Un acte le plus découragé: Magda Goebbels, la Première Dame du Troisième Reich.

Archives fédérales, image 183-1987-0724-503 / CC-BY-SA 3.0
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C'était un endroit morbide de béton gris, de couloirs étroits, de portes en fer et de lumière froide. Pas un endroit où quiconque puisse se sentir à l'aise, surtout pas les enfants.

Joseph et Magda Goebbels ne voulaient pas que leurs six enfants vivent «dans un monde sans Hitler».

C'était fin avril 1945. Ce furent les derniers jours de leur vie, mais les enfants ne le savaient pas.

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Il y avait Helga, douze ans, ses yeux et ses cheveux noirs ressemblaient à ceux de son père, le chef du ministère des Lumières et de la Propagande du Reich, Joseph Goebbels.

Il y avait aussi Hilde, onze ans, une brune, qui serait devenue une vraie beauté si on lui avait permis de grandir.

La famille Goebbels en 1942 Photo de Bundesarchiv, Bild 146-1978-086-03 / CC-BY-SA 3.0
La famille Goebbels en 1942 Photo de Bundesarchiv, Bild 146-1978-086-03 / CC-BY-SA 3.0

Ensuite, il y avait Holde, huit ans, Hedda à six ans et enfin Heide, le plus jeune de quatre ans.

Helmut était le seul fils. Il avait neuf ans et était souvent décrit comme un peu rêveur.

Les noms des enfants ont tous commencé par la lettre «H» en l'honneur de leur oncle Hitler.

Le 22 avril 1945, la famille Goebbels était prête

La famille de huit personnes était dans un état d'agitation car elle a dû quitter son appartement à Berlin sur la Hermann-Goering-Strasse. La mère et le père ont fait leurs valises et ont rapidement habillé leurs enfants avec des chapeaux et des manteaux.

La famille Goebbels visite Adolf Hitler, 1938 Photo de Bundesarchiv, Bild 183-1987-0724-502 / Heinrich Hoffmann / CC-BY-SA 3.0
La famille Goebbels visite Adolf Hitler, 1938 Photo de Bundesarchiv, Bild 183-1987-0724-502 / Heinrich Hoffmann / CC-BY-SA 3.0

C'était aussi un adieu pour toujours pour Käthe Hübner, la gouvernante des enfants, que les enfants appelaient affectueusement «Hübi».

"Nous allons maintenant visiter le Führer dans son bunker", a déclaré le jeune Helmut. "Viens-tu?"

La jeune nounou est restée. Elle était impuissante à intervenir. Tout ce qu'elle pouvait faire était de regarder Magda Goebbels rassembler son troupeau d'enfants et suivre volontairement le Führer dans les profondeurs de ce qui allait devenir sa tombe.

Magda Goebbels Photo par Bundesarchiv, Bild 183-R22014 / CC-BY-SA 3.0
Magda Goebbels Photo par Bundesarchiv, Bild 183-R22014 / CC-BY-SA 3.0

Fin avril 1945, Berlin - autrefois fière capitale d'un Reich qui devait durer mille ans - était en ruine. Des raids aériens dévastateurs alliés ont ravagé les monuments et les bâtiments qui, selon la rhétorique de Joseph Goebbels, n’auraient jamais dû être touchés.

Il n’a pas fallu longtemps aux enfants des Goebbels pour descendre profondément sous terre dans les profondeurs caverneuses du Führer Bunker. C'était un endroit morbide de béton gris, de couloirs étroits, de portes en fer et de lumière froide. Pas un endroit où quiconque puisse se sentir à l'aise, surtout pas les enfants.

Bunker de conducteur Photo des archives fédérales, image 183-V04744 / CC-BY-SA 3.0
Bunker de conducteur Photo des archives fédérales, image 183-V04744 / CC-BY-SA 3.0

Les soldats de l'Armée rouge victorieuse n'étaient qu'à quelques centaines de mètres. Tout le monde dans le bunker a tenté de convaincre les Goebbels de mettre leurs enfants en sécurité.

Hanna Reitsch, la célèbre aviatrice, qui a établi 40 records d'altitude en vol à voile et sans pilote pendant et après la guerre, a déclaré: «Mon Dieu, Mme Goebbels, même si je dois voler 20 fois pour sortir les enfants, ils ne peuvent pas reste ici." Mais la Première dame du Troisième Reich, à qui Adolf Hitler s’adressait comme «Gnädige Frau» ou «Madame», était résolue dans sa décision.

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Le jour du mariage de Joseph et Magda, avec son fils Harald Quandt dans son uniforme du Deutsches Jungvolk. Adolf Hitler, leur homme d'honneur, peut être vu en arrière-plan. Photo de Bundesarchiv, Bild 183-R32860 / Inconnu / CC-BY-SA 3.0
Le jour du mariage de Joseph et Magda, avec son fils Harald Quandt dans son uniforme du Deutsches Jungvolk. Adolf Hitler, leur homme d'honneur, peut être vu en arrière-plan. Photo de Bundesarchiv, Bild 183-R32860 / Inconnu / CC-BY-SA 3.0

«Mes enfants devraient plutôt mourir que vivre dans la honte et le ridicule», a déclaré Magda Goebbels. De plus, Joseph Goebbels craignait que Staline ne fasse évacuer ses enfants à Moscou et les forerait ensuite comme communistes. «Non, il vaut mieux que nous les emmenions avec nous», a-t-elle conclu.

