Le monstrueux V8 Ford GAA de 18 litres: le plus gros V8 à essence jamais construit qui propulse le Sherman Tank

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LA FORD GAA

Nous examinons l'historique de développement et les fonctionnalités d'un moteur qui propulsait le M4 Sherman et d'autres véhicules.

Commençant sa vie avant la Seconde Guerre mondiale en tant que V12 de 27 litres conçu pour l'aviation, le Ford GAA deviendrait finalement un V8 de classe mondiale à des fins militaires et civiles.

Le puissant Ford V8
Le puissant Ford V8

Il a été initialement conçu comme un V12 à la demande de Henry Ford. Anticipant le début d'une autre guerre mondiale, Ford s'est mis à concevoir un moteur mieux que tous les modèles concurrents. Il était très probable qu'un grand marché pour les moteurs légers hautes performances propulsant des avions de chasse s'ouvrirait et Ford voulait que le contrat les fournisse. Il a commencé à travailler sur un V12 pour battre le moteur Merlin distingué de Roll-Royce, mais avec le même déplacement de 27 litres.

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Faites défiler vers le bas pour un démarrage du moteur

Pour gagner, le moteur devrait être plus avancé et plus puissant que le Merlin. Après avoir terminé sa conception, Ford a présenté à l'Air Corps un V12 de 27 litres tout en aluminium à 60 degrés, avec quatre cames et quarante-huit soupapes. Le moteur avait des caractéristiques vraiment modernes pour l'époque. Henry Ford était tellement confiant qu'il remporterait un contrat majeur qu'il avait déjà commandé les noyaux d'outillage et de fonderie pour sa fabrication.

Le prototype était beaucoup plus avancé que le Merlin ou l'ancien Allison, développant 1800 ch lors de son premier essai. Mais à la grande consternation de Ford, c'est l'Allison V12 qui a été préférée, car elle existait depuis un certain nombre d'années auparavant, avec de nombreuses pièces de rechange disponibles et des hommes formés à la réparation et à l'entretien. C'étaient des considérations majeures qui allaient remporter le contrat du rival de Ford.

Mais tout n'était pas perdu. Le Tank Corps avait besoin d'un V8 pour alimenter ses chars Sherman, donc Ford a été approché pour résoudre le problème d'approvisionnement en moteur. Ford a retiré quatre cylindres des noyaux de moulage V12 inutilisés pour fabriquer un V8 de 18 litres. Pour accélérer l'assemblage et la fourniture de ce nouveau moteur, ils ont simplement conservé le même design que le V12, en conservant l'angle de 60 degrés et son tout en aluminium construction.

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Le V8 semble plus facile à travailler que le multi-bank qui était utilisé dans Shermans.
Le V8 semble plus facile à travailler que le multi-bank qui était utilisé dans Shermans.

Le Ford GAA, le plus grand V8 essence de l'histoire, était né.

Pour l'époque, le GAA était une merveille d'ingénierie. En raison de son rôle militaire, il n'avait ni courroies ni chaînes, tout était entraîné par des engrenages pour plus de durabilité et pour réduire l'entretien. Il y avait un diviseur de puissance pour entraîner les cames, les distributeurs et les pompes. Rare à l'époque sur les moteurs, ses bougies étaient situées au centre de la chambre de combustion permettant une détonation plus complète du carburant.

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Ce fut un moteur très réussi dans le M4A3 Sherman
Ce fut un moteur très réussi dans le M4A3 Sherman

C'était un vrai moteur Double Overhead Cam avec deux soupapes d'échappement et deux soupapes d'admission par cylindre. Un volant de 198 lb a été utilisé pour lisser l'ordre de tir de l'énorme moteur. Les capacités du GAA étaient considérées comme sous-utilisées pour alimenter les chars, sans jamais être poussées correctement à ses limites dans ce rôle.

Le V8 de 18 litres produit 500 ch à 2600 tr / min, produisant un couple monstrueux de 1400 nm au ralenti. Il a été conçu pour vivre à bas régime afin de maintenir une sortie puissante et soutenue. Pour cette raison, un régulateur a dû être installé avec la limite fixée à 2600 tr / min. Les équipages des chars équipés de ce moteur étaient connus pour supprimer le régulateur afin d'augmenter les régimes et de permettre plus de puissance dans les situations dangereuses.

Cependant, sans le limiteur, un moteur d'origine tournerait à 3800 tr / min avant que les soupapes cessent de suivre le contour du lobe de l'arbre à cames et commencent à flotter, connu sous le nom de flotteur de soupape. Si cela se produit, les soupapes ne sont plus strictement contrôlées par les cames et peuvent provoquer la collision d'un piston et d'une soupape. Une caractéristique étrange était que les deux carburateurs étaient montés aux extrémités opposées l'une de l'autre sur le moteur, ce qui rend le mélange air-carburant beaucoup plus riche aux cylindres d'extrémité par rapport aux cylindres centraux, encrassant souvent les bougies d'allumage externes plus rapidement.

Musée du réservoir, Bovington.
Musée du réservoir, Bovington.

Le GAA V8 a fourni un service brillant sur le champ de bataille et a fait ses preuves et peu de temps après la fin de la guerre, lorsque les moteurs ont commencé à entrer en mains civiles. En raison de sa fiabilité extrême et de son faible régime soutenu, le moteur était idéal dans des rôles industriels tels que dans les champs de pétrole, les camions et les bateaux. Après que les gens ont commencé à bricoler, il a été découvert que le véritable potentiel du moteur était relativement inexploité dans sa forme standard, ayant des capacités massives pour augmenter la puissance et le couple, en particulier lorsqu'il est utilisé avec un turbocompresseur ou un compresseur.

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Il a été constaté que les pistons d'origine étaient bons jusqu'à environ 1200 ch, moment auquel les anneaux ont commencé à défaillir. Les pistons eux-mêmes peuvent se fissurer avec des pressions de suralimentation modérées. Des modifications telles que le remplacement des pistons et des ressorts de soupape, l'équilibrage des composants mobiles et l'ajout de l'injection directe et de la suralimentation peuvent donner une puissance fiable et durable de 2200 ch. Remarquant cela, le moteur est devenu populaire sur les dragsters où il fonctionnait si bien qu'il a ensuite été interdit de compétition dans les années 1950. Plus récemment, les extracteurs de tracteurs ont réussi jusqu'à 5000 ch pour des durées plus courtes.

Le Ford GAA a été précipité au service, mais au cours de sa durée de vie a servi de nombreux intérêts différents, prouvant l'adaptabilité du moteur. De sa fiabilité inégalée au combat, à pousser plus du double de sa puissance standard avec des composants d'origine, c'est vraiment un témoignage de la capacité de Ford à construire un moteur solide.