Le dernier samouraï: la véritable histoire derrière le film

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Le dernier samouraï est un film assez solide, bien que sous-estimé. L'action est bien faite et la fusion de l'ancien et du nouveau, ainsi que les nombreuses idéologies tout au long du film sont livrées de manière intéressante et agréable.

Aucune épopée historique d'Hollywood n'est exacte, bien que presque toutes soient basées sur une histoire bien connue ou une période particulièrement importante. Le dernier samouraï choisit une époque et un lieu fascinants; la période de restauration Meiji du Japon.

C'était une période difficile. Il est souvent simplifié en expliquant qu'il s'agissait de la modernisation du Japon, en particulier de l'évolution de son armée et du déclin de sa classe guerrière de samouraïs.

La restauration Meiji fait généralement référence au moment où l'empereur Meiji a été rétabli au pouvoir. Cependant, d'énormes progrès dans la modernisation, y compris les styles occidentaux de vêtements et d'armes, avaient été adoptés pendant la guerre civile qui a entraîné la Restauration. Ces modernisations ont été rationalisées lorsque le gouvernement s'est stabilisé.

Le Japon avait initialement laissé entrer quelques commerçants européens dans leur pays. Ils sont venus avec des armes et des marchandises du monde entier. Craignant une dilution des valeurs traditionnelles, le shogunat Tokugawa a expulsé tous les Européens des îles dans le 17th siècle, limitant le commerce européen à un petit port hollandais à Nagasaki.

Le commodore Matthew Perry est arrivé avec d'énormes navires transportant des dizaines de canons environ 200 ans plus tard. Les Japonais se sont retrouvés complètement dépassés par presque toutes les autres nations établies dans le monde développé.

Le Japon était fermement coincé au Moyen Âge alors que l'Amérique se préparait à son conflit le plus meurtrier de sa guerre civile. L'Europe avait déjà l'expérience des guerres napoléoniennes. Les caméras, l'électricité et d'innombrables autres inventions avaient imprégné le reste du monde, alors que le Japon était encore dans un système féodal.

Sans surprise, le bon sens a prévalu lorsque les Japonais ont vu les énormes navires de guerre dans leurs baies. Ils ont ouvert le commerce, encourageant les nations étrangères à les faire entrer dans l'ère moderne.

Dans The Last Samurai, cela est présenté comme une idée complètement mélangée. Le personnage de Tom Cruise, le capitaine Algren, est amené à former une nouvelle armée japonaise. Les hommes autrefois considérés comme une classe trop basse pour servir sont prêts à lutter contre les samouraïs rebelles.

La flotte du commodore Perry a vraiment ouvert les yeux des Japonais.
La flotte du commodore Perry a ouvert les yeux des Japonais.

Ces samouraïs sont condamnés comme des rebelles belligérants jusqu'à ce que le capitaine Algren soit capturé et emmené dans une terre incontournable des samouraïs. Là, il découvre leur mode de vie paisible et simple. Algren découvre comment l'empereur japonais est manipulé et les samouraïs sont opprimés au point d'être entièrement éliminés.

Les troupes impériales modernisées se préparent à faire campagne contre la rébellion de Satsuma.
Les troupes impériales modernisées se préparent à mener une campagne contre la rébellion de Satsuma.

Quand Algren revient à Tokyo, il constate que la modernisation japonaise a rapidement progressé. Les diplomates font des arguments de vente pour leurs armes. Cela ressemble plus à Londres, avec des gens en haut de forme et des charrettes à cheval qui voyagent dans les rues sillonnées de fils électriques.

Le chef samouraï Katsumoto est extrêmement déprimé d'apprendre que son empereur n'est qu'une marionnette d'hommes d'affaires japonais récoltant les fruits des affaires européennes et de la guerre.

Les hommes individuels de la nouvelle armée impériale n'étaient pas diabolisés, mais leur commandement supérieur et presque tous les aspects du gouvernement et des influences étrangères étaient vilipendés. Hollywood simplifie le scénario pour montrer les samouraïs comme simplistes, bons et purs, et la modernisation comme assez diabolique et oppressante.

En réalité, la restauration Meiji en décomposant les classes sociales était le contraire. Le nouveau gouvernement s'est mis à abolir la classe des samouraïs. Les samouraïs étaient principalement soutenus par les paysans et étaient souvent cruels et tyranniques tout au long de l'histoire japonaise.

En donnant aux roturiers le droit de rejoindre l'armée, le gouvernement élargissait le rôle traditionnel du samouraï à chaque homme. Ils ont également introduit la conscription obligatoire.

Tous les samouraïs n'étaient pas contre cela. Les samouraïs faisant partie des classes supérieures, nombre d'entre eux ont trouvé des rôles dans le nouveau régime. Les samouraïs formaient le noyau des officiers vétérans de la nouvelle armée, et beaucoup devinrent des hommes d'affaires prospères.

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Plusieurs samouraï occidentalisés. les samouraïs pouvaient et prospéraient sous la règle Meiji.
Plusieurs samouraï occidentalisés. Les samouraïs pouvaient et ont réussi à prospérer sous la règle Meiji, mais certains se sont encore battus pour conserver les rôles et les valeurs traditionnels.