Le 30 avril 1945, vers 15 h 30, Adolf Hitler lui a mis une balle dans la tête. Eva Braun, sa nouvelle épouse, est décédée à ses côtés. Ce double suicide était le signal dont Magda Goebbels avait besoin.

Eva Braun et Hitler (avec Blondi), juin 1942.Photo: Bundesarchiv, B 145 Bild-F051673-0059 / CC-BY-SA 3.0
Eva Braun et Hitler (avec Blondi), juin 1942.Photo: Bundesarchiv, B 145 Bild-F051673-0059 / CC-BY-SA 3.0

Quelques jours avant la mort du Führer, Magda Goebbels avait pris à part Helmut Kunz, dentiste SS, et lui avait demandé de "l’aider à tuer ses enfants". Kunz a refusé, disant qu'il ne pouvait tout simplement pas le faire. Il a poursuivi en expliquant qu'il y a seulement quelques mois, il avait perdu ses deux filles lors d'un raid aérien américain.

Mais Magda Goebbels a insisté et menacé que ce n'était «plus une demande… mais un ordre direct du Führer».

Kunz a tenté de s'enfuir à l'hôtel Adlon, où l'un de ses camarades SS dirigeait un hôpital militaire. Magda Goebbels l'a promptement ramené, disant à Kunz que si son mari, qui était le nouveau chef du Reich après le suicide d'Hitler, apprenait son refus, alors il ferait tirer Kunz.

Helmut Kunz
Helmut Kunz

1 mai 1945 - le dernier jour

Magda Goebbels a commencé à habiller un enfant après l'autre dans les mêmes longues chemises de nuit blanches. Elle portait une robe brune avec une bordure blanche, qui ne différait guère en couleur de son visage pâle. Les cheveux des enfants ont été soigneusement peignés. Helga, 9 ans, pleurait. Mme Goebbels a parlé doucement et sérieusement avec les enfants, mais elle était très gentille.

Les filles et le fils étaient déjà au lit mais n'étaient pas encore endormis. "N'ayez pas peur", a chuchoté Magda Goebbels, "le médecin vous donnera maintenant des médicaments que tous les enfants et les soldats recevront."

Photo de Bundesarchiv, Bild 146-1970-011-23 / CC-BY-SA 3.0
Photo de Bundesarchiv, Bild 146-1970-011-23 / CC-BY-SA 3.0

Bien que les comptes diffèrent, il est largement admis que lorsque les enfants dormaient, Magda Goebbels a doucement pris leurs mâchoires lâches dans ses mains et les a fait mordre sur des capsules de cyanure, entraînant leur mort immédiate.

Vers sept heures du soir, Mme Goebbels est sortie seule de la chambre des enfants. Elle n'a pas versé une larme. Ce n'est que lorsqu'elle s'est assise à une table que son corps a commencé à trembler légèrement. Elle a ensuite distribué des cartes à jouer et s'est consacrée à un jeu de patience. Son mari s'est approché d'elle, mais ils n'ont jamais échangé un mot.

Magda GoebbelsPhoto de Bundesarchiv, Bild 146-1973-034-56 / CC-BY-SA 3.0
Magda Goebbels
Photo de Bundesarchiv, Bild 146-1973-034-56 / CC-BY-SA 3.0

Ce qui suit faisait partie de la lettre d'adieu que Magda Goebbels a écrite à son seul fils survivant de son premier mariage. Son nom était Harold Quandt, et il était le fils de Günther Quandt, le fondateur d'un empire industriel qui comprend aujourd'hui la marque automobile BMW.

«Mon fils bien-aimé! Nous sommes maintenant dans le bunker du Führer depuis six jours déjà - papa, vos six petits frères et moi, pour donner à nos vies socialistes nationales la seule fin honorable possible ... Vous savez que je suis resté ici contre la volonté de papa et que même dimanche dernier, le Führer voulait m'aider à sortir. Vous connaissez votre mère - nous avons le même sang, pour moi, il n'y a pas eu de vacillement. Notre glorieuse idée est ruinée et avec elle tout ce que j'ai connu de beau et de merveilleux dans ma vie (…) Il ne nous reste qu'un seul objectif: la fidélité au Führer même dans la mort. »

Ruines du bunker après démolition en 1947. Photo de Bundesarchiv, Bild 183-M1204-319 / Donath, Otto / CC-BY-SA 3.0
Ruines du bunker après démolition en 1947. Photo de Bundesarchiv, Bild 183-M1204-319 / Donath, Otto / CC-BY-SA 3.0

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Joseph et Magda Goebbels, le premier couple jadis du Reich qui s'est marié avec Adolf Hitler comme témoin, se sont suicidés dans le jardin de la chancellerie du Reich. Leurs corps ont ensuite été aspergés de pétrole et brûlés. Les troupes soviétiques ont retrouvé plus tard les cadavres de leurs six enfants, les filles avec des rubans méticuleusement attachés dans leurs cheveux.

La manière dont ces enfants sont morts est une tragédie qui expose le pouvoir dévastateur qu'un régime totalitaire peut avoir sur une famille.