Vietnam Une tragédie épique 1945-1975

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Il y a eu beaucoup trop d’encre dépensée pour la guerre du Vietnam pour perdre du temps à essayer de cerner les mérites d’une grande partie du processus décisionnel entourant le conflit. Je n'étais qu'un enfant dans les années 1960 et je n'ai que de vagues souvenirs du conflit dans mon journal télévisé.

Il y a bien sûr des images emblématiques; le policier tirant sur le prisonnier Vietcong, la petite fille brûlée par le napalm, la photographie de Don McCullin et le chaos à Saigon à la fin. je lis Faucon de poulet et Dépêches et vu les films évidents. Je garde un souvenir constant d’avoir vu des étudiants manifester tranquillement contre la représentation de John Wayne le Bérets verts à Amsterdam quand j'étais enfant.

J'ai parcouru ce merveilleux livre pendant un certain temps et je voulais le lire en entier avant d'écrire quoi que ce soit plutôt que d'essayer une critique après une navigation rapide. Je l’ai commencé peu de temps après avoir terminé la formation de Brian VanDeMark Road to Disaster qui a regardé la politique du Vietnam opposée à l'image plus large de la guerre froide. C'était pour le moins révélateur.

Nguyen Van Lem est arrêté, quelques instants avant son exécution.Photo: Tommy Truong79 CC BY 2.0
Nguyen Van Lem est arrêté, quelques instants avant son exécution.Photo: Tommy Truong79 CC BY 2.0

Max Hastings prend soin de citer le brillant travail de Fredrik Logevall dont Braises de guerre est l'un de ces chefs-d'œuvre à lire absolument que je recommanderais toujours. Le résultat de la finition de ce dernier livre est de ne laisser aucun doute sur le fait que Hastings Vietnam complète une trilogie de livres brillants qui vous donneront une image complète d'un conflit qui a laissé tant de cicatrices.

Max Hastings est un journaliste et un écrivain d'histoire dont le travail remplit un coin de ma bibliothèque. J'admire depuis longtemps son style d'écriture et sa diligence. Il apporte une sagesse matérielle à ses évaluations et il est important de se rappeler que, dans le cas du Vietnam, il était là en train de voir l'administration Johnson se flageller pour ruiner la guerre alors que LBJ avait mis en train tant de bonnes choses sur le plan intérieur. de face.

Le thème principal de ce livre du premier au dernier est la tragédie de tout cela. C'était une guerre menée par un côté pour un méli-mélo de raisons déroutant tandis que l'autre se battait pour une sorte de libération alimentée par une idéologie brutale. Cette image plus grande que j'ai mentionnée - le choc des volontés entre l'Est et l'Ouest - avait beaucoup à répondre, mais il y avait trop d'éléments concurrents pour blâmer un catalyseur de la guerre.

La sympathie pour la fin de la domination coloniale est la plus facile à souscrire. Après avoir éjecté les Français, les Vietnamiens sont devenus des pions dans un jeu encore plus dangereux. Mais ne les considérez pas tous comme des innocents pris au milieu d'une plus grande lutte.

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Un soldat américain avec un M14 surveille la chute des fournitures en 1967 pendant la guerre du Vietnam.
Un soldat américain avec un M14 surveille la chute des fournitures en 1967 pendant la guerre du Vietnam.

Les Français étaient partis et le pays divisé, mais il y avait une réflexion confuse aux États-Unis sur ce qu'il fallait faire ensuite alors que le Nord et le Sud allaitquaient à leurs affaires. Nous entendons souvent combien les États-Unis ont fait pour soutenir des nations indépendantes libérées de l'impérialisme et ce serait louable s'il s'agissait d'une approche cohérente.

Le fait que les Vietnamiens se soient tournés vers les Soviétiques et les Chinois pour trouver l'inspiration a fait vibrer les cœurs à Washington, créant le spectre de l'effet domino par lequel toute l'Asie était perdue face à la menace rouge. Compte tenu de l'humeur de l'époque, il serait difficile d'utiliser le recul pour se moquer de cette notion.

Équipage SAM nord-vietnamien devant le lanceur SA-2.
Équipage SAM nord-vietnamien devant le lanceur SA-2.

Les Soviétiques étaient heureux de parrainer la montée d'États amis à leur image et les Nord-Vietnamiens se révéleraient des adeptes particulièrement solides du stalinisme avec toutes les terribles conséquences que l'histoire a révélées. Pendant ce temps, la «direction» sud-vietnamienne présidait une république bananière totalement inepte, de plus en plus dépendante de l'argent, de la puissance de feu et du sang des Américains.

L'iniquité de tout cela n'est même pas drôle à distance. Le fait que les Américains aient soutenu une telle bande de malhonnêtes est déroutant, mais de nombreux dirigeants politiques et militaires croyaient sincèrement qu'ils n'avaient pas le choix.

Max Hastings nous emmène à travers l'effondrement de la domination française dans la période embrouillée de bouleversements intérieurs alors que le Nord et le Sud se règlent. J'ai trouvé très difficile d'avoir de l'admiration pour la direction politique de l'un ou l'autre pays - mais je suppose que l'oncle Ho continue de posséder une partie de l'aura qui a attiré tant de gens à croire en la cause de Hanoi.

