.
La Voie maritime du Saint-Laurent est un système d'écluses, de canaux et de canaux au Canada et aux États-Unis qui permet aux navires océaniques de voyager de l'océan Atlantique aux Grands Lacs d'Amérique du Nord, jusqu'à l'intérieur des terres jusqu'à l'extrémité ouest du lac Supérieur.

Le plan canadien

Contrairement aux Britanniques, les Canadiens ont élaboré leur propre plan. Le plan de défense n ° 1, comme on l'appelait, prévoyait une attaque rapide contre les États-Unis en cas de guerre pour saisir une variété de villes, notamment Seattle, Great Falls (ND), Minneapolis et Albany.

Affiche de recrutement pour les Voltigeurs (Québec) invoquant le devoir envers l'Empire britannique et le Canada, l'assistance à la France et les réalisations militaires canadiennes-françaises
Affiche de recrutement pour les Voltigeurs (Québec) invoquant le devoir envers l'Empire britannique et le Canada, l'aide à la France et les réalisations militaires canadiennes-françaises

Dans ce scénario, les Canadiens mèneraient alors une bataille retardatrice contre les États-Unis tout en détruisant l'infrastructure pour empêcher une avancée au Canada. Cela servirait également à éloigner les forces américaines des principales villes et ports canadiens.

La contingence canadienne a été développée par le lieutenant-colonel James «Buster» Brown et était certainement ambitieuse, mais elle était également erronée dans son hypothèse de «colonnes volantes» à action rapide.

Le chef d'état-major de l'Armée canadienne a rapidement abandonné ce plan de défense et il a été ordonné de détruire toutes les copies du plan. C'était bien puisque les Britanniques n'étaient pas sur la même longueur d'onde.

RMS Majestic aux côtés de l'hôtel Nova Scotian à Halifax, Nouvelle-Écosse, Canada en 1934. Le quai 20 est à gauche et le quai 21 à droite.
RMS Majestic aux côtés de l'hôtel Nova Scotian à Halifax, Nouvelle-Écosse, Canada en 1934. Le quai 20 est à gauche et le quai 21 à droite.

Désolé, vous n'êtes pas si important

Les Britanniques n’avaient pas de plan pour une guerre avec les États-Unis, alors qu’aucune de leurs éventualités n’était de venir en aide au Canada en cas d’invasion américaine.

Une affiche canadienne de recrutement pour la Première Guerre mondiale
Une affiche canadienne de recrutement pour la Première Guerre mondiale

Le cauchemar logistique de soutenir le Canada et de lutter contre la marine américaine, tout en essayant de sauvegarder le commerce britannique et l'empire, était une tâche trop lourde pour la Royal Navy.

Le Canada était au centre du plan américain, car ils étaient considérés comme liés aux Britanniques. Cependant, les Britanniques ne le voyaient pas de la même manière, et malgré la frustration suscitée par les actions américaines, ils auraient probablement réduit leurs pertes.

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Plans pour éviter les conflits

Un élément clé de la stratégie américaine était d'empêcher tout combat réel entre les forces britanniques et américaines, tant sur terre qu'en mer. Saisir Halifax visait à refuser aux Britanniques un port, à les décourager de s'engager et à les forcer à poursuivre pour la paix aux frais du Canada.

D'autres parties du plan incluaient simplement le harcèlement des navires et des colonies britanniques dans l'hémisphère occidental.

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Cela garantirait qu’il n’y aurait aucun engagement naval majeur et permettrait également à la marine américaine de se concentrer sur l’étranglement des ports du Canada tout en protégeant la navigation américaine jusqu’à ce que le Canada cède et rejoigne l’Union.

La doctrine navale britannique en la matière était similaire en ce qu'elle cherchait à éviter tout engagement à grande échelle avec la marine américaine pour préserver ses navires capitaux, car elle ne pouvait pas les remplacer aussi facilement que les États-Unis le pouvaient.