Certains samouraïs, cependant, n'étaient pas ravis de tous les changements. Ils ont vu que le nouveau gouvernement leur enlevait directement leur pouvoir et des rébellions armées se sont ensuivies.

Le dernier samouraï mélange plusieurs rébellions qui se sont produites pendant de nombreuses années en une seule. Le chef fictif Katsumoto était basé sur l'influent et honorable Saigō Takamori, chef de la rébellion finale.

Le mélange des événements persiste jusqu'à la dernière bataille du film, qui est une corrélation directe avec la bataille finale de la rébellion de Satsuma. Katsumoto / Takamori meurt aux mains d'une armée impériale complètement modernisée mettant ainsi fin aux rébellions.

Les samouraïs au combat sont merveilleusement représentés dans le film du point de vue du divertissement. La première bataille montre comment les samouraïs ont manié de manière experte leurs épées et leurs arcs pour déchirer une armée armée mais inexpérimentée.

La dernière bataille montre les samouraïs utilisant d'excellentes tactiques pour piéger des unités d'infanterie et les épuiser au corps à corps avant de finalement charger leur mort face aux tirs de canon et aux fusils Gatling. Cette dichotomie montre en outre les différences idéologiques des samouraïs et leur donne de la sympathie pour s'en tenir à leurs armes désuètes.

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L'une des batailles lors des rébellions des samouraïs. les samouraïs sont à droite avec des fusils et des officiers en uniformes occidentaux. les seules vraies différences sont que beaucoup de samouraïs portent des vêtements plus traditionnels tandis que les troupes impériales sont plus uniformes.
L'une des batailles lors des rébellions des samouraïs. Les samouraïs sont à droite avec des fusils et des officiers en uniformes occidentaux. Les seules vraies différences sont que beaucoup de samouraïs portaient des vêtements plus traditionnels tandis que les troupes impériales étaient en uniforme. Les épées étaient encore utilisées des deux côtés.

L'histoire, cependant, montre une histoire très différente. Alors que l'une des rébellions a évité les armes modernes, le reste des soulèvements, y compris celui de Satsuma final, ont utilisé des armes modernes.

Les rebelles de Satsuma, y ​​compris Takamori, utilisaient des fusils et portaient souvent des uniformes de style occidental avec quelques-uns portant une armure de samouraï traditionnelle. Les rebelles possédaient plus de 60 pièces d'artillerie et les utilisaient.

L'armée impériale à la bataille finale de Shiroyama a gagné en raison de son nombre supérieur plus que toute autre chose. La charge finale du samouraï ressemblait symboliquement à la façon dont elle était présentée dans le film.

Une représentation idéalisée de la bataille de Shiroyama. les samouraïs sont sur la droite.
Une représentation idéalisée de la bataille de Shiroyama. Les samouraïs sont sur la droite et la plupart d'entre eux ont des fusils.

Bien que le capitaine Algren semble être un personnage fictif inclus pour avoir quelqu'un à qui se rapporter, il est cependant basé sur un personnage historique avec des vues et des actions étonnamment similaires.

Le vrai homme, Jules Brunet, était français. Il a été envoyé pour former des soldats à l'utilisation de l'artillerie moderne bien avant la rébellion de Satsuma et avant la restauration officielle de Meiji.

Brunet a été rappelé en France mais a choisi à la place de rester et de combattre dans la guerre de Boshin, une guerre civile se terminant par une victoire Meiji et la restauration de la domination impériale. Brunet a combattu du côté perdant du Shogunat et a participé à une dernière bataille glorieuse et épique à laquelle il a survécu. Les parallèles entre Algren et Brunet montrent que Brunet a une influence certaine.

Jules Brunet.
Jules Brunet.

The Last Samurai mélange plus d'une décennie d'histoire réelle dans un récit plus court, tout en changeant un héros français en héros américain. Cela modifie également considérablement les attitudes des parties, faisant du nouveau gouvernement un être diabolique et oppressif. En réalité, ce nouveau gouvernement a donné aux Japonais plus de libertés et une place sur la scène nationale pour la première fois de leur histoire.

Certains des samouraïs étaient honorables, mais d'autres se sont battus contre le système parce qu'ils ressentaient amèrement leur rôle grandement diminué dans le nouveau Japon. La bataille finale de Shiroyama était symbolique et un moment doux-amer de l'histoire japonaise.

Quand ils se sont rebellés, les samouraïs étaient une menace, mais une fois vaincus, ils sont devenus plus idéalisés. Finalement, l’histoire et la culture guerrière des samouraïs ont été utilisées pour motiver les troupes japonaises pendant leurs grandes guerres dans le 20th siècle.

Le film fait un excellent travail en basant Katsumoto sur l'un des rebelles les plus respectés et Algren sur un personnage historique réel.

En montrant les vastes changements survenus au Japon au XIXe siècle, bien qu'avec une version très idéalisée des diverses rébellions, le film apporte un aspect souvent caché de la culture japonaise en Occident.