Réservoirs et route d'approvisionnement sécurisée de l'ACAV dans la zone de la 25th Infantry Division
Réservoirs et route d'approvisionnement sécurisée de l'ACAV dans la zone de la 25th Infantry Division

Il y avait de la sincérité dans le souhait américain de stopper la propagation du communisme, mais les États-Unis sont entrés dans la mêlée sans jamais vraiment connaître leur ennemi ou, plus important encore, le peuple avec lequel ils étaient alignés. Tout ce qui concerne l'arrogance et la supériorité raciale ou culturelle a endigué beaucoup de grands pouvoirs.

Et pourtant, les Américains ont souvent montré une ignorance à couper le souffle au sujet des Vietnamiens. Ils n'avaient rien appris de leur histoire ou de leur culture, à part la langue. Comme je l'ai dit, il est important de ne pas s'enliser dans le recul, mais tous les signes étaient là que des opportunités avaient été perdues et de nombreuses mauvaises décisions prises qui auraient pu être évitées si facilement.

La politique et les gros trucs sont intéressants en eux-mêmes, mais ce livre va plus loin pour nous apporter des informations sur ce que c'était que d'être à Dien Bien Phu ou sur le sentier Ho Chi Minh. Nous avons lu sur les cadres qui se sont battus à Saigon pendant le Têt et la terrible destruction de Hue. Nous pouvons voler des milliers de pieds dans un B-52 en évitant les SAM pendant le Linebacker II ou cliqueter dans les LZ d'un Huey. Tout est là.

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Transport de marchandises sur le sentier Ho Chi Minh du nord du Vietnam au sud du Vietnam
Transport de marchandises sur le sentier Ho Chi Minh du nord du Vietnam au sud du Vietnam

Il y a des moments frappants, peut-être le plus absorbant étant l'effondrement de la volonté au sein de l'armée américaine alors que la drogue et la fragmentation et la perte de confiance en la cause prenaient racine. Il y a des personnages brillants et pas quelques terreurs qui commettent toutes sortes d'horreurs et d'erreurs.

Je suis d’accord avec Max Hastings sur le fait que le mythe de la justice de Hanoi est bel et bien brisé par les récits du cynisme meurtrier du régime. Ici, si quelque chose; est un truisme à propos de la dictature communiste que les administrations Kennedy et Johnson avaient tellement raison de craindre, mais elles se sont toutes trompées.

Ce livre gagne à bien des niveaux - il fait vraiment bien la politique et les va-et-vient. L'élément de l'expérience humaine est exceptionnel tandis que la couverture de l'implosion domestique américaine est convaincante.

Les Marines américains traversent les ruines du hameau de Dai Do après plusieurs jours de combats intenses
Les Marines américains traversent les ruines du hameau de Dai Do après plusieurs jours de combats intenses

Tout cela dans une histoire qui parvient à éviter de se glisser dans la voie d'évitement de gens comme Jane Fonda tout en soulignant le paradoxe de Tom Hayden que les Nord-Vietnamiens admiraient pour sa politique mais détestaient pour sa trahison de son propre pays. Les combats, les objectifs, la politique et le désordre impie de tout cela étaient tout simplement trop compliqués pour le simple conflit entre cowboys et Indiens imaginé par beaucoup de part et d'autre.

Mon fils a été enseigné à l'école primaire par un enseignant qui avait servi avec les Australiens au Vietnam et qui est revenu à la maison avec la possibilité d'obtenir un diplôme universitaire. La guerre a changé sa vie. Il a fait sa part dans un conflit qui lui a donné un tremplin qui l'a conduit de Down Under à une petite école à des milliers de kilomètres de là. De tous les professeurs auxquels mon garçon était assis à contrecœur, le creuseur est le mec dont il se souvient avec un minimum d'affection. Je propose cela comme le moindre signe de positivité à sortir de la guerre du Vietnam. Ce n'est pas grand-chose, n'est-ce pas?

Les troupes de l'armée américaine faisant une pause pendant une patrouille pendant la guerre du Vietnam
Les troupes de l'armée américaine faisant une pause pendant une patrouille pendant la guerre du Vietnam

Il y a un certain nombre de récits de première main classiques sur les combats au Vietnam, que vous préférerez peut-être lire dans leur ensemble. Je prends l'habitude de trouver des livres que je dois lire en faisant ces critiques et ce livre fantastique n'est pas différent. Heureusement, j'ai reçu des bons Amazon pour Noël.

Les trucs de combat ont leurs propres mérites, mais c'est la politique, l'idéologie et le cœur et l'âme même de l'Amérique vietnamienne et de l'après-Seconde Guerre mondiale que vous devez maîtriser pour donner un sens à cette guerre des plus déroutantes. Les autres livres que j'ai mentionnés sont des éléments essentiels en soi, mais ce classique instantané de Sir Max Hastings résume le tout dans un seul tome angoissant.

Il sous-titre le livre Une tragédie épique et ceci dans le plus simple des termes est ce qui nous est présenté. Je ne peux pas l'habiller. Il n'y a pas de fin heureuse.

Commenté par Mark Barnes pour War History Online

 

Couverture de livre
Couverture de livre

VIETNAM

Une tragédie épique 1945-1975

Par Max Hastings

le dirigeable fantôme

William Collins

ISBN: 978 0 00 813298 8